IX. 教会带领

作为一个牧师,教会中有什么是我可以接受的,什么是不能容忍的?

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2014-12-02
原文标题与链接:What I CAN and CANNOT Live With as a Pastor
翻译:何之是

好吧,如果你因为被这个题目吸引而对本文产生极大兴趣,那么本文对你而言可能非常危险。你或许太过追求人所制定的法则。在阅读下面文字的时候务必要小心。

个人而言,我不会因为看到标题就急于去文章中找答案。我反而会去咨询那些对我和我牧养的处境非常了解的人。那些抽象的原则必须接受圣经的检验,因为即便是正确的原则也可能被误用。

让我举个例子。教会应该执行教会纪律,没错吧?如果教会容忍不悔改的罪,那么教会就陷在罪中了,这没错吧?作为一个牧师,我不应该把教会带入罪中,这也没错吧?

那么,假设我与一个做牧师的弟兄一起讨论这些事情,并且坚信我们在这方面有一定的共识。但是你想象得到么?几周后,我接到这位牧师的电话,告诉我说他被解雇了。

“你被解雇了?!为什么?”我疑惑的问道,“我以为他们喜欢你!”

“他们的确喜欢我,”他回答道,“但是那天我们聊完之后,我坚信我要带领会众一起执行教会纪律,我们不该再容忍在我们中间的罪。”

“恩,”我继续追问,“所以呢?”

“所以…”他回答说,“前任主任牧师的女儿,也是教会成员,经常不参加崇拜,并且正与她的男朋友同居,我在执事会上指出我们应该对此做些什么,然后……”我打断了他:“不用再说了,我想我知道之后发生了什么。”

事实上,对于牧师的决定,会众不会在一日之间就完全接受,而可能要花一年时间去消化。耶稣自己也没有回答门徒所有的问题,因为那时候,有些事情他们可能还并不明白。

我当然不是建议你骗他们,只是得在会众预备好的时候才向他们解释。

在给了各位读者一段冗长的警告之后,我们来看看到底什么是一位牧师可以接受,而什么是不能容忍的。让我列出一些不同的例子,这些都与我服侍的处境息息相关:管风琴、女长老、普救论、讲台呼召、幽默、多处堂点、鼓、钦定本圣经、教堂彩色玻璃、种族主义、婴儿洗、无正式成员制、只有10分钟的讲道、高大的讲台,演播室式的音响设施。我的目的不是给你一个不可变通的手册,而是让你们看到我是如何对待这些实际问题的。我们一个个的来看。

  1. 管风琴。教会有管风琴,我可以接受;如果没有,那也没问题。我甚至可以容忍一架声音特别洪亮的管风琴——但是最好不要!圣经并没有提到管风琴,提到的是会众的集体咏唱。如果有任何伴奏盖过了或是拦阻了会众的咏唱,那么就该被改善或是被挪走。在金钱和感情上而言,针对管风琴采取任何决定需要非常的审慎。
  2. 女长老。我或许可以容忍女性做长老,但是大概不能容忍太久,而且有可能压根无法容忍。所以我不会尝试按立女长老。这样的情况我可以接受:教会曾经接受了错误的教导,现在选择顺服你的带领,而且现任的女长老有心退居二线,这样就比较理想。但是也有可能是这样的:一个教会接纳了女长老,在接受你正确的、合乎圣经的教导后,无意做出改变,那么你就很难扭转局势了。所以,换做是我,应该不会去这样的教会牧养。
  3. 普救论。如果一个教会教导说,基督替所有人死,以至于所有的人都能够得救,这是我无法容忍的。圣经不是这么教导的。这破坏了福音。若非他们马上为之悔改。我也不会去这样“教会”开展事工。
  4. 决志呼召。我可以接受决志呼召。这说来就话长了,但是你必须先了解你的会众是如何看待此事的。如果他们对此了解不深,你可以简单迅速的把这个环节拿走。如果这个环节成为了整个崇拜的感情高潮,那么你或许需要花一点时间改变你在呼召环节的用词,然后,花点时间教导你的会众,耶稣的呼召是让人向罪悔改并且归信与祂。对于呼召的回应不是穿过过道上台,而是背起十字架。
  5. 幽默。我可以接受某些形式的幽默。无疑,有些形式的幽默常常会越界(比如,荤段子,下流话,爆粗口)。用什么样的幽默,加入多少幽默成分都需要智慧。我可以想象你们所面对的会众之间有很大的差别。但在这一点上,我的会竭尽全力地在教会内部让大家在理解和实践上能够合一,这是我可以接受的部分。
  6. 多处堂点。我可以接受教会设立多处堂点。但前提条件是教会正在筹划建造一个更大的聚会地点,或者分开的这些堂点将会逐步独立植堂。否则,我无法接受,但是我会进而求神祝福目前分开的这两个教会和他们的事工,并继续坚持反对多堂点的立场。(我认为,教会就应该在一个地方聚会。)
  7. 鼓。我可以接受鼓。和管风琴一样,如果鼓声响过了头,影响到会众的集体唱诗,那么我就建议不要一直用下去了。没有任何一件乐器可以拦阻符合圣经的会众集体唱诗。但是在这里,和其他场合一样,在你行动之前,当然更是你带领会众行动之前,必须进行教导。
  8. 钦定本圣经。我接受钦定本圣经,也承认这是一本佳作。但是没有必要继续使用它了。一直以来,人们都致力于翻译圣经,教会应该很容易接受我们把圣经从摩西、约翰的语言翻译成适合我们今天阅读的语言版本。
  9. 教堂彩色玻璃。我可以接受教堂有彩色玻璃,石材建筑,十字架形状的前厅以及木质长椅。事实上,所有这些具有欧洲传统风格的教堂建筑都有其利弊。你不应该认为教堂建筑对神给会众的使命而言是至关重要的,但是也不要让美妙的建筑也不会阻碍大使命的实现。
  10. 种族主义。我无法接受种族主义。这不仅在当前对种族主义越发敏感的时代是不合宜的,更是对神的一种冒犯(祂按着自己的形象造了每一个人)。假设我们每个人可能在无意间表现出一些种族主义的行为,若我们在学习圣经,传讲圣道的时候能够考虑到这一点,那会对我们自己和听道的人带来很大的帮助。
  11. 婴儿洗。我无法接受婴儿洗礼。我曾说过,如果我在麦加牧养教会,而且这是那里唯一一个合法教会,我想我可能会接受婴儿洗。但是尽管如此,我还是无权让没有受洗的人领受圣餐。就像有人不久前说的那样,这已经超越了我的职责范围了。我有许多支持婴儿洗的好朋友,而且我也从他们身上学到了许多东西。尽管如此,我还是认为他们的这种做法(尽管是真心实意的)是罪的谬误。但是神保守他们,显出教义上自相矛盾,以至于他们能够离开谬误。就好像神的恩典保护我避免我一直错下去那样。
  12. 没有正式成员制。我可以接受。但是,基于现状,不要再这样下去!在这个堕落的世界,过犯与谬误会在教会中出现,这就意味着我们必须知道在教会里,谁才有最终权柄对付过犯与谬误。既然新约圣经教导我们,全体会众有最终的话语权(参看:马太福音18章;哥林多前书5章;哥林多后书2章;加拉太书1章)。我就必须知道哪些人是属于会众的。而且,会众需要知道他们自己的责任、义务和权利。当一个教会在一个永久性且基督徒占少数的小社区中,以非正式成员制的方式运营会有效率,这应该出于文化的原因。除了这样一种特殊情形,根据圣经的教导和实际的需要,我们得有一个明确的成员制度,让教会合乎圣经。
  13. 只有10分钟的讲道。我可以接受。不过这只能是暂时性的。这可能标志着这个教会的会众不那么健康。或者反映出之前牧师们事工的状况。我当然希望看见教会对神的话语更加喜爱。更加渴慕。
  14. 又大又高的讲台。尽管这让一些人反感,我个人还是可以接受的。这也象征着神的话语在我们生命中的中心地位。
  15. 演播室式的音响。我可以接受那种放大前面(也就是“讲台”)声音,压住会众(也就是“听众”)声音的音效设备,但是我不想要!这种做法所传达的信息并不符合聚会的本意。在过度强调这一点的今天,人们在建造教堂的时候,就是这么设计会众席的。没有了自然光!增加了视频播放系统!唉!!一群人现场高声赞美,彼此能听见是对于永恒中的敬拜最好的诠释。来想一想,相比放视频,这是多么美好,因为在天国,这样的方式会被继续沿用!

这些只是一些小事,让各位体验一下我做为牧师,哪些是能够接受的,哪些是不能接受的。

有关加尔文主义的问题,露天布道,圣剧,衣着装束,说预言,谈政治,在讲台上插美国国旗,以及其他种种问题都需要牧师常常祷告,慎思明辨。

再次重申,我在此的目的不是要让你接受我所有的结论(当然,我很乐意引导你往这方面想)。我希望能够帮助你在当前的处境下用不同的维度来思考这些问题。哪些维度?我建议牧师常常问三个问题。第一,这件事符合圣经么?如果这些事在圣经里有明确的教导,或在新约教会中有例可循,那就是可以接受的,如果不是这样,我就会产生质疑。你我终会以我们带领教会的方式向神交账。我们能否心存谦卑,忠于上帝的剧本——圣经——而行呢?会众集体唱诗是剧本上有的,直接照着做就是了。如果有些东西是阻碍会众集体唱诗的。呃…你可能需要留心了。

第二,这是否否认或模糊了福音?我无法容忍那些明显否认福音,威胁到福音或者让福音模糊不清的事情。不可否认,有时候一件事对福音的威胁到底有多大并明显。很多人会认为,政治属于那种和福音关系不大的东西。我也这么认为。我在此的观点并非要在这件事上说服你,而是希望我们建立一个标准,是我们能或不能接受的:设定一条界线,区分哪些事情是羞辱主名及耶稣基督的信息的,哪些不是。

第三,会众准备好了么?也就是说,会众是否足够成熟来跟随你的带领?如果不是,操之过急的带领可能会带来更大的伤害。带领一个不成熟的会众群体,意味着你必须非常、非常慢。许多年轻牧师满腔热血的冒进,结果败得很惨。原因在于他们并没有花时间去了解会众,对会众缺乏爱心。当然,实际生活中情况之复杂,绝非是我在这里三言两语可以表达清楚的。但我向神祈求,通过这篇文章帮助你开始与有经验的牧师多沟通,就是那些熟悉圣经,了解你处境的人——这非常重要!


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