IX. 教会带领

“客旅团契”的故事

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2014-12-03

原文标题与链接:The Story of Sojourn Network
翻译:谢昉

很多年以前,在经历了将近十二年的植堂事工之后,我决定停下来对此做些反思。我发现在教会服事当中存在着一个缺乏:教会很少培养、训练和差派年轻人去开始新的事工。

“客旅团契”(Sojourn Network)的建立要归功于Acts29植堂网络所教会我们的弟兄情谊、热情和异象,但同时Acts29的步子又似乎迈得太快了一些,不合适我们。我们非常喜欢Acts29的快速增长和神学广泛,但是我们更希望与那些和我们异象与方向相同的教会有更多的连结。我们希望有更深切的关系,而不仅仅是事工上的往来。

我们也深深的被“主权恩典”(Sovereign Grace Ministries)事工里面的众教会所影响。他们有我们所向往的那种教会DNA,但是他们的植堂速度又和Acts29截然相反——他们往往要求一个人被训练数年后才派出去植堂。

当我们开始“客旅团契”时,我们希望走一条中间路线,即不太快,也不太慢。

“客旅团契”:一个在本地植堂的教会网络

植堂并不是从听了一个讲座,或是被一个特会所激励开始。植堂是从上帝的呼召开始的。

我们相信“呼召”包括了渴慕这项事工、神所赐予的机会,还有共同的认可。在客旅团契,我们常常有人来告诉我们他们从一个特会或一本书中受了呼召要在本地植堂,但是他们往往忘记了,呼召需要本地教会的认可。

有很多事工和宗派匆匆忙忙的评估一个植堂者的生命,仅仅靠着几个小时的面谈,也有的需要没完没了的训练和造就。我们需要找一个平衡点。对我们来说,认可来自这位植堂者是否扎根于地方教会、是否顺服神所设立的权柄,是否被那个地方教会造就。

“客旅团契”的植堂实习计划

我们希望找到一条中间路线的动机确定了“客旅团契”的策略:我们要求潜在的教牧领袖在一个地方教会里实习6~12个月。这个实习计划是我们教会植堂战略的一个房角石,我们提出了以下四个原则:

1. 培训。“……在敬虔上操练自己。操练身体,益处还少。惟独敬虔,凡事都有益处。因有今生和来生的应许。”(提前4:7-8)

在我们的身边有各种各样的培训机会:神学院、特惠、好书,等等。我们鼓励实习生使用这些资源。培训和教导之间有一个基本的区别。教导强调传递的内容和吸收情况,而培训强调品格和能力。当然所有的培训里都包含了教导。但是很多教会提供的教导工具里却少有培训。我们的目的是向我们的实习生提供很好的培训,使他们能够成为神的教会中合格的领袖。

2. 浸透。“我们既是这样爱你们,不但愿意将神的福音给你们,连自己的性命也愿意给你们,因你们是我们所疼爱的。”(帖前2:8)

我们相信在培训教会领袖的过程当中,感受到的多于透过教导得到的。我们需要给予正式的教导,这非常重要。但是在潜在领袖的四周围绕着他的同路人,一起鼓励他,也很重要。没有一本书或是一个课程能够起到像共同祷告、共同挣扎、共同在困难当中服事所起到的作用。

我们的实习项目将实习生浸透到一个健康教会的文化和系统当中,告诉他一个健康的教会是如何运作的。

3. 顺服权柄。“你们要依从那些引导你们的,且要顺服。因他们为你们的灵魂时刻儆醒,好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁。若忧愁就与你们无益了。”(来13:17)

我们相信要带领的人先要学会跟随。很多人可以尽情的讨论众长老治理的好处,但是他们从未顺服过自己教会的牧师。所以我们希望我们所建立的教会能够被顺服权柄的人带领。仅仅面试无法判断一个人是否顺服权柄,你可以问很多问题,但是除非你看到他顺服权柄否则你不会知道他在权柄面前是如何表现的。当他在权柄之下如何表现能够体现他自己有权柄的时候会怎样做。

4. 度身定制。“向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何,总要救些人。”(林前9:22)

我们相信如果一个久经考验、有能力的人已经拥有教牧领袖的优势和缺点,为他度身定制目标和策略,是最好的帮助他成长。我们并不相信流水线式的培养植堂者。每个人都有特殊的恩赐和呼召,教会有责任带领这些人,而不是按照某个形象去去塑造他们。教会并不是向会众提供单一尺寸衣服的地方,对植堂领袖也不该如此。

一个有意义的投资

很多人认为6-12月的实习期太长、不实用。但是“客旅团契”并不仅仅是为了建立新教会。我们希望建立或发展教会,并希望牧师能够服事这间教会30~40年之久。从这个角度出发,半年以上的实习是一个合适的投资。

“客旅团契”为牧师们做些什么

“客旅团契”值得投入关系和资金的原因之一就是它能够给牧师们提供了一个长期的门徒训练、神学培训的机会。以下是“客旅团契”提供的服事:

长期的教牧评估

很多事工都提供评估,判断申请者是否可以参加他们的工作。“客旅团契”与他们不同的是,这个评估是长期的。我们不但关心一个人是否属灵健康、是否有能力开始一个新的教会,我们更关心他是否能够健康、有能力训练新的植堂者。这是为什么我们的评估过程很特别:这是一个长期的过程,让有相同理念的和乐意投资时间在植堂者身上的牧者对植堂者(实习生)进行评估。

教牧门训

“客旅团契”的另一个好处是做教牧门训。

做一个牧师很可能会很孤独,不但如此,我们当中有很多人都觉得无力承担神所交托的工作。一段实习期之后,实习生需要退后一步,让资深的、有智慧的人与他们谈话。“客旅团契”提供外部的教牧辅导资源来帮助我们的牧师。

很难告诉大家这样做的好处。当我们靠近去了解这些牧师和植堂者时,我们就发现他们做的太累、钻的太深。在教会植堂中,我们常常被一种匆忙的感觉所充满,而不是感到被更新。最后这种匆忙感会把我们打垮。在这种匆忙感中,人们会活出他们的罪性,而不再是活出他们的呼召。我们的“教练”们会进入这种状况,并建议对方休息。

我们的“教练”往往有40多年的教牧经验,他们能够很好的关心我们的牧师和灵魂的需要。我们不是只是要牧师们建立新教会而已,我们希望他们有健康的生命。

实用的、不断的神学培训

最后,我们所提供的实用的、不断的神学训练也非常重要。我们反对将教会训练工人的责任都丢给神学院,我们发现如果能很好的利用不同教会的资源,我们也培训我们的工人。

我们建立了“客旅团契”学校来培养我们的工人,我们也在与南部神学院(Southern Seminary)合作探索新的学习模式,以让我们的学生和牧师能够获得道学硕士学位所需的三分之一的学分。我们相信投资生命于严格的神学与牧师训练对他的长期服事很有帮助。“客旅团契”也乐意探索新的培训、新的伙伴关系和新的方法来装备我们的领袖们。

不是单单为植堂者,而是为神的使命

实习生项目帮助一个人扎根地方教会,透过地方教会去训练他,并由地方教会来差派他。这也是为了神的使命。我希望能像保罗一样,当他将神的恩典汇报给众教会时感到极大的喜乐,因为他与这些教会有深深的契合和伙伴关系。我们希望给我们的孩子和后代留下健康的教会。我们祷告求神带领我们的实习生项目,能够建立更多的好教会、好领袖。如此更多的人可以经历到耶稣基督救赎的爱。


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