教会与文化

政府如何服务于救恩和宗教自由

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2019-09-24

原文标题与链接:How the State Serves Both Salvation and Religious Freedom

翻译:王悦

 

不要对政府期望过高。但是也不要放弃。教会需要好的政府。事实上,神在世上设立政府使得教会能够和平地工作。正如学习阅读先于阅读圣经,政府的工作也是教会履行使命和救恩的先决条件。

一种文化及其政治机制可能与基督教相敌对,但是只要有可能,基督徒就应该努力发挥影响。形势也会更加恶化。问问中国或伊朗的基督徒就知道了。

救赎的舞台

回想圣经开头几章的内容。洪水过后,神将赐给亚当的同一使命赐给了挪亚(“要生养众多”),只是这次神给与政府一项特权:“凡流人血的,他的血也必被人所流”(创9:6)。

创世记9:5-6的直接目的是为了执行审判,阻止杀人,像该隐杀了亚伯那样,就像高速路上的护栏是为了保护路上的车辆。

然而,政府的终极目的是为神的救赎计划提供平台,就像那些护栏的终极目的是帮助车辆从一地行到另一地。

创世记9章的内容出现在12章以及呼召亚伯拉罕之前是有缘由的。政府提供一个舞台,神在其上上演祂的救赎大戏。

因此,保罗注意到神定准万族的疆界和年限,要叫他们寻求神(徒17:26-27)。人们得能够走到教会而不被抢劫的人袭击。要是死了,就没法得救。简言之,政府的工作为圣徒们的工作提供了平台。

好的政府修建道路,这样你能开车来教会;保护胎儿,这样你能活着并听到福音;坚持公平信贷和住房实践,这样你能拥有房子,接待非基督徒。政府提供安全保护,特别是为那些遭家人、社区和学校排挤的人,这样他们能成为牧师和宣教士;保护婚姻和家庭,这样丈夫、妻子能够彰显基督对教会的爱;在街道上巡逻,这样你可以自由地聚会,不受干扰,并诚实生活,为神的事工奉献。

无论你是否认同上述例子,你已经明白:政府为生活建造平台,而非告诉我们如何生活。

宗教自由的保护者

同时,政府存在是为了保护宗教自由,不仅是基督徒的自由。请注意,创世记9:6的惩罚要求同等:以命还命。并不是“为偷马偿命”或“为虚假的敬拜偿命”。也请注意此处神没有做的事情:神没有授权我们控告针对神的犯罪。我们没有权柄去定罪亵渎或是虚假的敬拜,除非有伤害到人的行为。如何定性针对神的犯罪?你又如何赔偿神?在此我们看到的是宗教容忍教义的开端。你我就是没有从神来的权柄阻止虚假的敬拜。圣经中也没有其它地方赋予我们这一权柄。

不过,若是你的宗教开始伤害他人,比如说,如果你不给孩子药物治疗,我相信在创世记9:5-6,神给我们介入的权利。宗教自由并不是不加限制的。

然而,说了这么多,我们也可以说政府的权柄是相当有限的。政府并不宣讲正确的教义,不区分正确与虚假的宗教,也不宣称谁是神的子民。政府权柄限制在建造平台。政府保护生命。

两类政府

圣经中出现了两种基本的政府类型:保护神子民的政府,以及摧毁神子民的政府。亚比米勒保护了神的子民,法老则摧毁。亚述人摧毁;巴比伦人和波斯人则最终保护了神的子民。彼拉多摧毁了;非斯都保护了;并且,取决于你解读启示录的方式,政府的历史将以血腥杀戮圣徒达到顶峰。

罗马书13章称政府为用人;诗篇2篇称其为虚妄的;大部分政府二者兼具。但是有些政府更显良善。

邪恶的政府

是的,耶稣要建立祂的教会。恶贯满盈的政府也不能阻挡圣灵的工作。是的,神常常暗中行动,不为政府所知。但是从人的角度看,邪恶的政府的确使教会的工作显得艰难。现今伊拉克和叙利亚地区对基督徒的屠杀、驱逐,使得他们近乎灭绝,证实了这一事实。第一个千年后几个世纪,北非被穆斯林占领也是如此。在《亚洲基督教历史》一书中,墨菲特(Samuel Hugh Moffett )注意到:剧烈的逼迫只摧毁枝子的尖;殉道士出现,树木仍然生长。无休止的社会和政治压迫却使树根枯死;扼杀福音传讲,教会衰败。这就是伊斯兰统治下亚洲的教会历史,直到帖木儿席卷亚洲,他所带来的迫害结束了一切逼迫,大规模地屠杀带给他“毁灭者”的称号,也给亚洲的基督教带来似乎是最终的、致命性的打击。

同理,基督徒应该关注欧洲一些政府,他们试图将相信神归类为精神疾病,也想将使穆斯林转信定为犯罪;又想要禁止在家教育,因为孩子们被灌输思想。美国的基督徒也应该严肃对待抵挡宗教自由的浪潮。

现在呢?

四项功课:

(1)祷告。保罗敦促我们为君王和一切在位的祷告,这样我们可以平安无事地度日。“这是好的”,“在神我们救主面前可蒙悦纳。祂愿意万人得救”(提前2:3-4)。我们为政府祷告,这样众圣徒或能平安度日,众人也可以得救。

(2)参与。通过纳税,我们将凯撒的物归给凯撒。的确如此,但是在民主环境下,通过投票、游说、诉讼或是竞选,我们也可以这样做。即使在帝国时期,为了福音的缘故,保罗也动用了他拥有的政治手段。他行使自己的公民权,上诉凯撒。有机会的时候就要使用。若有候选人或法律条款有限却清楚地认识神赋予并命令政府的职责:执行审判,建立公义;建立和平、有序和繁荣的平台;确保人民自由,在认识神和蒙救赎上不受拦阻——就为之投票。

(3)传福音。墨菲特观察到,最终扼杀基督教在亚洲进展的,“不是帖木儿的迫害,虽然这一蹂躏性的破坏带来的长期影响仍在继续。比任何迫害更具严重后果的,是教会自身一长串的决定,就是为了活命的缘故,妥协了传福音和宣教的优先性。”

(4)信靠。耶稣终会得胜。我们明日盼望、今天力量的源泉唯独在此。

最后,容我感谢在政府部门工作的基督徒,无论是政客还是警察。有时你可能觉得徒劳无益,但是你正在为救赎这场戏建造舞台。

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编者注:本文最初于201561日发表在Tabletalk Magazine,标题为《政府如何服务于救恩》,经Ligonier授权再版。


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