VIII. 门训辅导

保罗更倾向守独身吗?

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2018-02-06

原文标题与链接:Did Paul Prefer Singleness?

翻译:季方

 

至少在美国,罗马天主教与新教之间的差异是相当显著的。罗马天主教中,只有单身才能成为牧师,但在新教教会(至少在美国的大部分教会中),除非是已婚人士,否则很难成为讲道牧师,就是通常所说的主任牧师。英国是个明显的例外,我们见到不少卓越的单身牧者,比如约翰·斯托得(John Stott),迪克·卢卡斯(Dick Lucas),沃恩·罗伯茨(Vaughn Roberts)。

保罗倾向单身

鉴于美国的文化氛围,保罗对单身的褒奖非常令人惊讶。他盼望所有人都守独身(林前7:6),并且建议寡妇尽可能的守素常安(林前7:8)。因为“现今的艰难”,保罗更偏爱守独身(林前7:26),他也建议那些未婚的不要“求妻子”(林前7:28)。已婚的人“为世上的事挂虑”(林前7:33-34),独身的是“为主的事挂虑”(林前7:32, 34),独身的人可以专心讨神喜悦(林前7:32)。保罗认为没有与未婚妻结婚的比那些结婚的做得“更好”(林前7:38)。那些没有结婚的“更有福气”(林前7:40)。

保罗在林前7章的教导具权威吗?

人们对保罗林前7章所说的有若干种不同反应。有些人说:“林前7章只是保罗的个人意见。”这样的反应是错误的,因为保罗在本章末尾处写道,他有“圣灵”的感动(林前7:40),意思就是他所写的是出于圣灵的感动。当保罗区分他的命令与主的命令时(林前7:10-12),他并不是说他的话没有权威。他只是指出在历史上,耶稣没有提到过基督徒与非信徒结婚的事(林前7:12-16)。保罗在这一章里的话有权威,因为他是以基督的使徒身份说的。

记得上下文

对这段话更合宜的反应,是关注这段经文所处的情境。保罗很可能是回应哥林多人的问题,而没有把他完整的婚姻神学写入本章。有些人认为“现今的艰难”(林前7:26)是特指哥林多遇到的困难,比如饥荒,这使得保罗更偏爱单身,尽管我不太相信这个说法。

无论如何,构建正确的婚姻神学,我们必须阅读整本圣经,尤其是创世记2:18-25的根基性经文。我认为从创世记的记载可以看出,神对大部分男女的心意是进入婚姻。保罗本人认识到,一个人必须顺从各自的恩赐,尊重婚姻与独身(林前7:7)。当我们思考创世记2章以及整本圣经对婚姻(雅歌)的看法,我们可以得出这样的结论:大部分人没有独身的恩赐。整本圣经可以帮助我们解释哥林多前书第7章。

应用与教牧思考

首先,要求牧师结婚是不符合圣经的。这样的解读,错误理解了提摩太前书3:1-7对长老的要求,以为保罗所说的是长老必须已婚。实际上,保罗的意思是,如果长老已婚,他则必须是一位敬虔的丈夫与父亲。此外,保罗也不太可能认为自己因为未婚而不能担任长老!我们知道美国的文化常常认为牧师必须结婚,然而这是不符合圣经的。在这方面,甚至是在保守的福音派里,我们自己的感受与文化的理念高过了圣经。

第二,我也和任何人一样愧疚,然而让我们不再假设每个人都必须结婚,并且鼓励大家结婚。我们要根据圣经重新认识守独身的美好。奉献自己独身的生命给神也是神嘉许的,但我们常把独身视为次等的生活。虽然神对大部分人的旨意是婚姻,但这不意味着独身就是次等的。相反,保罗更偏爱单身,因为这样的人可以奉献自己专心服侍主。

第三,一个人如何知道自己是否应该过单身生活?如果你对婚姻有很强的渴望或是性欲旺盛(林前7:9),那你就寻求婚姻。保罗并没有说那些渴望婚姻的人必须遏止自己的欲望,强迫自己单身。我想他的建议是:不要认为你必须或是不得不结婚。如果你的单身生活愉快精彩,那就追求独身,用你的时间荣耀上帝。

第四,对于一位渴望结婚却仍是单身的人,这段经文有何意义呢?如今在我们的文化里,越来越多的人发现自己面临这类情况。当我们的渴望没有被满足时,我们就在经历圣经中所说的“试炼”和“苦难”(罗5:3-5)。渴望婚姻是个试炼,也很可能是一个人所能遇到的最大的困难。神没有应许我们生命中的困难会消失,他也没有保证对婚姻的渴望一定会实现。

但他确实应许当我们经历水火,他与我们同在。他要我们信靠他,把自己奉献给神,知道神爱我们,并对我们的生命有最好的安排。通过每一件事情,他造就我们更像他儿子耶稣基督(罗8:28-29) 。最后,让我鼓励你读一篇沃恩·罗伯茨写的非常有用的关于独身的文章


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