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他们惩戒了我父亲

在某个主日聚会结束之后,主任牧师伸出双手想要问候我父亲(也是教会的一位长老),但父亲径直甩开了他的手从他的身边走过。我有时会问,为什么神让我对六年前的那件事记忆犹新。坦白地说,我并不知道。

但我知道,神使用我父亲被惩戒这件事成就了美好的旨意,神也可以同样使用我的记忆。我希望这篇见证可以向你们证明这一点。我也希望我的见证能鼓励众教会为了自己的益处,最重要的是为了保护神的名不受亏损,而不会逃避神的命令(参见马太福音18:15-17;哥林多前书5章)。

我想很多牧师之所以在执行教会纪律上惧怕顺服耶稣的命令,原因在于他们害怕这会带来纷争。从我的父亲被惩戒的经历,以及我的教会、家人和我自己的反应来看,我能理解这种恐惧。但是,我希望这见证能够帮助你战胜这种恐惧,从而忠心地顺服耶稣的命令。

灾难

我爱我的父亲。虽然我会在本文中回顾那次忧伤记忆,但我不会过多谈及他犯罪的细节。

鉴于当时我家发生了问题,有些教会成员质疑我的父亲是否可以继续担任长老(见提摩太前书3:4)。他最终因认为这些指控没有得到教会的妥善处理而离开了教会。我的父亲,虽然是一位在教会服事时间最久和最受爱戴的长老,却因为拒绝与教会以及家人和解,最终教会不得不除名了他。

就是否惩戒我父亲这个问题,教会陷入了分裂。有些成员认为这是正确的,有些成员认为不是,还有一些人介于两者之间。我的家人也因不同的意见而受到了打击。家庭成员中有人感到困惑,有人感到愤怒。后来神把我的兄弟姐妹们带去了不同的学校和地方,他们中有些人因此对教会和这样的事产生了怨恨。

我是五个孩子最小的,我也感到困惑。我不知道惩戒/除名是什么意思,我把教会和家庭的分裂归咎于教会纪律。对我来说,教会纪律不仅冷酷、严厉和出乎意料,更是灾难。教会纪律就像是冰山一样,而我的家庭和教会则是泰坦尼克。

一场蒙了救赎的灾难

几年过去了,现在我可以告诉你当时教会做的决定是正确的。我也可以和你分享神以哪几种方式使用这决定带来了益处。

对我父亲的惩戒使得我们教会在教会成员和这个正在观看我们的世界面前,保护了基督的名。

对我父亲的惩戒最终带来的是神带领我很多家人更加地亲近祂自己。

对我父亲的惩戒使得我渴望牧养一间地方教会的渴望不断地增长。

我的教会:齐心协力

执行教会纪律是痛苦的。虽然我受到了沉浸于负面情绪的试探,但是,当我反思教会如何在这段时间支持我们家庭的时候,我谦卑了下来。因为我们是教会的一员,我们是教会大家庭的一分子;我们是同一个身体上的肢体。虽然他们的帮助不总是那么及时和令人印象深刻,但教会成员们尽了他们最大的努力来爱我们家。他们和妈妈一起哀痛、为我们家庭祷告,包括为我的父亲祷告。虽然我的家庭和教会都受到很大伤害,但我们也齐心协力建造了。

苦难带来了我们的合一,这与保罗在哥林多前书12:26对教会的描述吻合。虽然这画面在开始的时候看起来很凌乱,但成品却精美绝伦。事实上,教会纪律驱使这间教会来到她的主人基督面前寻求遮盖。我父亲的罪就像癌细胞一样在教会中蔓延、分裂。神使用矫正手术——在这个事件中,就是执行教会纪律——除掉了不断蔓延的分裂。和其他任何手术一样,教会纪律会带来深深的创伤,也会留下疤痕。但最终,地方教会这个身体,现在得到了医治和坚固,更好地彰显神的圣洁、神的爱和神的名。

神使用对我父亲的惩戒不只祝福了我的教会这一家庭,也祝福了我的血缘家庭。下面这个例子可以证明这一点。

我的家庭:悔改和恢复

神透过对我父亲的惩戒使得我的家人成为成熟敬虔的人。他们现在对神和教会都充满了更强烈的爱。神通过带领他们经厉这个试炼证明,我大部分家人的信仰是真实的。神让他们顺服他们所在教会的事工。神教导他们要信靠他的信实。在我父亲被惩戒的几年后,我的一位姐姐告诉我她这些年来对此的感受。她盯着我的眼睛说:“艾萨克,我曾经对神很生气,我曾经很恨教会。”

然而,神是良善的,他带领我的这位姐姐去到了另外一间健康的地方教会,在那里她为此悔改。起初,她觉得她不能相信任何教会,虽然加入了教会,但她还是错误地与教会保持距离。但多年来,这间教会同心激励她在信仰上长进,正如希伯来书10:24呼召我们的那样。

我的姐姐曾经在教会中看到了审判,而现在她在教会中看到了救赎。她现在是服事教会的执事了。我们的天父是何等的美好,祂使用教会带领祂恨恶教会的女儿重新建立了对教会的信心,现在,又让她在这间教会服事。借此,福音通过教会更加闪亮。

我希望我可以说我们全家都从我父亲的惩戒中完全恢复了,但事实并非如此。我们都还在以各样的方式从教会纪律带来的挣扎中恢复。但神仍然是信实的,我家人缓慢但确实的医治,以及我对教牧事工的渴望都证明了这一真理。

正确的反思

神使用这次教会纪律让我看到长老们是地方教会宝贵的祝福。在这之后的几年里,神带领我认识了其他健康教会中敬虔的弟兄。他们教会了我福音的价值,也教会了我无论是教会整体还是个人正确呈现福音的重要性。神使用我父亲在教会带领上的失败,向我显明一名长老的能力不小,他或者能反映基督对教会的爱,或者会损毁基督对教会的爱。因着神的恩典,我希望我能正确地反映基督的爱和谦卑,因为我看到过错误彰显基督带来的亏损。我希望我身边的长老们都能持续、正确地彰显神的名。

一个更好的方向

我用一段烙印在我大脑中的记忆开始了本文,但我的父亲和我现在则正在享受另一个故事。每个月,我们都会一起在海鲜店吃东西,我们喜欢吃烤虾。

上个月,我们谈过他与教会和好的问题。现在我们一起学习圣经,看看应当怎样与教会和好。虽然这只是朝着正确方向迈出的一步,但我怎能在这点上怀疑上帝的信实的呢?


译:STH;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站They Excommunicated My Dad

作者: Isaac Adams
2021-02-10
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