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培养谦卑

骄傲——英语中还有比这更意味深长的词吗?它是孕育了所有其他的一切的罪恶之母。我们可能会以各种不同的方式犯罪,但罪中不可能不带着骄傲。作为牧师,我们在事工中与骄傲作斗争,并看到谦卑的增长。我们渴望看到人们认识、追随并反映出这位史上最谦卑的人:耶稣。但是当我们这样做的时候,就会不断被恼人却持续地提醒,自己是有多骄傲就像在讲道中喉咙发痒一样,我们就是无法清除骄傲带来的后果如果我们要帮助我们的会众,我们牧师自己必须培养谦卑。我们需要在基督的样式中成长,从而帮助别人也这样做。那么我们该怎么做呢?这里有一些在事工中培养谦卑的方法。

一、运用平凡的蒙恩之道

如果我们的教会成员问我们该如何培养谦卑,我们知道我们会说什么。我们首先要告诉他们,他们需要花时间在祷告和神的话语中与神同在。这样做是对的。

祷告表达我们的软弱和需要,也是对神力量和丰盛的宣告。祷告是倚赖有坚定之爱的神,也承认自己完全需要倚靠祂的恩典。不祷告就是在一个人在宣告自己是全能、无所不知和自给自足的。还有比这更骄傲吗?同样,当我们读圣经的时候,我们会直面神的价值和作为。在我们的属灵失忆中,我们会想起神是谁,以及祂说过什么。

忽视这些平凡的蒙恩之道会伤害我们。就像一个忽视自己健康的医生,却可以在身体虚弱的时候为朋友迅速开出合适的处方。牧者们,我们不能像乃缦那样,轻看平常的训诲而得善行(王下5:10-12)。这些来自神口中的处方是祂使我们健康的手段——其中的一部分就是谦卑。运用平常的蒙恩之道,不要忽视它们。

二、照一面合适的镜子

我记得有人把事工比作在狂欢节上看向其中的一面镜子。从你的视角来说,你可能是高的或矮的,胖的或瘦的。你的视角会随着你的移动而改变。当我们在讲道、教会的健康或任何与事工有关的事上得到反馈时,情况就是这样。

有人会说这篇讲道很伟大,有人则会说它一文不值;一个人告诉你教会非常友好,另一个人却说它充满拉帮结派。一段时间后,你就不知道自己到底看到了什么。

牧师,你如何看待你的事工?我发现这个问题的答案取决于以下几个方面:我如何看待自己,别人如何看待我,以及我认为别人如何看待我希望你们能看出其中的愚蠢之处。

我对自己的看法很少是准确的。我经常夸自己有利的一面。别人对我的看法也是一面扭曲的镜子。它可以根据情况膨胀或收缩。同样的道理也适用于我以为的别人对我的看法。如果我们让这个问题支配我们,那么我们就被惧怕人的问题捆绑。我们渴望别人的认可高于一切,我们希望给人保持良好的印象。

这在讲台上是致命的,在辅导室和餐桌上也是如此。这是一个利用我们的骄傲设下的邪恶陷阱。

我们能做些什么呢?我们需要看看另一面镜子。我们需要问这个问题:神是如何看待我的?

我很高兴你这样问了。圣经说我们在世界建立以先就被爱了(弗1:4-5),我们在基督里被算为义(罗4:5),我们在爱子里被接纳(西1:13-14)。想想这个,亲爱的牧师:你是被神所认识的,是被神所爱的,并一直到生命的最后。你与耶稣联合,并被祂接纳。这是一面消除骄傲、培养谦卑的镜子。

三、在神的护理下微笑

事工中的考验数不胜数。教会里充满骄傲。就像美国中西部小城镇的龙卷风一样,飓风过后只会造成破坏。我们看到破裂的婚姻、成员和长老之间的不合一、叛教,以及一系列令人反胃的现实。

我们也要面对我们自己的属灵、身体、关系和经济的考验。我们常常陷入低谷,堕入绝望。我们对过去感到痛苦,对未来感到焦虑,对现在陷入自怜的泥潭。在这一切中,我们忘记了我们信仰的一个重要组成部分:神的旨意。海德堡的要理问答这样定义神的旨意:

神的旨意是祂的全能和永存的能力,靠着祂的手,祂始终护理着天和地及其间所有的受造物,并掌管着它们,以至于叶子和叶片、雨水和干旱、丰收和贫瘠的年岁、食物和水、健康和疾病、财富和贫穷,实际上是万事万物都临到我们的身上,而这并非因为偶然,而是通过祂父亲般的手。

凡事临到我们都是神慈爱之手的结果,就连困难也不例外。忘记这一点,就会落入骄傲的境地,就是在指责神搞错了过去、现在和未来。我们决不能根据我们所处的环境来解释神的性情。相反,我们应该根据神的性情来解释我们所处的环境。神爱他的子民(约壹3:1),让凡事都互相效力,为使我们得益处(罗8:28),甚至利用生活中的困难坚固我们的信心(雅1:2-4;林后12:9-12;来12:3-8)。那首古老的赞美诗听起来是千真万确的:

主不凭软弱判断,
乃单靠祂的恩典,
在神的护理背后,
隐藏着他的笑脸。

我们在神的护理中微笑,因为我们知道神对我们的心意。这能在困难中培养出谦卑。

四、休息一下

“你认为你为什么要做这些事?”

这个问题像甘道夫烟斗里的烟雾一样在空气中萦绕。一位有智慧、有爱心的朋友在分析我事工的日程安排和动机时,问了我这个问题。他发现了我的一些不健康的工作和休息模式。于是他问我:“你不相信神是至高的吗?”

这次谈话使事工中个人骄傲的气球被戳破。我睡得很少,于是每周的工作时间增加了,也因此承担了更多的责任;在晚上和清晨会继续回复短信和电子邮件;休息日和工作日混在一起;休息变得像主题式讲道一样——这样的事工开始侵蚀我的健康和幸福。

你想知道什么是棘手的部分吗?那就是这一切都是在高尚工作的幌子下:事工。如果是事工,就不值得骄傲,是吧?是的。睡觉是顺服神的表现。它表明了我们的人性,我们受造的本质,我们对神的依赖,以及我们对祂智慧的赞同。

所以,牧师,请休息一段时间。休息一下吧。每周至少休息一天。把你的假期用完。好好利用假日。虽然这在当下似乎违反直觉,但这是真的:我为神竭尽全力的努力带着骄傲的意味,因为我无法充分信靠神而去休息。不管你对安息日的神学信仰如何看待,我们都同意:休息是神美好的礼物,我们应该好好管理,为着祂的荣耀和我们的益处(诗127:2;雅1:17)。

五、定睛主耶稣

在事工中培养谦卑的方法当然还有很多。当我们追求它们的时候,愿我们永远记住我们在福音中所看到的谦卑姿态。愿我们永远记住主耶稣,那谦卑的化身;他屈尊拯救我们,把我们从罪中救赎出来。

当我们想到耶稣的时候,我们就会明白:高升路就是降卑之路。那窄路是用谦卑铺就的。愿我们牧者带领我们的会众走这条路,跟随我们的主走这条路上的每一步(腓2:5-11)。


译:申佳可;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:Cultivate Humility

作者: Erik Raymond
2021-02-01
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七十九期