IX. 教会带领

督责分好坏吗?

Article
2019-02-12

原文标题与链接: Are There Good and Bad Kinds of Accountability?

翻译:咸燕美

 

回顾以前在新英格兰(New England)身为罗马天主教徒的生活,我几乎能闻到告解室里清漆和陈旧垫子的味道。我被罪疚压着颓然地走进那个木盒子;几分钟之后,就能昂首阔步地走出去。在我心里,自己已经在神父脚边将罪疚卸在神面前。他透过薄壁上的格子窗听到了我的忏悔。念了几句生硬的宣告和救急的祷词之后,我相信自己罪恶的石板已经被洗刷干净。我那时的希望可以用两个词来概括:漂净复发

但督责不应该采用这种方式。一笔机械的交易并不能洗净我们的罪。任何督责的最终目的都应当是把我们带到那位唯一施恩者的面前。

换句话说,我们大部分的督责方式,尽管真诚,却过于水平化。它需要更多神的参与。我们很容易聚焦于彼此的罪,以至于事后才想起神。我们也很容易“放轻松”,很大程度上避免谈论自己的罪和神的圣洁。这两个错误都很有问题。如果我们充当纠罪警察,最后会变成律法主义者。如果我们不能处理罪,就会变成反律法主义者。

我们需要在教会中培养更好更垂直化的督责方式。该怎么做呢?

1. 好的督责严肃看待罪

约翰写道,神光,好的督责是认真地将明光照进罪的黑暗角落。我们可以将督责定义为彼此同行在光明中(约一1:5-7)。

圣洁的。祂对骄傲和色情的警告是严厉的。对于未经训练的耳朵来说,这些声音可能听起来刺耳,就像凌晨两点钟响起的尖利报警。但神的警戒发自于祂守约的爱。

在当地咖啡馆或者客厅里聚会,默想神对罪彻底的憎恶和审判,这似乎有点奇怪。我们最不想做的可能是和别的信徒一起默想罗马书6章23节的前半段(“罪的工价乃是死……”)或是希伯来书警戒的段落。但是爱要求我们彼此劝诫罪带来的后果。

思考你自己生活中督责的节奏和结构很有价值。比如,你是否曾经和挣扎在色情中的弟兄或姊妹坐在一起,并且你对他们的爱足以拉响哥林多前书6章9到10节的警报?

即,你们岂不知不义的人不能承受神的国吗?不要自欺:无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、欺骗的,都不能承受神的国。

如果我们不能默想神的圣洁和祂的警戒,也不能彼此劝诫,我们就无法反映出神是如此严肃地对待罪,甚至牺牲祂的独生子,把我们从罪的刑罚和权势中释放出来。好的督责,就像神那样,极其严肃地看待罪。

2. 好的督责默想神怜悯的应许

当我们不能帮助彼此尝到神对祂所爱之人的应许时,我们的督责就偏离了目标。

彼得告诉我们,通过默想神的应许,我们可以“脱离世上从情欲来的败坏”。因此让我们帮助彼此脱离。我们常常谈论对罪采取放任态度的危险,但是对神的应许持放任态度会有什么危险呢?不能宣扬神怜悯的督责只能带来绝望。

再一次,盘点一下:如果你的朋友承认一个月内看了十次色情片,你的耐心有多大?是否会温柔地引导你的弟兄姊妹来看弥迦书7章19节所应许的安慰?“祂必再怜悯我们,将我们的罪踏在脚下,又将我们的一切罪投于深海。”当我们和朋友一起研读这些经文时,我们自己也会谦卑下来,想起神对我们的慈爱怜悯。

神对祂流离子民的态度始于警戒,但也开出了希望之花。正如雅各所写下的,“怜悯原是向审判夸胜。”好的督责是垂直化的,不但要热心劝诫,而且无论我们怎样失败或不完全,都要默想神给我们怜悯的应许。

3. 好的督责藉着祷告使我们进入神的同在

好的督责首先藉着祂的话语把我们引到神面前,最终用膝盖来到祂面前。思考雅各书5章16节,这是圣经中讲到基督徒之间督责最清楚的一段:“所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”

雅各对彼此认罪的命令与藉着祷告来到施恩宝座前的命令融合在一起。我们的督责仅仅是罪人之间的对话,还是更多地与神对话?

好的督责藉着祷告使我们进入神的同在。为什么?因为只有在施恩宝座上我们慈爱的天父面前,我们才能祈求脱离试探,祈求圣洁,重新得力。

实践鼓励    

与沉迷色情争战可以得胜,但只要我们还活着,罪恶的欲望就如同一头杀不死的恶龙。即便是我们这些多年来对色情不感兴趣的人也必须保持警惕。这里有一些鼓励,帮助我们在面对性犯罪特别是色情时,深化我们的督责:

1. 问尖锐的问题。含糊地谈论罪远远不够。即使有尴尬的风险,基督徒也应该坦率地讲出来。因此有必要互相谈具体的问题。详细描述自己的罪,我们就能更好地处理自己的行为。

2. 思考触发因素。和同伴一起评估,我们何时会软弱地看色情内容。对很多人来说,试探来自于漫长一天的工作之后。可能是配偶不在家的时候,或是旅行到了一个新的地方。了解你和同伴的触发因素,并在这些时候主动提供帮助,无论是面对面还是打电话。

3. 永远讲真话。如果我们否认曾受试探或犯罪,忽略部分真理,或歪曲事实,那我们就是在剥夺自己的圣洁和喜乐。只有诚实以对,督责才有价值。如果我们不诚实,就要问问自己为什么还要见面。

4. 提防自以为义。有时我们听到他人的挣扎,会有一种奇怪的满足感。我们可能认为自己更坚定,对神更忠心。但地球上的每一个人都在与性犯罪争战。沉迷色情异常恶劣。神对此非常憎恶。但如果不是神的恩典,我们都会被性犯罪掳走,被它毁灭。当我们要求弟兄姊妹承担责任时,必须祷告求神赐下谦卑的心,让我们马上想起自己的失败和软弱。

5. 目光远大。作为基督徒,有的罪几乎一夜之间就会消失,有的罪则会穷追不舍,直到我们见耶稣。我们必须牢牢记住,色情和所有的性犯罪都是复杂的,根深蒂固,难以根除。我们中一些人可能要数月甚至数年的时间才能看到实质性进展。这就是我们为什么要长期彼此委身。我们必须坚持到底。使徒保罗将基督徒生活比作马拉松,而非百米短跑。如果你回顾一年,可能对自己的进步感到沮丧。但等待5到10年。神的恩典常常在我们的耐心跋涉中显明出来。

6. 庆祝胜利。好的督责不仅仅是认罪。它还包括庆祝我们在恩典中的成长。常常告诉你的朋友,你是如何被他们的进步所鼓舞,并指出在他们的圣洁之战中神恩典的特别确据。当我们想到这些关系并非勉强做作,而是建立在彼此关爱的基础上时,督责将成为我们生命中恩典的喜乐方式。

给牧者的小建议

我记得曾经和一群牧者坐在一起,他们每个人开始分享自己的督责“教练”。我惊讶地发现,他们每个人都付钱给常常远在数百里之外的人,让他们成为自己的督责伙伴。一位牧者满意地分享他和教练之间是多么坦诚。最令我震惊的是,这些牧者觉得他们可以在这些付费伙伴的身上找到一些自己教会里找不到的东西。

然而我要问这些牧者一个问题:难道神没有在地方教会里预备让我们成圣的方式吗?我们之所以不愿对其他长老和成员负责,是不是因为我们知道自己的生活并非无可指摘?这种督责外包,实际上是否在逃避对神呼召出来同住同服事之人的坦诚?牧者,如果你受到色情的试探,你需要一个每天与你同行的弟兄——一个因为爱你而服事你,帮你督责的人。

思考保罗对年轻的提摩太所说的话:“你要谨慎自己和自己的教训。”我们也应密切注意接下来的话:“要在这些事上恒心,因为这样行,又能救自己,又能救听你的人。”

的确,保罗在呼吁牧者反省自己。但没有一个牧者——实际上世上没一个基督徒——能独自上天堂。发人深省的现实是,对牧师的督责比我们想象中的更为重要。正如保罗所反映的,我们照看下的灵魂会永远受到我们敬虔与否的影响。赞美神,祂在每一个地方教会里为所有成员,包括牧者,预备了进入天国的方式。

结论    

督责不能拯救我们。但它对基督徒是有用的,因为它将我们指向基督,这一位因着自己的怜悯已经拯救了我们的基督。在一天结束的时候,好的督责只是信徒腰带上的一件工具,帮助我们进入祂圣洁和怜悯的同在。当我们留心祂的警戒,祂的应许,在祷告中来到祂面前时,罪就失去了对我们心灵的控制,我们得到了全新的恩典来爱并服事祂和祂所爱的教会。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。

本文标签