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向本杰明•弗朗西斯学习如何恳切祷告

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2018-01-31

原文标题与链接:Learning How to Pray Fervently from Benjamin Francis

翻译:高蒙恩

 

在赫里福德的莱明斯特浸信教会,有一本没有出版的手抄本,上面记录了两个人的友谊:约书亚•托马斯(1719-1797)和他的同事,威尔士人本杰明•弗朗西斯。前者是在这个教会做了43年的牧师,后者是格洛斯特郡霍斯利市浸信会任职42年的牧师。抄本本身是个复本,是托马斯誊抄的两人在1758到1770年间的书信。

弗朗西斯和托马斯会周期性地向对方寄两三个问题。两三个月之后,收到信的一方会回答这些问题,再附上自己的一些问题。回答与问题被寄回去,先前的回答会被评论,问题会被回答,然后再寄回去。周而复始,常年不断。所问的问题有68年,而回答则积满了两卷。抄本被命名为《约书亚•托马斯与本杰明•弗朗西斯在1758到70年间的问题与回答,涉及神学、教会治理与讲道之议题》。

这些问题与回答表现出了这两位18世纪加尔文主义者在神学上的兴趣,非常具有指导性。除此之外,还有相当一部分是关于属灵操练的,其中关于祷告的部分,我在下文中会具体讲述。

主啊,教我祷告!

“基督徒该多长时间祷告一次?”对于弗朗西斯的这个问题,­托马斯有一个加长的回答。他认为在一天的事务中,会有许多次即时的祷告,然后还需要“密室里的祷告“,这被后来人称为”灵修“。在给托马斯的回信中,弗朗西斯坦白道:

我的祷告生活真的很贫乏,最贫乏的莫过于“密室里的祷告“(某些时候除外)。带来的试探就是我更想去即兴地祷告,而不是一板一眼地跪在房间里祷告,虽然我承认两者都不可或缺。即兴祷告一般来说都是温暖自由且单纯的,即使这样的祷告很短。密室里的祷告经常是冷淡,死板,造作的,掺杂着一股奇怪的鲁莽与走神。求主教我如何祷告!唉,让我不再把祷告当成是任务与负担,而是一种使命与特权!

在弗朗西斯另一些评论里,我们看到了他的诚实与谦卑:“我的信心,我的盼望,我的爱,都是多么疲软!我私下的灵修是何等冷淡,走形式!”这些评论肯定是因为这两个人都坚信祷告的重要性。就如托马斯评论的一样:“伟大而重要的喜乐,祂的肉与血,祂的生命”是他“与神相交最近的祷告”。

弗朗西斯坦白的评论也源自他的信念,因为主在他幼年的时候带领他去寻求基督,让他更迫切地以感恩之心祷告。但他又坦承:

如果一个任务越是属灵,神圣而无私,人有罪的本性越是禁锢着他。我有时候心里会有拦阻,或者至少是在我邪恶的心里有倾向,让我不去完成这些痛苦的工作,或者找到一些可恶的借口让我徘徊在原地。你心里的苦闷,我有过之而无不及。我内心里对失职的感触可能比你更多,因为主在我年少的时候垂听我的祷告,让我得尝祂爱的甘甜。但现在全心向神倾诉的时候相比来说变少了。我变得懒惰,不再祷告。真正的祷告里有谦卑、信心与神圣的爱,我一方面想得到这些恩典,但另一方面在我的渴望中,我的祷告却越来越少,且缺乏热情。

托马斯鼓励他并提醒他:

密室里的祷告像在大风天里的烟一样。当天晴无风的时候烟会上升成为直立的烟柱,但当刮风的时候,烟就四散而去,甚至透过烟囱倒灌进房子里。但这样我就放弃了吗?撒旦希望我放弃,肉体也想放弃,但我却要更加恳切地祷告。

弗朗西斯试着一天两次向神祷告,但他承认在他旅行或外出讲道的时候困难会增加。他也承认他慢慢地在早上有了晚起的坏习惯。这样断送了他珍贵的祷告时间。他没有给失败找借口。

从弗朗西斯到现在有多少东西变了,又有多少东西没有变:同样的与罪挣扎,同样的因着坏习惯祷告与灵修受阻。

祷告被垂听

1767年,托马斯问他的朋友, “一个人怎么知道他的祷告是否蒙垂听? “ 弗朗西斯回答了六点:

  1. 通过所祷告的罪被除掉,或心里领受所求的善。
  2. 在明显而非凡的情况下所求的恶被除掉或心里领受所求的善。像亚伯拉罕的仆人。
  3. 即使一个人所求的没有被垂听,但却领受了另外一个自己没有想过却更及时、更需要的祝福。
  4. 当他被圣灵帮助,用信心去祷告,并与神角力,祷告会被垂听,不管他是否领会,甚至到死也不明白,而且他所求的也没有被成全。
  5. 当神在祷告中与你相遇,更新你,释放你,这是一种很快的方式。“他对我说,我的恩典够你用的。”神有时候用应许回答人的祷告,而不是即时的祝福。
  6. 总体来看,当一个人变得圣洁更容易降服在神的旨意下,可以忍耐,并在神的救恩中喜乐时。

这六条中的最后一条回答尤其重要。这显示出我们成熟地领略到祷告的四个要素:(1)在圣洁中成长;(2)对神旨意的降服;(3)忍耐;(4)在神里的喜乐。

当1799年弗朗西斯死的时候,让他的朋友所铭记的,是他对恳切祷告的追求。他自己该是多么吃惊!


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