VII. 教会纪律

告知并获得同意:如何保护教会纪律

Article
2014-12-05

原文标题与链接:Informed Consent: Biblical and Legal Protection for Church Discipline
翻译:咸燕美

美国是世界上最喜欢诉讼的国家之一。因此,当一个教会开始正式实施基于圣经的教会纪律时,常常会收到来自教会成员的律师函,威胁要起诉教会诽谤、侵犯隐私权以及故意精神伤害。很多不愿让步的教会领袖发现自己要被迫上庭,接受数天羞辱性的盘问,还震惊地看到陪审团处罚他们教会六位数的损害赔偿金。这个趋势始于1984年的吉恩案(Guinn case),该案最终裁定对一个教会及其领袖处以400000美元的罚款,这样的趋势已经发展了25年。

此类判决之所以大量产生,是因为教会尚未与成员清楚完善地沟通他们要如何对待陷入冲突和罪的成员。结果是,未真正悔改的成员能够说服陪审团,认为教会的行为不合理且无礼。在一个鼓励诉讼和轻视问责的文化中,这并不难。

即便某个教会在法庭上赢了官司,通常也要付出巨大的代价:律师费、耗费的时间和精、受损的见证、事工的分心以及会众的困扰和纷争。因此,即使教会在诉讼中表现得好到能胜诉,也还不够。相反,教会必须智慧而正直地行事,从而在第一时间避免卷入诉讼。

避免此类诉讼最有效的途径之一是使用明确的圣经教导,完整描述你们教会将如何对待尚未悔改的成员。这些教导将给你们的教会提供在任何诉讼面前都最有效的防护:知情同意。为了确保这种防护,教会要能够向法庭证明,抱怨问题的人实际上完全了解教会的教导和流程,并且知情同意受其约束。

尽管大部分教会在自己的章程中有关于“根据马太福音18章进行教导”的条款,但这种一般声明在今天的个人主义和反教会的法律环境中往往是不够的。因此,保留教会牧养群羊和将任性的成员从罪中解救出来的权力,将这样的内容添加到管理文件中对教会非常重要。这些增加部分应当涉及到可能产生的特殊挑战,如对试图离开教会的成员继续进行教导,或告知成员为了保护别人不受伤害而采取的措施(如有人通过误导投资计划来欺骗资深成员时)。

基于其在针对教会的诉讼中调解和仲裁的经验,和平使者事工(Peacemaker Ministries)开发了“承诺关系”模型。这些设计好的模型可以帮助教会在以下事项上清楚地建立自己基于圣经的教导,包括冲突解决、离婚、心理辅导方法、保密条款以及教会纪律等(见www.Peacemaker.net/Risk_Management上的英文样本)。[1]

用这些条款更新管理文件,你们可以提高遵守神的命令挽回群羊的能力,同时能减少让你们教会置身法律风险的可能。

尾注

[1] 这是我们承诺关系模型中的一个样本条款:“我们意识到我们天然的人性对改正的反应通常是隐藏或逃避责任(创3:8-10)。为了避免落入这个古老的陷阱,提高教会在我们陷入罪中时解救我们的能力,我们同意不会为了逃避整顿纪律而离开这个教会。因此,如果针对我们执行纪律,我们放弃退出教会或逃避责任的权利。尽管有自由在任何时间停止聚会,但我们仍同意执行纪律时不会退出,直到教会完成了神所托付的责任,鼓励我们悔改和归回,并对劝惩过程做出有序的结论(太18:12-14;加6:1;来13:17)。”


 

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