IX. 教会带领

应当给你的牧师多少薪酬?

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2019-08-13

原文标题与链接:How Much Should You Pay Your Pastors?

翻译者:侯淑婧

 

又到了做预算的时间了。这让很多牧师的内心产生了恐惧。脑海中会浮现出:用几十年老旧的斧头做成的财务委员会灰白色座椅,还有没完没了地开会讨论白炽灯相对于节能灯泡的优势。

事情本不应如此。

本文就我本人在华盛顿国会山浸信会作预算执事的三年经验,贡献了一些在牧师薪酬待遇决策方面的简单看法。我首先要说,健康的教会往往会做出健康的牧师薪酬待遇的决策。其次,我会提到对于决定教会应当给牧师多少报酬较为重要的两个圣经原则。我的祷告是,这些观点会在地方教会着手于年度薪酬待遇回顾的时候给到他们一些帮助。

健康的教会更能制定出明智的决策

通常,一间健康的教会才能做出荣耀神、鼓励人且于人有益的牧师薪酬待遇决策。

尤其,对地方教会的成员制有合乎圣经的理解,这对于做出健康的薪酬待遇决策至关重要。智慧的薪酬待遇提议和决策要:

  • 经由全体会众,他们意识到要为着自己的益处去敬重和尊荣牧师,而且认同那些纯正的教导会赐下生命,且是宝贵的(来13:17;提后3:16-4:5);
  • 经由多位的长老(包括受薪和不受薪的),他们认同将来要为自己所牧养的这群基督用宝血赎买回来的羊群交账(参见徒14:23,16:4,20:17和21:18;多1:5;雅5:14);
  • 经由众位执事,他们理解并能很好地传达会众的需要,而且,不论什么时候出现破坏合一的威胁,他们都会作为减震器而存在(参见徒6:1-7;提前3:8-13)。

如果这些都是正确的,那么为要制定出一项健康的薪酬待遇决策,第一步就要借着神的恩典、用合乎圣经的带领和督责的架构,去建立一间健康的地方教会。

现在来谈一下比较好的具体实际的组织形态。在有关薪酬待遇的决策过程中,避开全职教牧同工是智慧的做法。一位带职长老或负责预算的执事可以来收集对于做出智慧的决策至关重要的信息(后面会详细讨论)。两位或以上的带职长老可以利用这些信息,草拟一份薪酬待遇的提案,经由所有的带职长老讨论,接着向全体会众提请一份整体预算以获得通过(在国会山浸信会,我们不会公布给所有全职同工的实际薪酬待遇,但若是想要,这些信息是可以拿到的)。我永远无法忘记所有国会山浸信会的全职长老从长老预算会议上鱼贯而出,信心满满地离开,将关于薪酬的讨论留给了带职长老们。

若没有对于健康的教会成员制和带领合乎圣经的认知,一间地方教会不可能在薪酬待遇方面做出一个合乎圣经的决定。

支付牧师报酬的两项原则

圣经命令教会要用合理的待遇来鼓励他们的牧师。圣经也警告教会要小心提防为钱财而服事教会的牧师。

许多美国的教会在薪酬方面亏待他们的牧师。很多家庭不得不挣扎着捱过好几年在经济上困难的时间,并不是因为神想让祂的工人经历财务危机,而是因为教会不知道当如何与人慷慨。那些负责处理牧师薪酬待遇的人应该明白,一种“穷日子能让牧师保持谦卑”的观点就是不合圣经,对教会并无好处。同时,牧师也可能会像其他任何人一样,很快就变得贪财。打开报纸很容易听到贪财的牧师和道德败坏的教会的消息。

圣经讲到淫荡和不敬虔都是犯罪,同时将教会引向一个合乎中道的方向,鼓励他们的牧师,同时不让他们陷入贪财的试探中。

鼓励

在提摩太前书第五章,保罗劝勉教会要照顾一些特别的基督徒。在17-18节,他指出,“那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉;那劳苦传道教导人的,更当如此。”随后,他引用了申命记25:4,说“牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴,”而且,明显地,耶稣在路加福音10:7说道:“工人得工价是应当的。”

而且,加拉太书六章教导说:“在道理上受教的,当把一切需用的供给施教的人”(加6:6)。不给牧师们合理的工资就是让他们无法看顾自己家里的人(参见提前5:8),而这冤声已经入了万军之主的耳了(雅5:4).

缺乏智慧的教会才会相信,一位牧师应当甘愿拿着贫困线上下的工资来服事神的国,而他的家人也以此为生。相反,地方教会不仅应当以对牧师带领的顺服来鼓励他们,也要因着牧师照管教会的灵魂而恰当地供养他们。

请考虑以下方面。

  • 住房。在住房方面,为牧师提供额外的退休津贴来补足在购房上的差额,以此来鼓励那些住在专门给牧师提供的住处里的牧师们。如果教会没有这类的住所,就应当给牧师足够的工资,让他可以住在教会附近的社区里。这就使得他的家庭可以接待别人,接待恰恰是对所有长老的要求(提前3:2)。
  • 教育。在教育方面,向身为学龄儿童父亲的牧师提供额外的教育津贴来鼓励他们,尤其是当城市中的公立学校若不适合他们的孩子在道德和学业上的发展。
  • 加薪。鉴于服侍而带来的果子,要给那些在主的葡萄园辛勤劳作的牧师们发奖金,以补齐生活成本的增长,甚至工作表现的提升。劳工部会公布生活成本的详细数据;这些数据应纳入考量,确保牧师薪酬避免通货膨胀的侵蚀。
  • 比例原则。请确保将教牧同工之间薪酬的分级与经验和工作职责关联起来。具有相似经验和工作职责的牧师应当拿到相近的报酬。
  • 门训。为牧师留出赠送书籍和请客的预算。对于传福音和门训来说,书是非常好的工具。而在现代的城市生活中,很多有质量的门训和传福音都是在饭桌上。当他门训教会中的个人,以及和非基督徒建立关系时,午餐时间可能是你的牧师在一天当中最有效的时间。
  • 职业发展。为牧师预备一项职业发展的预算,用以参加会议或者扩充他们自己的图书馆。那些偶尔能和其他牧师团契交通的牧师,还有继续在圣经知识上成长的牧师,都很喜乐,且工作效率高。装备他们,使得他们可以装备你。

也要考虑某一特别的薪酬决策是否能鼓励到已婚牧师的妻子。作牧师的妻子一点也轻松,即便钱不是需要忧虑的问题。当遇到住房、教育、招待开销,还有在服事中的合理支出时,一间教会不应该因为吝啬而把挑战加在牧师妻子身上。

这些忠告主要针对当代美国处境下的教会。但不论一间教会的实际处境怎样,教会都应该寻找适合其实际处境的方式慷慨地对待那些用心牧养教会的牧师们。

防止贪财

第二个原则,也是平衡性的原则是,教会不应该给予牧师过高的薪酬。彼得这样来教导牧师:“务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意”(彼前5:2)。

一种防止过度支付牧师薪资的方式是综合考虑多间教会在牧师薪酬方面的智慧做法。一份很好的可以用来对比牧师薪酬决定的资源是理查德R.汉玛(Richard R.Hammar)的《教会同工薪酬待遇手册》(Compensation Handbook for Church Staff)。这本《手册》是基于对各教会的年度调查结果写成的,呈现了分类整理出来的薪酬数据,诸如教会的成员情况、收入、实际处境(城市、郊区和乡村),以及牧者教育。而且,它也是根据基本工资、住房津贴、牧师专供住房和福利给出薪酬信息。这本《手册》不仅给本地教会提供了牧师薪酬相关的“市场数据”,也可以当作是不合理的薪酬待遇的拦阻。

先做重要的事情

我再强调健康的教会成员制和领导之于牧师薪酬待遇决策过程的重要性都不为过。在我的工作中,看到一群会众、长老和执事们殷勤地处理年度预算,而没有出现任何争执或互相指责,真是莫大的喜乐。若有分歧,合一的灵做工,分歧也就不会变成分裂的机会。“看哪,弟兄和睦同居是何等地善,何等地美!”(诗133:1)。首先要专注于建造一间健康的教会,预算就会随之而健康。


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