文章
文章
牧养你心:饮于快乐之泉

当可感知的黑暗渐渐笼罩中土世界,伙伴们分散开向东直驱魔多,霍比特人皮平却瞥见甘道夫脸上掠过一抹深邃的、使人安稳的喜乐——一种好巫师特有的喜乐,好牧师也一样:

在巫师的脸上,他起初只见到几丝忧虑和悲伤;然而当他更专注地观看时,他察觉到在所有这些之下有着一个大喜乐:一个足以让天下尽欢颜的快乐之泉,即将喷涌而出。

所有这些之下有着一个大喜乐是的,是的!就像忧患之子,他在那条路上的每一步,都有大喜乐。又或如使徒保罗所说:“似乎忧愁,却是常常快乐的”(林后6:10)。这不是淡淡的喜乐,而是如泉涌的大喜乐

基督教牧师们背负着大忧患。并不是说别人不背忧患,而是说,作牧师就意味着回应呼召,要负重更甚,担更多的担子,操更多的心,经更多的忧患(苦难)。然而这工作也不乏多重的喜乐。这喜乐不似蛋糕上所撒的薄薄的糖霜,而是一种不可动摇的、埋在心底的喜乐,是教牧事工所必需的,好使人在最迷茫的日子里仍站立得稳。

所以,长老们必须羡慕善工(提前3:1)。他们必须想做这工,并且是“带着喜乐,而不是唉哼”,否则便与群羊“无益”(来13:17)。好牧师不为当前的痛苦与危难障目,他们放眼“后来所要显现之荣耀”(彼前5:1)。他们一同作工,彼此提醒,到了牧长显现的时候,他们“必得那永不衰残的荣耀冠冕”(彼前5:4)。

然而,喜乐不只是将来的应许,如今就有一个快乐之泉。他们带着喜乐“照管群羊”——彼得说“不是因为贪财,乃是出于乐意”。事实上,如此得享喜乐又源之喜乐的事工,其根本在于神自己:“按着神旨意……不是出于勉强,乃是出于甘心”(彼前5:2)。神是我们的快乐大泉源,在这个时代的种种忧虑和悲伤之下,即将喷涌而出。

牧养及至喜乐

在牧师/长老的工作中,喜乐必不可少,而且这样的喜乐离了牧养群羊就不得持久或深入。牧师的职位既利于追求这般喜乐,又容易落入疏忽的险境。因为牧师是教师(弗4:11;提前2:12、5:17;来13:7),传道和教导之工会耗尽我们对他的默想,这是我们所面临的极度危险。不知不觉中,神的话语成了牧养他人的,而不是首先成为牧养我们自己的。

教会中的小牧人首先而且最本质上是羊。我们的呼召更多是要因我们的名记录在天上欢喜,而非因为我们是多结果子的事工器皿(路10:20)。是羊就需要被牧养。我们不光牧养他人,自己还要大牧人亲自地牧养。我们需要走进牧场,填饱我们自己灵命的胃,来维系、滋养、深化我们自己对基督的爱,以及我们对他的亲近感。

更加明确地说,那“快乐之泉”是什么?喜乐的源泉当中,哪个才是牧者必须深饮的?是圣经。我们受托要教导神的原本话语,正是喂养、支撑和快乐我们自己的灵魂不可缺少的。我们可以汇集各种各样自然的和属灵的手段来牧养我们的心,但我们却不能最小化或忽略那最基本的、让灵命精力充沛的灵丹妙药:神的话语。

喜爱圣经

因此,身为牧师,我们读经、研经并默想,不仅仅是为完成下一次的教导任务,甚至不是瞄准将来的事工。清晨复清晨,我们来到神面前“为我们自己的灵寻找食物”。我们寻求“收每天的份”。我们进到牧场,忘记了时间。随后,我们才思索该教导什么、如何教导,当天余下的时光都可用上。

健康的牧师力争吸纳的远多过在公开教导中输出的。我们力求思考有意义,如果我读经,或琢磨它,我就需要用上它。不,我们不需要。教牧事工不是那么高效,不是那么西方式的。它是人性化的,不是动物的,也不是机器。我们希望我们的教导事工——在祷告、敬拜、保守、教导、短信、信、证道中——只成为我们灵魂的运动、萌动、愉快和恭敬默想的冰山一角。

进入圣经

使徒保罗不容忍懒惰的基督徒(帖前5:14;帖后3:6-15),尤其不容忍懒惰的牧师(提前4:10、5:17-18;帖前5:12-13)。而解经通常是辛苦的工作。保罗写给他的门生提摩太的,也是写给所有牧师的:“你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道”(提后2:15)。按着正意分解神的话语,首先要从用真理牧养我们自己的心开始,如此良久之后我们才公开站起来揭示它们。基督希望他的小牧人们成为属圣经之人——不只是做个圣经学者,而是成为喜爱圣经的人。

保罗告诉提摩太,以及我们,要倾力“宣读、劝勉、教导”(提前4:13)。他说:“这些事你要殷勤去作,并要在此专心,使众人看出你的长进来”(提前4:15)。经年累月众人看出我们的长进,不是因为我们在研经以求给人印象深刻,而是因为我们在这本圣经中不慌不忙甚至慢悠悠地默想,以此来牧养自己的心,不是吗?我们对神的爱,透过他的话语,渐渐变得有感染力,不是吗?

“在此专心”字面意思就是“沉浸其中”。弟兄们,让我们“进入圣经”。我们不能推荐我们不以为宝贵的东西。我们自己若不沉浸其中,我们就不能教得好,教得长久。作牧师,就是被呼召“进入”神的话语,从此不离。无论得时不得时(提后4:2)。

你要谨慎

牧养我们的心,并不意味着用不熟练的剖析在我们内在的、主观的心的层面进行剥离。而是意味着,为了我们灵魂的益处,每天站立在神的话语的镜子面前(雅1:23-25)。

而且借着用神的话语牧养我们自己,我们提防我们的教导出错和提醒会众远离错误——既有从不真的话语而来的错误,又有过度分解神的话语而产生的错误。当我们用天国的真理牧养我们的心时,我们就不会忽视会众,而是呵护他们。这两者携手并进。保罗对以弗所的长老们说:“你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎”(徒20:28)。并且他对在以弗所的提摩太说:

你要谨慎自己和自己的教训,要在这些事上恒心。因为这样行,又能救自己,又能救听你的人。(提前4:16)

弟兄们,我们得着准许,可以把我们的下一篇讲章先放一边,打开圣经,每日择一时在不慌不忙中牧养我们自己的心,单单如此。事实上,我们得了一个呼召——去饮于那快乐之泉。会众需要我们这些作领袖的在忧患之下怀着大喜乐。


译:王清彦;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:Tend Your Heart: Drinking from the Fountain of Mirth

作者: David Mathis
2021-02-23
教会带领
教牧侍奉
七十九期