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九标志问答48:长老们如何一起讨论一本书;给没法决定去哪间教会的丈夫和妻子提建议

你以前提到过长老们一起读书的价值。有什么好的做法吗?

如果丈夫和妻子对去哪间教会不能达成一致,对此你有什么建议给到他们的吗?

亲爱的九标志,

我修过两年前你在美南浸信会神学院开设的课程。你说你们的长老有时会一起学习一本书。我们和我们的理事会成员开始了这个操练。你们每次让所有人读完并讨论整本书,还是每个月只读其中的几章内容?你们是就突出的内容开放性讨论,还是由某人设计具体的讨论问题?

——来自加利福尼亚州的克雷格(Craig)

亲爱的克雷格,

很高兴听到你们这样一起学习。你说的这些方法我们长老都会采用。在读埃德·肖(Ed Shaw)的《同性吸引和教会》(Same Sex Attraction and the Church)时,我们每次读一章,因为每一章都有和牧养相关的内容。但我们一次讨论完阿尔伯特·莫勒(Al Mohler)的《我们不能保持沉默》(We Cannot Be Silent),因为我们想要了解这本书的整体愿景。所以,迈克尔·爱默生(Michael Emerson)与克里斯蒂安·史密斯(Christian Smith)合著的《因信仰分裂:福音派与美国的种族问题》(Divided by Faith: Evangelical Religion and the Problem of Race in America)也是一样。我们在上周四晚上刚刚讨论过。

不要假设每个人都会同意书中的内容。有一次,我们读了一本我们知道我们不会认同的教会宣教的书。然而,我们希望我们能更好的理解作者的观点,因为这是今天的流行看法。

一般地,每次都会有一位长老志愿带领讨论。(有时我们可能不得不选定一位长老!)很显然,最好是有一位对该主题/书籍感兴趣的人,并能看到为什么长老参与其中很重要。

通常情况下,带领者会提出两到三个问题。其中一到两个是对这本书的评估问题;一到两个问题是关于我们应该学到的可以应用到教会和牧养中的教训。

狄马可在上周四晚上带领了《因信仰分裂》的讨论。这次讨论花了很长时间,超过我们平常在一本书上花的时间。他让每位长老回答了每个问题(我们都回答了第一个问题,然后我们都回答了第二个问题,这样下去。):

  1. 你认为圣经中哪一节经文对我们如何思考种族问题至关重要?
  2. 用一段话总结这本书的内容。
  3. 读出这本书中最让你感动的一段话。
  4. 在这本书中有什么教训给你的服事带来开创性意义?
  5. 根据这本书,你盼望我们教会在哪方面改变?

我们有28个人,每个人都回答了这些问题。这对我们更仔细地考虑种族的问题以及一起成长,是多么的有帮助。

我希望这对你有帮助,弟兄。


亲爱的九标志,

有对夫妻,他们对去哪间教会不能达成一致,你有什么想法吗?他们的分歧在于次要的偏好问题,而非主要的教义问题。

——提姆

亲爱的提姆,

以弗所书告诉我们妻子要顺服她们的丈夫,丈夫要爱他们的妻子(弗5:22,25)。应用这里的经文,我会说,通常情况下,妻子有责任顺服丈夫参加丈夫想要去的教会。同样地,丈夫有责任爱他的妻子,向她推荐最能让她属灵兴盛的教会,而她的喜好也是影响她能否在属灵上兴盛和受教。

我认识一位爱自己教会的主内姊妹,但是她嫁给了一个不想参加教会的挂名基督徒。这位姊妹正确地告诉自己的丈夫,她乐意参加任何一间他所选择的传讲福音的教会。

我还认识一个主内的弟兄,他为爱妻子的缘故而转会离开了他原先的教会,这在我看来也是正确的。

换句话说,我不是在说,一对夫妻总是去到他想去或她想去的教会。我是说,他们都要顾对方的益处(腓2:4),并按照以弗所书5章对他们不同的命令去做决定。在这个决定上,妻子有义务顺服自己的丈夫。丈夫也有义务通过首先考虑妻子的意愿来爱她,然后使用他的权柄去做他认为对他妻子和家庭最好的决定。如果这两间教会都一样,只是妻子更喜欢其中一间教会的诗歌风格,那么我可能鼓励丈夫去到他妻子希望参加的教会。如果诗歌风格每周都会破坏她的心情,他应该消除这样的影响以便妻子可以更轻易地从讲道中获益。然而,如果他坚信另一间教会有更好、更多赋予生命的讲道,那么他应该努力劝服他的妻子参加这间教会。

在一般的分歧点中,丈夫应当敬重自己的妻子,把她当作“帮助者”、“软弱的器皿”,和“一同承受生命之恩”的人(创2:18;彼前3:7),经常征求她的意见,在谈话中解决分歧、珍视她的观点,并认真考虑她的长处和短处。如果不这样做,他很可能会激怒她,破坏她对他的信任,并击碎她的爱,这些罪都是他要交的账。

最后,对于在意见分歧中挣扎的夫妻来说,我所给的任何教牧建议都会受到他们各自灵性成熟度、脾气的强弱、他是否倾向于被动或强势,以及她偏向哪个方向的影响。举个例子,如果真正的问题是丈夫一直是一个被动的领导者,或者他多年来以自私的方式使用权柄教导她,那么我会推动他无私地带领,从他们参加哪间教会开始。另一方面,如果丈夫是敬虔的,妻子是固执的,那么我会更多的向妻子的意见倾斜。

你是问我的想法。我有讲了一些,但还有很多可以用来举例的、可能带来分歧的教会特点,但是我盼望我前面所说的符合圣经且有智慧。


译:STH;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站:Mailbag #48: How to Discuss Books as Elders; Advice for Husband & Wife Who Can't Agree about Church.

作者: Jonathan Leeman
2021-09-22
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