建立健康教会

同一屋檐下植堂

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2020-01-15

原文标题与链接: Church Planting in the Same Building

翻译:咸燕美

 

周日早上,我坐在办公室里预备领会,这时能听到楼里大厅传来低沉的唱诗和讲道声音。学前儿童在办公室隔壁的教室里玩耍。厨房飘来煮好的咖啡香。圣餐的杯子都已经准备好了。

然而……我们教会的人还没到。相反,肯塔基州巴兹敦恩典团契教会(Grace Fellowship Church in Bardstown, Kentucky)的成员们在周日早上八点半就开始了每周的崇拜聚会。这是我们植堂的教会,也是我们乐意与之分享场地的教会。

我们在自己的楼里植堂。

故事  

2012年,巴兹敦救赎主团契(Bardstown Christian Fellowship)(我的教会)的长老们向成员提出了一项我们称之为“原地植堂”的建议。巴兹敦救赎主团契创建于路易斯维尔(Louisville)南部,早期的日子一度艰难。传福音在此证明是一场艰苦的斗争,那里只有十分之一的人热衷教会,而其中一半是罗马天主教。教会在头十年经历了缓慢但稳定的增长。2011年,长老们发现我们的聚会空间很快就要不够用了。我们对花钱建一个更大的楼没什么热情。我们也不想开始第二堂的崇拜事奉。因此,为了通过植堂找回迷失的人,长老们被引导建立第二间教会。

我们接下来做的并不寻常。我们在同一栋楼里建立了第二间教会。两间教会,一个地点。一个8:30开始聚会,另一个11:00开始聚会。

我们在2012年8月成立了恩典团契聚会(Grace Fellowship Church)。我们委派三位长老和几个家庭开始这项新工作。我们启用了BCF网络(BCF Network),作为房产和家具的所有人。成员教会拥有平等的财产使用权。作为教会,我们集中了自己的资源,所以凡物公用。我们共同资助一位教会执事,共同承担设施费用。我们的长期战略是,将此设施作为公共空间,志同道合的教会可以聚在这里一起敬拜,一起影响我们的城市和万国。

恩典团契(新教会)已经举行了多次洗礼,并与我们之前从未触及的人群建立了联系。我们确信肯塔基中部的社区需要的不是更多的教会建筑,而是更健康的教会。美国小镇上的教会已经拥有足够的物业;他们需要的只是更富战略性地使用它们。

理论依据:什么是教会    

许多牧者听过我分享这个故事,他们在完全困惑中举起了手。他们问,“你为什么要这样做呢?”为了更好地理解创建教会资产共享网络的理论依据,我们有必要先弄清楚什么是教会。大部分基督徒会承认,教会不是一栋建筑而是一群人——然而,一旦将建筑从教会中剥离,我们就开始质疑这个教会的合法性或生存能力。

一个成长中的教会在处理有关空间和组织的实际问题时,可以考虑各种选择。许多人会考虑开展多项事工或营会。然而,这样做扭曲了教会的本质。

马太福音18章17节耶稣提到教会时使用了“ekklesia”这个词。当有弟兄得罪另一位弟兄且不悔改时,聚在一起的信徒集合,也就是“ekklesia”,要决定是否将他赶出这个地上可见的信徒群体。使用这个术语时,耶稣指出,作为一个团体而聚会的行为组成了特定教会的权威和身份。马太福音18章中,基督授权给可识别的信徒聚会,来决定谁是或谁不是教会的成员。因此,多个聚会意味着多个教会。

约拿单·李曼(Jonathan Leeman)是这么说的,

“我们应该说是什么构成了地上的一个地方教会呢?我认为圣经给出的答案简单而直接:地方教会由一群基督徒组成,他们聚在一起承接基督自己在福音中的权柄,通过章程来行使天国钥匙捆绑和释放的能力。”

那么正如李曼所正确指出的,教会是一个基督徒群体,他们行使授予的权柄,以完成赋予的使命,成为基督向世人的彰显。因此,一个不能定期同时同地聚集的群体,就不是马太福音18章中“ekklesia”这个词所指的教会。

将教会理解为一个可见的信徒集体敬拜聚会,是理解巴兹敦基督徒团契和我们选择发展教会网络而不是开展多堂点或多堂崇拜的关键。

这么做,你也可以   

许多成长中的教会都在城镇,成员们要到达自己的教会服事,需要开车经过很多其他教会的建筑。换句话说,不能仅仅因为某教会在某个特定的社区聚会,就意味着这个教会只能有效影响该社区。此外,差派一群信徒去另一个地方,需要为房子和设备复制资源及投入资金,这些资金或许可以更好地用于传道和事奉。

认识到这一点,一个成长中的教会可能会考虑新的聚会地点或建一个更大的建筑。这是对成长完全合理的回应——尽管往往代价高昂。在一个资产价值极高的城市聚会的教会,或在一个难以拥有自己财产的国家聚会的教会,会发现这个选择越来越遥不可及。

我只是想提供另一个选择来替代昂贵的建设活动,免得把资源扔进更多的水泥砖块中。这个选择就是建立一个教会网络,成员一起共享资产和资源,在事奉中彼此扶持。


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