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教会在宣教上合作

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2017-06-08

原文标题与链接:Churches Cooperating in Missions

翻译:王悦

 

 

我认识一个叫“伙计”的基督徒。郊区的一个朋友写了一张感谢卡给他,信中写到:“嘿,伙计,很开心我们教会的宣教士到你们镇上时,你愿意支持他们。你知道,我们应该支持这样的宣教士,因为这样做就是为着福音一同合作。”

对于这张感谢卡及其表达的感情,你怎么想?

我承认,他说到“一同合作”让我有点不爽。这是宣教圈的流行词,特别是在自己筹款的工人中。当我听到人说“月度伙伴”、“经济伙伴”或是“战略伙伴”,我感觉他们只是想和我的金钱、时间“做伙伴”。

但是,我发现我里面的不爽常常是有问题的,也常常听起来像来自撒旦的声音。

无论如何,使徒约翰不会认同我心里的不爽。毕竟,是使徒约翰写了这些话给该犹,是他应该知道的。约翰在他的第三封信写到:“亲爱的兄弟啊,凡你向作客旅之弟兄所行的,都是忠心的……所以我们应该接待这样的人,叫我们与他们一同为真理做工。”(约三 5, 8)

为何在宣教中合作?

地方教会之间在宣教上合作是一件极其重要的事情。在新约时代如此,如今也是这样。约翰三书以及腓立比书在这点上尤其清楚。

近来,教会不断重新意识到:依据圣经,根本上并非一个宗派或是宣教机构,而是教会有责任差派宣教士。这是好的。但是也有危险:教会可能忽视一个事实,就是圣经鼓励教会在宣教事工上互相合作。

因此,在更全备的神学、更发达的科技和更便捷的交通促使很多教会在宣教中采取更加个人的、亲身实践的措施之时,我们不想停止和其它教会携手合作。通过与其它教会在宣教中合作,我们公开肯定他们的服侍。这种合作既谦卑,且清楚阐明福音。

教会在宣教中合作的见证

在我们自己的教会中,通过多种方式,我们已经看到这种合作。每个合作都始于了解其它有同样想法的教会,这些教会与我们参与在世界上同样的地区的宣教事工。

在一项合作中,另一个州的一家教会要差遣一个团队到中亚一个国家,我们也有肢体在那里服侍。他们的团队只有一个单身姐妹,所以他们需要另一个姐妹和她一起住,并且互相督责、建立团契关系,但是他们教会没有人选。那么他们的牧师怎么做?他谦卑地打电话给我们以及其它想法一致的教会,询问我们是否有姐妹可以加入他们服侍两年。

在另一个例子中,我们的教会已承诺提供短期工人,帮助海外的一个城市为宣教士举办一场会议,但是这场宣教士会议的需要超过了我们教会志愿者的数量。所以我们打电话给另一个参与在同样地区的教会。我很兴奋地看到他们喜乐地参与进来,他们的善行也超过了我们。他们差派了幼儿保育员,一位牙医,甚至一位理发师,殷勤地服侍宣教工人。

教会如何能够在宣教上良好合作

但是在宣教上合作并不总是容易的。就如何与其它教会在宣教上良好地合作,有以下几点反思。

1. 只与有理念一致的教会深入合作。

首先,只与有同样想法的教会深入合作。在宣教中试图与理念分歧太大的教会合作,会导致受挫。生命十分短暂,基督再来也是迫在眉睫,没有太多时间试图跨越太多鸿沟。关于在你自己的家乡一起植堂,任何让你多加思考的事情可能会中断在对外宣教上的合作,特别是如果植堂是终极目标的话。但是,你若同意教会生活的基本真理,你就有了关于大部分宣教伙伴关系的良好基础。至于基督其它的教会,为之感谢神,然后转身与理念一致的教会合作。

2. 在自己的合作网络中连接。

第二,在自己的合作网络中连接。无论你在什么团体或组织,你可能常常为宣教奔波,努力建立一个由志同道合的教会构成的更加密切的团体。我们教会与美南浸信会宣教差会合作,整合宣教资源。但是在这个更大的教会群体内部,我们形成了一个小的教会群体,也与之更加直接地合作。我们与这些教会有教会间长期的信任关系,也最乐意与之合作,共同差派成员建立团队,也在短期宣教上合作。

3. 如果没有合作网络,就建立一个。

第三,如果你没有合作网络,就建立一个。与神学理念相似的教会牧师商谈,了解他们在宣教上正采取的行动。看看是否在一些方面,你们可以参与到他们中间,提供支持和鼓励。一年打几次电话,发几封邮件,可能就足以行动就来。让其它姐妹教会知道你们在做什么,甚至要乐意邀请他们的一些成员参与到你们中间。或者你们参与到他们中间,学习一些东西。

4. 保持简单。

第四,保持简单。在开始宣教上的合作时,有时候教会是出于好意,但是可能一下子攫取太多。但是并不需要过于复杂,或是花上过多时间。单单每年一次和一个牧师伙伴在午饭时分享计划,就可以为有成果的合作开门。另一个行动方式,就是一年发两三封邮件,邀请另一两家教会在某个项目上一起参与。其次,在你开始了解另一间教会的文化时,你会发现可以更加深入和持久地合作,甚至可能从两间教会的成员中差遣一个团队,到海外长期服侍。

为了高举和清楚阐明福音

宣教上的合作以一种特别的方式帮助高举和清楚阐明福音。合作帮助你看到,你的教会不只是你自己的计划项目。合作也让人看到,你在意福音的广传,即使别的教会在传福音和收割上做得更多。合作也可能帮助你找到“一同为真理做工”的人,他们会在接下来几年的时间里成为你和会众的祝福。


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