教会与文化

男人、女人、和拥有真平等之地

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2019-10-17

原文标题与链接:Men, Women, and the Place of True Equality

翻译:厉晓

 

在过去的40年里,地方教会的男人和女人以及他们各自的角色这个话题是基督徒圈子里的热门话题。不幸的是,这个话题经常因其所带来的争议和分歧而受损。而且无论好坏,一些互补主义者都会采取防御措施。因此,我们总是急于解释和强调男女之间的差异,而这往往会带来更多的困惑。在这个过程中,我们却忘记去强调男女平等这个荣耀且典型的反文化真理。

那么,互补主义者们,让我们不要忘记历史上的妇女如何被恶待。想想圣经中关于平等的真理,它是如何使基督教在与其他宗教以及当今世界上妇女被视为二等公民的地方相比时熠熠生辉、脱颖而出。我希望我可以说我们在历史上就一直拥有这一权利。虽然有时我们没有顺服迫切的呼召来实践我们的信仰,像我们本该做的那样去爱我们的邻舍。但靠着神的恩典和圣灵的能力,我们就可以做到。因此,教会是教导和高举男女差异的地方,也是教导和高举男女平等的地方。因此,当我们继续研究差异的范围和本质的同时,让我们不断地高举和确认我们的平等与合一,从神的创造开始,在创世记第一章中。

神的形象

起初,神照着自己的形象造男造女(创1:26)。我们知道,神在创立世界以前,因着他的善良和慈爱,已经拣选了人类(弗1:4)。亚当和夏娃堕落,罪进入世界,这并没有令我们无所不知的父亲感到意外。他晓得人们不会一直敬拜他并以他为乐。他知道这一点,他本可以不与我们分享他的属性,但是他却这么做了。神,这位圣者,圣洁又令人敬畏,他创造我们来彰显他的美好和属性。

在所有的受造物中,人类是唯一按着神的形象被造的。在许多方面,这意味着我们对其他的受造物有治理权(1:28)。这是一个深远的奥秘,也是一个巨大的特权。而神是个灵,所以我们拥有的不是他的身体形象(约4:24)

作为神形象的彰显者,男人和女人在多个方面都能反映神的形象,创造力、怜悯之心、以恩惠待人、伸张正义、表达爱还有更多。不管是作为个体还是性别代表,男人和女人并非完全相同地彰显神,但却是平等地彰显神。我们拥有同等的尊严和价值,我们也同样堕落(罗3:23)。

神的形象对我们大多数人来说并不是一个全新的概念,我们听过许多次。我们知道男人和女人被造平等却不同。然而现在看来,我们中的大部分似乎关注着“不同”。我们探寻什么是可接受的——男人和女人能做的和不能做的,却没有为着我们同为神形象的彰显者欢喜快乐。为什么会这样?难道我们忘记了所有人都被造平等、都拥有不可估量的价值吗?

理解我们之间的平等会改变我们的人际关系。作为神形象的彰显者,我们应当以神的眼光看待他人。或许我们该问问自己,我们敬重身边的男男女女、弟兄姊妹身上所彰显的神的形象吗?

即使没有我们,神也可以做任何他想要做的事,但他却选择使用我们。神选择男人和女人在地上为着教会的益处和他的荣耀成就他的旨意。作为基督的身体,神赐下恩典让我们可以一同做工宣告基督。具体来说,地方教会的每个成员都对其正常运作起着重要的作用。保罗写信给哥林多教会论及在教会中所使用的恩赐时(我们将在下面讨论),他并没有区分男人和女人。

一个身体与许多肢体

教会中的许多人渴望拥有善于绘画的双手,而神却赐下快步行走的双脚。我们或许想要在教会担任某个职务,而神却按立、装备其他人。这种渴望也许真实地源自我们对服事的热忱,但也许它只是一个迹象,表明了自私的野心已经深深地扎根在我们的心中,我们在谋求自己的荣耀。

无论如何,当我在思考神赐给我们什么恩赐来服事地方教会时,总是发现保罗写的哥林多前书于自己大有裨益。我们不仅要聚焦神赐下服事的呼召,也要明白男人和女人都领受了神的恩赐这个事实。这样,当我们思考男女之间的差异和不同的信念之时,就能找到一个美好的共性。

保罗提醒哥林多教会的信徒,教会是一个由许多肢体组成的身体(林前12:12)。虽然这些肢体代表不同的种族、文化、性别、年龄,却从一位圣灵受洗,成了一个身体(13)。合一是教会的目标,但哥林多前书的开头却让我们看到教会分裂,以及一些信徒似乎更看重某个恩赐(1:10-31)。

因此,保罗使用身体的比喻显明真理并纠正错误。身体确实是由许多肢体组成,而这些肢体并不都是相同的。我们的眼睛不像我们的嘴巴,它们都有其独特的功能。这同样适用于我们的耳朵和手。所有的肢体协同合作才能成就一个健康的身体,但如果某个肢体缺少或失灵,那么整个身体就难以正常运作。

没有哪个肢体的重要性或价值低于其他肢体:“眼不能对手说:‘我用不着你’;头也不能对脚说:‘我用不着你。’不但如此,身上肢体人以为软弱的,更是不可少的。身上肢体,我们看为不体面的,越发给它加上体面。”(12:21-23)。保罗的想法在当今这个渴望成功、名誉驱动的社会看似已经落伍了,软弱与伟大基本无关。事实上,软弱通常被认为是完全不必要的。然而神的心意不同于我们的心意,他的智慧也不同于我们的智慧。

很多时候,我们寻求发挥某一种作用,却错失了填补真正的需要。换句话说,并不存在一本男人的圣经或一本女人的圣经。男女之间虽有差异,但我们的呼召都是善用自己的恩赐。我想在这些话题上我们不会有争议。毕竟,没有人说男人或女人不应该参与服事。然而,当身体运作顺利的时候,我们会经常强调男女共同的呼召吗?

庆祝和享受

我想,性别之战,即基督教信仰之下的男女“内战”,在撒旦欢乐单上位居榜首。不管是男人和女人,我们要注意和防范一个共同的的敌人,他正在卖力地做工。保罗在以弗所书警示我们:“因为我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”(6:12)。

不要忘记我们真正的敌人,不要忘记我们并非与属血气的争战。撒旦不想让这个世界看到我们彼此相爱的心而认识爱的源头——耶稣(约13:35)。因此,当我们共同坚守信仰之时,我们也需要一个明确的动力来为彼此以及共同的使命而欢喜快乐。这种特权正如兄弟姊妹一同宣告基督那样!


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