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如何使用《教会治理文集》实践教会纪律

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2014-12-05

原文标题与链接:Polity on Church Discipline: A User’s Guide
翻译:梁曙东

我在国会山浸信会教会实习期间阅读了《教会治理文集》(Polity)一书,该书收集了从十七、十八到十九世纪十篇论述浸信会教会治理的文章,还有三份当代作者的论文,由狄马可汇编成册。我说我读了《教会治理文集》这本书,指的是我读了大概五百页印得密密麻麻、通常难解、显然属于另一个历史时代和文法语句的文章。所以我可以根据亲身经历告诉你,如果你是一位忙碌的牧师、长老或神学院学生,或者任何手头没有大量时间的人,从头到尾读完《教会治理文集》,这可能会是一个长期计划。

虽然本书篇幅巨大,印得密密麻麻,偶然文风晦涩难明,但它却能改变人的世界观。读者若深入其中,经过一段时间之后,就会发现自己不仅在观察一个不同的世界,而且这不同的世界有时比我们自己的世界更加合理。

另外,《教会治理文集》是一个有关教会生活的高度合乎圣经和具备严密可操作性的宝藏,特别是在教会纪律方面。我不确定是否有许多书籍能像《教会治理文集》一样,用极强的圣经广度和操作深度论述教会纪律惩治。为了把《教会治理文集》的丰富内容呈现给工作忙碌的牧师,我写了这篇读者使用手册式的文章,介绍《教会治理文集》在教会纪律惩治这方面的实践指南。

咨询当代导游的意见

本书开篇的几位当代作者所写的论文,为使用本书提供了一个合乎逻辑的出发点。狄马可(Mark Dever)、威尔斯(Greg Wills)和莫勒(Al Mohler)的介绍性论文,帮助我们在当代教会场景和这本著作阐述的历史上的浸信会观点之间搭建了一座联系的桥梁。

狄马可论证说,浸信会人士在历史上看牧师的主要责任是传道和施行圣礼。他呼吁当代牧师回归这些处于中心地位、合乎圣经的任务(原书3-18页)。

威尔斯在本书19-42页提供了一把钥匙,帮助读者解开整本书。他勾勒出更古老的作者共同持守的基本教义框架,他们据此框架深入思索不同的话题,例如会众制的权柄、教会成员制度、洗礼、主餐、教会纪律惩治,以及教会职员这些问题。这种许多现代浸信会人士所缺乏的神学框架,却能帮助读者阅读本书的其余部分。威尔士也为本书每一位作者作了简短的生平介绍,概括了他们每一位论教会治理的文章的独特贡献,凸显了他们之间争论或分歧的要点,他这篇文章的后半部分,为读者在深入挖掘任何单独一篇论文之前提供了有帮助的资源。

莫勒在他的论文中(原书43-56页)哀叹现代教会忽略了教会纪律惩治,呼吁教会恢复这种至关重要和合乎圣经要求的做法。

读者读完这三篇文章,就会认识到在现代浸信会人士的世界观和我们浸信会先辈世界观之间存在着一条分隔的鸿沟。这三篇文章的目的是要为读者提供一种神学框架,认识本书中一些更细微的讨论,这也给读者留下一种深刻印象,就是在这些历史性教会治理文章中所讨论的问题至关重要。

认识几位重要作者

虽然《教会治理文集》收集的许多教会治理文章都冠之以《论教会纪律》之类的标题,它们的作者使用“教会纪律惩治”这说法时,指的却是对教会的全面治理,而不仅仅是指我们今天通常所说的教会纪律。但《教会治理文集》中有三篇论文,完全是在论述狭义所说的教会纪律:贝克(Joseph Baker)所写的《思考探究关于施行教会纪律的不同问题》(原书249-292页),迈尔(P.H. Mell)的《纠正性的教会纪律惩治》(原书405-476页),以及萨维奇(Eleazer Savage)的《教会纪律惩治手册》(原书479-523页)这三篇文章,值得通篇加以阅读。

贝克的《思考》一文(原书247-292页),特别适合教会长老或其他领袖集体阅读。它是用问答形式论述教会纪律这个话题,回答人们可能提出的许多问题,而且贝克对这些问题的回答,为牧师提供了一个很好的模式,如何教导会众教会纪律这一敏感话题。

迈尔的论述(原书409-476页)高度精准,细致得令人惊奇。虽然读者可能不会同意他所作的一切观点或推荐的程序,但却会被挑战去认真思考不同的过犯是否应当接受不同的教会纪律惩治处理,教会应当如何以智慧和有序的方式采取这些行动。

威尔斯指出,萨维奇的论述(原书479-523页)应当能帮助现代读者,因为他包括了教会纪律程序方面的细节,而与他同时代的其他作者并没有对教会纪律的程序多加阐述;所以他的文章对在实施教会纪律惩治方面寻求实际帮助的牧师来说特别有用。威尔斯也观察到,萨维奇论述了信徒应当用何种精神执行马太福音18:15-20中耶稣的教训,这对人特别有造就。

分清存在争议的方面

无需通篇读完,却从《教会治理文集》尽量多得裨益的另一种方法,就是直接来看本书作者之间不同的分歧争论,这会帮助读者更细致地来看有争议的问题,迫使读者更仔细地查考论述教会纪律惩治的圣经经文。

威尔斯在概括本书汇编的教会治理文章时留意到,汇集在本书中的作者在教会纪律惩治方面有一些分歧。我要提两方面:

根据圣经,教会纪律惩治的方法有哪些?查尔斯顿联盟(历史上的浸信会联会)论证说有三种:告诫、暂时中止教会成员身份和责备(原书127-131页)。格里菲斯(Benjamin Griffith)也持同样观点(原书105-110页)。贝克明确拒绝暂时中止教会成员身份的做法(原书283页),而琼斯则接受这一点,但认为这仅仅是开除出教会的一种拖延(原书153页)。

是否存在一些罪,无论犯罪的教会成员是否悔改,教会都要对他实行纪律惩治?查尔斯顿联盟说不存在这种罪(原书129页),但《教会治理文集》中论述该问题的其他每位作者都认为有。

深入运用经文和主题索引

最后,读者可以参考本书后面部分(分别从原书571和559页起)的经文和主题索引,以此方法把《教会治理文集》作为一本教会纪律惩治的参考著作加以使用。在圣经索引部分,读者会发现,单单哥林多前书5:1-13这一处经文,本书提到的地方就有五十处之多。读者要从作者对圣经的反思中得到最大裨益,就可以翻阅本书论述到所有涉及这问题的主要新约圣经经文的部分,这些经文是:太18:15-20,林前5:1-13,林后2:5-11,加6:1-5,帖后3:6-15和提前5:19-21。

读者来看不同作者对这些经文的讨论时,会反复看到认真的解经和深思熟虑的应用。只举一个例子:思想作者如何不同地论述耶稣在马太福音18:15-20勾勒的程序,以及保罗在哥林多前书第5章要求教会采取的行动。这两处经文所表明的处理不同类型过犯的先例,是合乎圣经地认识教会纪律惩治的一个至关重要组成部分,是每一位牧师和教会领袖都应当熟悉的。

主题索引(原书559页起)是另外一个对人有帮助的工具,读者若要了解不同作者对一个特别问题的论述,它的用处就更大。读者可以查找当中列出的主题:告诫、教会纪律惩治、教会成员制度(“开除”和“恢复”)、开除出教会、驱逐或排除、福音步骤、牧师(“鉴定和开除出教会”)、过犯、过犯之人、悔改、诬告或驱除以及见证人。

虽然可能并非所有这些话题都让读者感兴趣,但主题索引提供了一种快速工具,找到本书论述与读者面对的任何与教会纪律惩治相关问题的对应部分。

苦读是值得的

虽然阅读《教会治理文集》这本书,有时让读者感觉就像在深及膝盖的泥泞中苦苦前行,可是得到的回报却是极大的。如果你是一位牧师,努力要通过执行教会纪律惩治来遵守耶稣的命令,很少有其他书能像《教会治理文集》这样帮助你既了解也应用圣经在这个问题上的教导。不要让它封尘过时的文风,以及古老、长着胡子、看起来古怪的作者画像拦阻你不去读这本书。要得到一种更广阔、更合乎圣经的地方教会的异象,以及更好认识教会纪律惩治这个问题,《教会治理文集》都值得读者下功夫认真阅读。


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