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恩赐和敬虔,尤其是敬虔

教会应当要求一个牧师有恩赐吗?答案是肯定的。保罗指出,如果一个人想要成为牧师,他必须“善于教导”(提前3:2;多1:9)。他不需要有编写神学巨著的能力,也不需要用高超的演讲技巧来吸引听众,但他必须能忠心而又清晰地传达圣经真理,以便听众能理解圣经并遵其而行。

然而,同样值得注意的是,保罗也明确无误地强调了敬虔的必要性。他在此花的笔墨比在恩赐上更多。对保罗来说,敬虔是最重要的。

例如,在提摩太前书3:1-7中,保罗列出了大约16个做监督的资格。其中只有一个资格与恩赐相关,即善于教导,而其他15个都与品格相关。

同样地,在提多书1:5-9中,保罗列举了大约16个做牧师的资格。再一次,其中一个与恩赐相关:将纯正的教义劝化人,但其他15个都关乎品格。

毫无疑问,保罗是有侧重的。恩赐固然重要,但品格更为重要。

因此,保罗向年轻的牧师提摩太强调,应当在他的生活和事奉中优先考虑敬虔。保罗嘱咐提摩太:“在敬虔上操练自己”(提前4:7);“要保守自己清洁”(提前5:22);“要逃避少年的私欲,同那清心祷告主的人追求公义、信德、仁爱、和平”(提后2:22)。

为什么要敬虔?

为什么保罗强调敬虔过于恩赐?

这并不是说活出福音比传讲福音更为重要。教牧书信中有非常多的笔墨强调忠心教导!再说一遍,传讲福音必须居于首位。然而,除了达到忠心教导福音的基本要求之外,也许保罗意识到,人们通常不需要被说服就会去跟随有魅力和恩赐的领袖,我们会自然而然这么做。

即便是基督徒,我们也很少认识到牧师生活中的敬虔对于福音事工来说是多么重要。

保罗在提多书2:11-14写道:“因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心……敬虔度日……等候所盼望的福、并等候至大的神和我们救主耶稣基督的荣耀显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。”由此可见,神以恩典救赎他的子民,好叫他们弃绝不敬虔,将他的性情向世人显明。

所以,敬虔对教会来说至关重要。而且,像任何其他群体一样,教会也会呈现其领袖的品格。一般来说,不敬虔的牧师会建立不敬虔的教会,而敬虔的牧师会建立敬虔的教会。牧师被神呼召去带领一群悔改之人,因此,他必须持续地悔改并追求敬虔。

正因如此,教会亟需这样的领袖:既能清楚、有说服力地教导真理,又能真实、始终如一地活出真理。保罗警戒说,将来有一些人“有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意”(提后3:5)。也许这些人是在教会中长大的;也许他们熟知一些经文;也许他们出生在基督徒家庭——但他们从来没有被福音改变过。属灵的假冒伪善如此之多,以致教会需要那些被福音大能所改变的人来带领,让他们成为众人的榜样。

牧师是榜样

牧师也可以借着成为会众的榜样来服事教会。保罗清楚地指出:“在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样”(提前4:12)。保罗又说:“你自己凡事要显出善行的榜样,在教训上要正直端庄,言语纯全”(多2:7-8)。

因此,牧师们,你们首先要在生活中追求敬虔。

最重要的是持续在神的话语和祷告中与神独处。

对其他人负责。

承认多数牧师都只拥有普通的恩赐,并决心乐意成为拥有普通恩赐的人,同时对敬虔拥有合乎圣经的热忱。

备受激励。神最终不会以恩赐来衡量我们的事工。神会以我们是否殷勤地使用恩赐,是否忠心地追求认识他,是否在会众面前与他同行来衡量我们。

结论

弟兄们,让我们努力成为保罗那样的人,一方面我们知道:“在罪人中我是个罪魁”(提前1:15),另一方面我们能说:“但你已经服从了我的教训、品行、志向、信心、宽容、爱心、忍耐......”(提后3:10)。

换句话说,让我们和保罗一起表明:“我是一个被福音大能所改变的罪人,我的生命虽不完美,但我确实真实而又持续地向神子民彰显神的性情。”麦克谦(Robert Murray McCheyne)的话至今仍然真实:“我的会众最大的需要,就是我个人的圣洁。”


译:厉晓;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:Gifted and Godly . . . But Especially Godly 

作者: Bert Daniel
2021-02-17
教会带领
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七十九期