建立健康教会

所有持守限定性原则的教会必须一个样吗?

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2016-03-28

原文标题与链接:Must All Regulative Principle Churches Look the Same?

翻译:咸燕美

 

 

短途驱车穿过非洲的乡村,我们的卡车停在赞比亚乔马(Choma)的一个教堂参加教会服事。我觉得能和世界各地的弟兄姊妹们一起服事特别兴奋,而且迫不及待地想知道,这将会是个怎样的敬拜。和我习惯的服事相比,这次会有什么不一样?我能融入他们的敬拜吗?

服事开始了,台上的人弹起邦戈琴,所有的人在自己站的地方跳起舞来。随着节奏的进行,我被喜乐的赞美呼喊声环绕。然后我听到了至今为止最美的会众唱诗。声音一致得近乎完美,美妙的话语引导我仰望十架。唱诗之后,有人带领我们祷告,我们听到神的话语被传扬。这是一次可贵的经历。

在许多方面,这次服事和我以往习惯的很不相同,但同时又惊人地相似。我觉得你们自己的教会服事应该也差不多。当福音在各地传开的时候,我们应当预料到世界各地的教会都相似而又不同这个事实。这是一种荣耀而又多元化的相似。我们应当满足之极。

我们的聚会应当非常相似  

限定性原则就是要确保我们在团体敬拜中所做的每一件事都必须合乎圣经,或是明确的命令或是合理的推论。上面的例子中,当我们把自己的锚停靠在神启示的真理中时,我们教会的聚会就是相似的——即便那个教会是在地球的另一边。

每一个基督教会,无论地域或立场,得到的都是同一本新约。在团体敬拜的一些领域中,圣经并没有给出任何指示,但在其他许多重要领域,圣经已经明确说明,我们就应当对此加以留意。

首先,教会聚会的实质即内容应当一致。我们必须传扬基督受死,埋葬,并复活升天的好消息。这是我们应当在祷告中确信,唱诗中高举,讲道和执行圣礼中明确的。我们的敬拜风格可以多样,但我们的信息必须一致。

其次,教会敬拜的要素,即组成部分应当一致。这些要素包括证道,唱诗,祷告,读经,什一奉献,以及圣礼。我们的神不仅在乎我们敬拜的行为,也在乎我们敬拜的方式

当然我们应该向神献上一生作为敬拜。但我们聚集在一起的时候,我们已被命令,应当把自己的锚停靠在神藉着祂话语所传给我们的要素上。这不是限制我们的重担,而是使我们得自由的安慰。我们按照神的旨意而非人的冲动来自由敬拜。这种一致性使我们和全世界的教会联合。但我们应在多大程度上相似?

我们的聚会应当非常不同 

对限定性原则的批评之一是,它不容许教会之间存在太多的差异。一些人认为,限定性原则只能生产出一种模式的教会,如果所有的教会都遵守限定性原则,那看起来就都一个样了。我对此坚决反对。

在赞比亚那间教会敬拜的时候,我被自己观察到的相似与不同震撼到了。还有在大开曼群岛(Grand Cayman),我和不同的会众一起唱诗,他们用大摇大摆的加勒比风格引吭高歌我们熟悉的赞美诗。他们牧师接下来的证道则直达人心,高举基督为万有之主。

或者像我以前在北费城(North Philadelphia)的教会,服事的每个环节都充满福音,气氛欢庆而富有表现力。众人挥手,六位才华横溢的音乐家组成乐队演奏,大家用话语回应所传扬的道。

我现在教会中的氛围和这两种都很不一样,我们的音乐更加安静简单,祷告时间更长,敬拜中的语言互动也有限。而当全能之神的话语被高声宣讲的时候,会众都安静地坐着倾听。

我提到的这些教会敬拜非常相似,而又不同。他们忠心地遵守神在圣经中给出的明确命令,歌唱真道,祷告真道,并传讲真道。但正如我所描述的,他们又是那样地各有特色——我认为它们不应该一个模样。多样化的相似是荣耀的!我们应当为此赞美神,并祷告祈求更多。

我们的教会不应改革事奉的内容或组成部分,但从某种程度上来说,我们的表达方式在于自己。圣经给了我们“内容”和“要素”,而在更广的基于圣经的教导里面,形式是灵活的。

因此我们可以唱长的古老赞美诗,也可以唱重复的现代赞美诗。你可以祷告一小时,也可以祷告5分钟。你可以冷静而学术化地讲道,也可以大声宣讲,在旋律的高潮结束。我们可以每周都掰饼,也可以每月一次。教会成员在听道中间可以大声呼喊“哈利路亚!”,也可以安静地用“嗯”来回应。当然,像座位和公告这一类的事情在形式上也不那么重要。你可以坐在椅子上,也可以坐在靠背长凳上,你可以用小册子看歌词,也可以看大屏幕。

你明白了吧。我们不该认为限定性原则让教会在每个方面都整齐划一。我们可以都忠实于神的话语,而不会变得一模一样。

宝贵的不一样   

如果我去一个中国的教会,看到那里的敬拜和我们在华盛顿的完全一样,我会觉得难过。福音的荣耀之一就是,它进入了所有的国家,宗族,语言,和文化。

有时我们会被诱惑,把自己选择的方式强加给别人。每个教会都有各自的背景,因此我们不应假定自己的方式就是那一个方式。这种文化上的傲慢假定我们的文化比其他文化更讨神喜悦。我们应该在自己的文化背景下服事我们的人群。没错,把处境化当做偶像会导致妥协,但无视人们的需要本身就是一种妥协。我们的神创造了多样化的人类,任何抹杀这种多样化的企图都是在反对祂智慧的设计。

我们现在所经历的这种多样化一致,比我们有时能认识到的还要宝贵。它提醒我们,神的救赎恩典是不偏待人的。它是我们所盼望的永恒敬拜的影子。它也是一个明证,神正在实现祂的应许,将祂的百姓从各族,各国,各方中聚集出来。阿们。


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