IX. 教会带领

全职长老和带职长老之间的关系平衡

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2017-03-06

原文标题与链接: Balancing Relationships Between Staff and Non-staff Elders

翻译:王清彦

 

全职长老和带职长老当如何相处?

问得更具体些:

  • 全职长老该如何平衡自己的角色和多重头衔?比如,一位“主任牧师”可能既是长老又是监督,而其他受薪牧师既是他的同工长老又是被监督者。
  • 全职长老如何在日常的事工中处理主任牧师权柄下的人和事,并且当长老们聚集时,如何视其为平等?
  • 主任牧师如何能营造一种氛围,使得彼此同工的全职长老在全体长老中间能自由地发表见解,而不必惧怕主任牧师随后的打压?

有些教会寻求解决这类紧张关系的方法,是设立不担当长老职分的多位“牧师”,并将主任牧师作为唯一的受薪长老。然而,圣经中对 “长老”、“监督”和“牧师”这些名称都按近义词使用(如徒20:17, 18;多1:5-9),并且教导说每个地方教会都应设立多位长老/牧师/监督(如:徒14:23)。换言之,牧师即长老,长老即牧师。因此,这种尝试方案似乎不符合圣经,并且似乎反映出只有一位教会牧者的想法。为什么那些将自己生命每时每刻都用于照顾和喂养群羊的人,会被排除在教会的长老职位之外呢?这是另一篇文章的主题,此处不做深入。

长老团当如何寻求解决这类紧张关系?我在办公室召集了我们的全职牧师团队,并且请他们讨论此事。他们在这种紧张关系的处理上敬畏神且做得很好。如下是一些关键建议,是出于我个人思考和与他们的对话。

1. 全职长老在全体长老中的分享自由从主任牧师的鼓励开始。

有智慧的主任牧师信任与他同工的全职牧师,并且希望以团队方式运作。铁磨铁,彼此同工的全职长老是可靠建议的珍贵来源。神使用他们来磨锐我们,并且不时用必要的警告来查验我们。主任牧师应鼓励其他的全职牧师吐露他们的想法,而且在他们这样做的时候不要有骄傲的反应。

曾有多次,在长老会议之后,我走向一位同工牧师,鼓励他不要因为我在场而在分享他自己的看法时有所保留。别人所说的我可能不尽赞同,但我需要抵制我内心的骄傲,并且相信我们都是神为这所教会所呼召的牧者。是否有时其他牧师也应当克制自己的分享?那是当然,我们随后再来谈论这一点。

我们中的一位牧师,跟我谈起他能记起的第一次向长老们表达一个跟我不同的观点,那是在15年前,当时他心怀惧怕并且有些颤抖,害怕接下来一天会发生什么。但是实际上什么都没有发生。事实上,与他所惧怕会发生的相反:我告诉他,虽然我不完全赞同他所做的,但是没关系,他可以说出来。他意识到长老们,包括我,对多元化的观点是严肃的。结果他心释然,有了更强的愿望来贡献想法。

2. 长老间绝对的平等是不现实的。

绝对的平等,不管是在全职长老间,带职长老间,还是在整个长老团内,都是不现实的。比如,一位主任牧师,因为他的杰出教导和敬虔榜样,他可能比其他的长老具有更大的影响力。所以他就成了“同侪之首”,平等中的首位。这样的认识通常将有助于一位同工全职长老来维持长老会议中的平衡。“人人平等”的想法并不能合理化一种叛逆、不顺服的态度。

这让人回想到这些时刻,全职长老应当在长老会议上在对主任牧师的不赞同上有所保留。通常,全职长老作为一个团体,应已讨论完毕教会相关的事务,他们应当,并且希望已经达成了共识。当讨论开启,主任牧师或者另一位全职长老将提议带给全体长老,也就不再容许有“少数派意见”来削弱主任牧师或者削弱全职长老所达成的一致。

然而,也曾有时,我了解到其中一位全职牧师有着诚恳的问题和关切,我要求他就此向众长老分享。有智慧的牧师懂得何时反对,何时不反对他的主任牧师。通常,私下的讨论比公开的争论更有建设意义。

3. 其他全职长老:请记住主任牧师所背负的担子

我们中一位牧师告诉我,能被人提醒并意识到落在主任牧师肩上的独一无二的压力和职责,对他来说是有益处的。主任牧师背负着无人能背的重担。(当他说到这一点时,另一位曾经担任过主任牧师的牧师由衷地“阿门”)。因此,教牧同工的一项职责是成为主任牧师的亚伦和户珥,来支持他并且寻求使他的事工成功。在长老会议上表现出对他支持,是非常有效的帮助方式。

4.每位牧师应当为身体的合一和健康努力

当所有的全职牧师都更多地关心教会的健康和合一,而不是他们自己的计划时,在彼此相待中,他们将精心地表现出基督式的谦卑。如果教会的全职牧师不能表现出彼此服侍的关系,他们如何能希望他们的同工长老乃至整个教会能行出来呢?

对主任牧师的建议:假如你还没有这样做,那么跟你的同工全职长老谈一谈,并且清楚地告诉他们在长老会议上你对他们的渴望和期待是什么。让他们知道坦诚的反对是没关系的,只要是出于善意。鼓励他们不要只看你的领导决定说什么。给每个人自由做长老该做的事情。

对其他全职牧师的建议:不要匆忙地反对你的主任牧师。当你觉得必须反对时,请以增进合一的方式表示反对,不要埋下分化的种子。

不管你做什么,请为着荣耀神,为着教会的益处,并为着你的同工牧师的益处而行。


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