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婚姻制度给教会带来的益处

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2017-07-03

原文链接:How Our Church Has Found a Marriage Policy to be Useful

翻译:陈若茹

 

 

在我们现有的文档、手册和网站之外再额外添加规章制度,看似并不可行,尤其是如果这类文件不属于教会章程和教义陈述类的定义性文件。然而在使用过程中,除了这两大类文件,我们发现最实用的教会文件之一就是“婚姻制度” (marriage policy)。

教会长老在管理教会生活时,婚姻制度可以为他们在婚姻牧养方面设立目标、提供参考。为维护类似婚姻这样的关系而设立规章貌似显得过于制度化,但我要提三点原因,讲明这制度的实用之处。

婚姻制度的用处

1.婚姻制度设立期望

许多人结婚却不知有何期待,需他人帮助他们设立合理的期望。有些人则有不切实际的期望,他们需明白婚姻的预备和婚礼不可能单纯按他们的喜好而定制。制度可以帮助我们从一开始就设立期望。在这个顾客就是上帝的社会这显得尤其重要,因为人们很容易认为他们所参加的一切活动都要按着自己的要求和标准进行。

有益的婚姻制度可为婚姻预备或婚前辅导设立期望。在我们教会,一对新人结婚前,我们会和他们见面4-6次,一起学习圣经是如何描述婚姻的,以及基督徒在现实婚姻的操练中当有何追求。这并非易事,需要实实在在的付出,那么从起初为此设立期望就很重要。

把婚礼方面的预期讲明也很重要。本教会允许其他教会的牧师证婚吗?不信的乐手可以演奏吗?我可以自己写誓词吗?更重要的是,所有这些细节都在哪些方面符合婚姻誓言的实质?简洁的说明可以为礼仪设立框架,阐明预期要发生的事。

2.婚姻制度防范潜在问题的发生

本教会的资源是否要向不来教会聚会的人敞开?牧者是否要牧养他们?还是说这些资源单单只是给本教会成员享受的?这是每个教会的长老会都要决定的重要事情。

这要从神学角度和实践角度来考虑。神学上,有些教会把婚姻的设立视为神对这个世界普遍恩典的形式,因此很乐意参与其中。圣经虽然禁止信与不信相结合,但并未提及不信者之间的婚姻,因此这类教会认为他们可以甚至应该为这些不信者提供辅导与关怀,并最终为他们举行民事婚礼。这么做有助于清楚见证福音、帮助社区的人们,即使他们最后没有归信。

相反,有些教会则认为地方教会所做的不是“主持婚礼”,而是“建立基督徒婚姻”。因此,教会只愿意为其成员主持婚礼,因为见证了他们的信仰,也因此确认他们要进入的是基督徒的婚姻。其他一些教会稍稍扩大了范围,会为定期聚会者及其成员子女举行婚礼,如果他们表示相信主耶稣,也渴望按圣经以弗所书5: 22-33的模式过婚姻生活。

而实践方面主要是考虑到教会同工和资源的问题。小社区里的教会可能一年也没几对教会以外的人要求在此举行婚礼,而大社区或是旅游点的教会就可能有一大堆了。教会的长老们需要决定为此分配资源是否明智,虽然实践方面的考虑不能越过神学原则,但还是需要考虑清楚并列入制度细则。

制定婚姻制度可以避免许多潜在的问题。其中很重要的一点就是有些教会成员希望自己的家人和朋友能够在教堂结婚,制度的设立就避免了教会和他们之间关系紧张,并缓解压力。另外一点就是在同性恋婚礼方面,教会承受的压力越来越大。制度要和实际操作保持一致,这样一来,婚姻就显得更加重要,也表明婚礼的实质是一场敬拜,地方教会聚集在新人身边,见证他们的誓言,感谢神把他们两个结合在一起。

3.婚姻政策作为教导工具

圣经有关婚姻的深远教导和婚姻的实际操作,是我们毕生都要思考、寻求长进的。婚姻制度可以为婚姻辅导中遇到的此类问题做好准备,帮助我们今后的婚姻生活。

制定制度并认真预备婚姻表明教会高度重视婚姻。在现今的时代,许多人以无所谓的态度对待婚姻,或把婚姻看成一种暂时的契约,而我们必须承认婚姻轻看不得。因此,根据哥林多前书6:14-7:1,我们教会的婚姻制度清楚规定新人在结婚前必须在性方面保守圣洁。同时也规定任何婚姻在离婚和再婚方面都必须遵照圣经的教导,参考马太福音第19章和哥林多前书第7章。这些内容可以很好地鼓励人们在圣经的光照下对婚姻有合理期待,帮助人们为将来的沟通做好准备。

需要考虑的特殊事项

简短一点(1-2页)。

与大部分制度一样,篇幅越长读者就越容易厌烦,而简洁明了的陈述易于达到文件想要的目的。

要包含参考经文。

许多教会对婚姻有不同的立场,你就要清楚你的教会对婚姻的态度必须是根植于圣经的。再者,这样可以帮人引向圣经,当他们反复阅读制度的时候就有机会学习了。

制度有益于开展深入对话

无疑人们会提出问题,许多人会要求我们对制度内容进行说明。通过此类沟通我们常常可以鼓励我们的基督徒同伴,并纠正任何不正确的理解,这些途径还提供了门徒训练的机会。当然,一份两页的文件无法深入探讨每个人的具体情况,但当我们在教会里服侍个人的时候,这份文件就可以提供实用的指导。

结论

在神子民人生的所有阶段,牧师都要牧养他们,这是何等的特权,特别是在令人兴奋的婚姻阶段。在教会生活中,我们通过创立制度来指导实践操作,以此帮助大家。愿我们的婚姻制度能做到这一点。

 

译注:文中所说的“婚姻制度”,英文是“Marriage Policy”, 即教会对于举行婚礼、婚前辅导、婚姻关系等所写下的政策性文件。一般来说,“婚姻制度”包括了什么样的人能参加婚前辅导、教会为谁举行婚礼,教会基于圣经对待离婚、再婚的态度等等。


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