VIII. 门训辅导

单身弟兄可以做长老吗?

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2018-02-14

文翻译与链接:Can Single Men Serve as Elders?

翻译:高蒙恩

 

在杜汉第一浸信会复兴过程的早期,其中一个最关键的步骤之一就是按着圣经原则去筛选执事候选人。那个时候教会是由一个单身长老、一个执事团、一个委员会,还有会众也可以在教会开会的时候行使投票权。执事在那个时候以一个不合圣经的方式参与教会的牧养,与“牧师”一起服侍教会。执事是由全教会选出来的,几乎没有经过任何的筛选,只是简单的把前八个得票最多的人按立为执事。简单来说,这是一场关于谁最受欢迎的竞争。

所以,当我们开始按照提摩太前书3章与提多书1章要求所有的执事候选人给出他们符合条件的见证时,一切都开始有了质的转变。从那里起,长老与执事的职份被圣经标准所更新,这两个职份也变得更坚固。

然而,用提摩太前书与提多书的标准去筛选固然可以选出敬虔合宜的仆人去服侍,但在我们过度筛选之前,我们需要先“按着正义分解“神的道 (提后2:15)。如果过分地去按着圣经的字眼去筛选,其结果可能与不按着圣经标准分解一样。

所以,让我们现在一起去探讨这个问题:单身弟兄可以在教会里做长老吗?还是他们必须按着提前3:2和多1:6里“一个妻子的丈夫“把他们筛下去呢?简言之,我认为把单身的弟兄排除在外属于过度严格了,这让教会与神所赐予的丰富祝福无份了。

如果不是圣经好像这个教导的话,这个限制甚至都不需要拿出来讨论。细细来看这个限制导致一个不健康的,甚至荒诞的结论。举例来说,这个限制会把耶稣、保罗还有提摩太排除在外。这也会否定掉徒保罗在林前7章里讲论的独身对于事工的祝福。保罗把单身的祝福概括为“一无挂虑“,能把精力集中在讨主喜悦上,可以心无旁骛。(林前7:32,35)

基于此,单身弟兄在教会里做长老的可以把这些真理在教会服侍里真切地表现出来,尤其是现在的教会里,至少在我服侍的浸信会教会里单身长老非常稀少的情况下。就像结婚的长老可以在会众面前把健康婚姻与教养子女的价值显现出来,单身长老也可以把林前7章里所讲的单身生活表现出来。

除此之外,基于提摩太前书第3章与提多书第1章来禁止单身弟兄在教会里做长老也会衍生出其它一些相似的错谬。再看一个例子,丧偶的弟兄难道要被排除在外,仅仅因为他此刻不是一个妻子的丈夫吗?你能想象一个教会长老在同一天同时失去了妻子与教会里的职分,仅仅是因为人们对圣经的错误理解吗?同样的,没有孩子的男人,或者只有一个孩子的弟兄,他们也会被排除在外吗?因为提多书1:6好像要求必须有多个孩子。

我相信我们解释这些经文的原则也必须应用在“一个妻子的丈夫“上。如果一个人有孩子在家里,他们必须顺服父亲;如果一个男人结婚了,他必须只是一个女人的男人。也就是说,他要活出以弗所书5章基督与教会一样的婚姻。但经文没有要求必须要有妻子或孩子才能参与服侍。

单身长老在教会生活里当然会遇到一些挑战。他们教导婚姻或养育子女的能力或多或少地会被质疑,虽然这不应该会质疑。耶稣与保罗都是单身的人,但他们都教导婚姻与养育子女。圣经的教导不一定都要用自身经历去行出来。单身长老在与异性接触的时候必须行在圣洁里,就像保罗教导提摩太的一样,他在与姊妹接触的时候必须是“清清洁洁的”(提前5:2)。如果他在找一个妻子,女方是教会里的成员,在恋爱过程中可能会有一些尴尬。但这所引起的挑战不应该使人轻看了保罗在林前7章里所描述的单身的好处。

总的来说,按照圣经原则去筛选长老是必须的。这意味着不符合条件的弟兄应该被过滤掉。但这也意味着符合条件的弟兄因为错误的解经而被过滤掉。敬虔的单身弟兄应该在教会里服侍做长老,他们的会众会在他们单身长老的一心敬拜主的生活里受益良多。


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