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殷勤款待

大学四年级的时候,有一位牧师邀请我在聚会结束后去他家吃午饭。他把我带到他的办公室,将书架上的书一本一本地抽出来。他简单总结了每本书的内容,以及它们为何具有启发性。当时我觉得这很奇怪。他是想用他的书来给我留下深刻印象吗?我真的不关心他的那些书。还不如给我看他们家度假的幻灯片呢。

但他知道自己在做什么。他向我开放了自己的家。他在牧养我。他对我感兴趣,关心我的属灵之路。这些书只是他鼓励年轻人在基督里成长的方式。十三年之后,那次简单的款待之举依然留在我的记忆中,我对此心怀感激。

牧者必须殷勤款待(提前3:2;多1:8)。这是一个必要的资格。但为什么这样说呢?商人、政客、首席执行官、教授以及其他领袖都可以在自己的领域取得巨大成就,而无需表现出款待。那为什么殷勤款待是牧者事奉的前提呢?

我想有四个原因。

一、慷慨款待反映了神对祂子民的宽宏

我们的篮球教练曾经问我们,是否应该开心地做这项运动。我们都沉默着面面相觑。他皱着眉头告诉我们,为什么在球场上不能开心。随着赛季的推进,我意识到他不是一个快乐的教练,我们也不是一支快乐的团队。我们的性格反映了他的领导能力。

牧者们必须殷勤款待,因为我们带领和爱的方式,反映了我们所事奉的神。神无比慷慨。祂殷勤对待祂的受造之物。在伊甸园,神高兴地允许亚当和夏娃吃园中各样的果子,只留下一样,是为了他们更大的益处(创2:16-17)。当亚当和夏娃悖逆时,神慷慨地用衣服遮盖他们的赤身露体(创3:21)。对以色列,神从天上降下丰富的吗哪(出16)。对每个人,神赐下太阳的温暖(太5:45),从天降雨,赏赐丰年,叫人饮食饱足,满心喜乐(徒14:17)。对那些在基督里的,神让我们坐在祂的桌旁,使我们与神家的筵席有份(可14:22-25;林前10:17)。

神的子民彼此相待时,要显出神的宽宏。生活在神的律法之下,以色列是要在世人面前,用牺牲的、爱邻舍的款待行为,来代表神。他们是要把饼分给饥饿的人,将流浪的人接到家中,用衣服遮盖赤身的人(赛58:7)。耶稣说,同样的怜悯款待——给饥者吃的,喝的,款待客旅,遮盖赤身——才是他真门徒的特质(太25:35-36)。

所有神的子民都要操练慷慨款待,因为神按着自己的形像造了我们,有真理的仁义和圣洁(弗4:24)。而牧者尤其要殷勤款待。在提多书1:7-8对监督的要求清单中,保罗将“乐意接待”与“贪财”并举。操练款待是贪婪的对立面,因为那意味着为了他人的好处,乐意付出时间、能力、资源,以及方便。通过款待,牧者彰显出我们主耶稣亲自示范的仆人式无私领导方式(可10:45,腓2:4-11)。他舍命,为要在他父的家里,为我们预备地方(约14:2-3)。

二、慷慨款待将我们的工作聚焦于人

如果牧师的事工目标是组织大项目,开创有效市场活动,管理设备,建立品牌,以及搭建强大的社交媒体平台,那他们就不需要殷勤款待。但牧师并不是要做组织化管理的生意。实际上,我们根本就不是在做生意。牧师是人们的牧者(彼前5:2)。我们的工作首先是人的工作。

当一位忠信的牧人丢失了一只羊,他不会立刻通过市场活动去再得五只。他撇下其他九十九只,去寻找那一只迷失的羊(太18:12-13)。神已经把看顾每个信徒灵魂的责任托付给了牧者(来13:17;徒20:28)。理查德·巴克斯特(Richard Baxter)写道:

一个细心的牧人,不是要关心每一只羊吗?一个好的校长,不是要关心每一位学者吗?一个好的医生,不是要关心每一位病人吗?一个好的军官,不是要关心每一位士兵吗?那为什么牧人、教师、医生,基督教会的领袖,不应留心他们要照管的每个人呢?[1]

牧者不可能对每一位成员投入同等的时间,但通过款待,牧者可以个性化他们的事工,用特定的方式对待特定的人。在客厅和桌旁,我们能够与神托付我们关心的人一起,分享具体的需要、负担、挣扎和喜乐。

有必要重申一下:我们的工作是关乎人的工作。如果我们关注的是数字而非个人,关注面是对未知大众的媒体而非成员个人,推特牧养群众而非牧养身边的人,或是建立影响而非建立关系,那么殷勤款待就会被抛在一边。牧者要殷勤款待,因为款待的灵性正确地把对人的关注放在事奉中的优先地位。

三、操练款待通过效仿来培养门徒

一对年长基督徒夫妇的款待行为,坚固了我的婚姻。晚饭后,我看着丈夫开开心心地洗碗扫地。我心里感到亏欠。看着他的行为,我不禁问自己,我在家中是否以有意义的方式来服侍我的妻子。在他毫不知情的情况下,他的榜样鼓励我成为一个更好的丈夫。这有点老生常谈,但却是事实:人生中一些最好的功课是抓到的,而非教出来的。

牧者要成为值得效法的成熟基督徒的榜样(彼前5:3)。保罗告诉提摩太,“总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样”(提前4:12)。如果我们只是在周日上午和人打交道,就很难树立榜样。我们必须邀请他们进入我们的私人空间。通过款待,我们把自己的生命展现给他人看。我们给教会成员(以及他人)一个机会,让他们来看我们如何在每天的日常生活中跟随耶稣。因此款待成为一个门训的平台,让别人看到我们实践自己所传讲的。

四、神关心我们的喜乐

每次被邀请做临时看护,我都很犹豫。临时看护意味着,寄养父母旅行时,我们不得不带别人寄养的孩子一段时间。接受临时看护意味着接受大量的噪音,许多打扰,问题儿童,乱哄哄的家,以及日程表上更多的要求。

但事实是:每次寄养孩子离开我们家时,我都很难过地看着他们离去。按着神的旨意,服事这些永远不能报答我的人,使我的心宽广,使我的灵快乐。款待他们让我体会到了耶稣讲这句话的意思,“施比受更为有福”(徒20:35)。

神并未要求牧者因款待他人而背负新的责任。神关心我们的喜乐,祂知道真正的喜乐是在忘我和无私的服侍中。“你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足,你的光就必在黑暗中发现,你的幽暗必变如正午”(赛58:10)。

牧者们,要殷勤款待。我们不该把所有的时间都花在埋头读书上。相反,我们应当和他人一起谈论这些书,甚至是在吃饭的时候。简单的款待之举能给人留下终身难忘的印象。

[1] 理查德巴克斯特,《归正的牧人》(The Reformed Pastor),91。


译:咸燕美;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:Be Hospitable 

作者: Matt Emadi
2021-02-16
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七十九期