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九标志问答55:怎样使用“关怀名单”;应该惩戒一个和非基督徒结婚的成员吗?

你能解释下你们教会是怎样使用“关怀名单”的吗?

是否需要惩戒与非基督徒结婚的成员?

亲爱的九标志,

据我所知,你们教会的长老们有一个名单,上面是所有需要特别关怀和看顾的成员。这些成员有各样的遭遇:在疾病中、因未悔改的罪正在跟进过程中、在确实的挣扎中需要给予勉励支持,等等。这个名单的存在,目的是为了长老们看顾和跟进这些在特殊处境中的成员。

但我有一些实践上的问题:



    1. 如何将某个需要关怀的成员加到这个名单中?

    2. 关怀名单需要包含哪些信息?姓名+情况说明+长老需要承担的主要监督工作?仅仅需要这些信息就够了吗,还是需要更多的信息?

    3. 谁可以看到关怀名单?我倾向只有长老们可以看到,但我想知道是否有例外?

    4. 把一个人加到关怀名单后,我们需要告诉他们吗?如果需要,应该如何告诉他们呢?




我相信这种做法还有其他方面的好处和帮助。这似乎是我们教会正要着手做的一件美事。你还有其他思考这个问题的方式推荐给我们吗?

——来自加利福尼亚州的约书亚(Joshua)

亲爱的约书亚,

谢谢你帮我总结了“长老关怀名单”的细节,这样我就不用再赘述了。你的叙述是正确的。成员关怀名单汇集了游离于99只羊之外的或者由于其他原因一直有需要的羊。关于你的问题,请看下面的回答:

第一,在我们长老会议的“关门会议”部分(只有长老参与,没有教牧实习生或其他访客在场),会议主席会询问长老们是否有需要加到关怀名单中的成员。这时,任何长老都可以基于这样或那样的原因把某人加到这个名单中。

第二,这个名单中包括了成员本人或他们配偶的名字;主要负责跟进并把这个成员的情况汇报给长老会议的长老(们)姓名;以及一两个短句的情况更新;在长老会议前4-5天,我们会收到一份“长老工具包”,其中就有关怀名单的副本。(工具包中也包括上次长老会议的记录,需要讨论事项的备忘录,我们会为之祷告的成员名单,成员的加入和离开,等等。)

第三,只有长老们能看这份名单。没有例外。如果有其他人旁听长老会,我们会根据这个名单进行讨论,但是我们不是提到他们的名字,而是以设定好的号码代替。在没有其他人旁听长老会时,主席会带领我们按照每个人名字来讨论。“1号关怀成员最近怎么样?”之后,负责跟进这位成员的长老(们)会向我们所有人更新1号成员的情况。“2号关怀成员呢?”……当一个人的状况变好了,我们会把他(她)从私下关怀名单中移除。

第四,不会,他或她不会知道自己的名字在私下关怀名单中。私下关怀名单只是我们用来提醒自己定期更新受伤和流浪的羊状况的工具。只有当我们要把他们放到“公开关怀名单”时,我们才会告诉他们,他们在名单上。公开关怀名单的目的包括我们在成员大会上要告诉成员的名字、需要成员们给予关怀和祷告,或作为除名的准备步骤。我们的公开关怀名单上最多只有几位成员,私下关怀名单大概有5-15位成员。而我们是一间成员超过1000人的教会。

是的,那就像一个内部举行的球赛,或更像是一个牧师的极客大会。无论如何,我希望所说的能帮助你更好地牧养你们的羊群。



亲爱的九标志,


如果一个教会成员不顾长老们的劝诫,和一个非基督徒结婚了,这会成为惩戒的理由吗?如果不是,对这样的情形你们会管教到什么程度?


——丹(Dan)


亲爱的丹,

你从我的答案中得到的最重要的东西是:我们拥有的是同一本圣经。对于我们所面对的大多数牧养情况,并没有“加长版”的圣经告诉我们说“总要是这样做;永远不要那样做”。

这意味着,当我们问是否应该惩戒(从成员名单和主餐中除去)犯这样罪的人(无论这罪是什么),答案几乎总是“看情况”。哦,主啊,赐给我们智慧。

针对你所提到的具体案例,我首先想知道的是,他或她表现出更多的是柔软,还是公开的抵挡?保罗设想了对不同的人需要不同的牧养(帖前5:14)。你的回答应该取决于他或她是怎样拒绝长老们的劝诫。但我还是可以想象有这样两种情况,一个人越是表现得柔软,我就会在惩戒上越慢。

第二,这个人如何看待他或她所做的决定。为自己辩护吗?承认这是犯罪吗?现在,你和该成员都希望他们的婚姻是美满的。因此,不要否定对方的配偶,要始终以尊重人的方式谈论这一话题。然而,你的成员刚在耶稣和婚姻做了选择——根据神的命令要在主里嫁娶(林前7:39)——他或她选择了自己想要的婚姻。他或她是否承认这一事实吗?这会给他或她带来任何悲痛吗?

不仅如此,你还在搜寻任何悔改的迹象。基督徒有罪。我们都有罪。然而,基督徒和非基督徒之间的区别是,基督徒会为他们的罪悔改。他们会与之争战。你的成员恰巧选择了一个改变生活的罪,所以悔改并不要求他或她“撤销”所做的事(指离婚),就像要求小偷归还赃款一样。但是,你是否看到他或她有任何破碎、悲伤、愿意认罪的意愿、做正确事情的愿望,以及任何渴望听到来自福音的安慰?

这个人现在可能不愿意说这些事,因为这会让他或她觉得自己没有尊荣配偶。你必须帮助他或她把这两件事(尊荣配偶;罪的问题)分开,通过说“就现在而言”(as of this moment!)表达对他或她配偶和他们婚姻的支持。然而,这仍是你要分辨的。

假设你相信这个人是愿意悔改的,那么回答是不,你不应该执行惩戒。但是你可能需要告知教会,因为婚姻是一个公开的记录,是一个人生活中非常明显的一部分。告诉教会,也让你有机会确认这个人的悔改,和牧养会众该如何更好地关怀这个人。

假设你相信这个人不愿意悔改,那么答案是肯定的,你应该朝着惩戒的方向推进。

我为你祷告,希望我的回答可以帮助你。


译:STH;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站:Mailbag #55: Explaining the "Care List"; When a Member Marries a Non-Christian.

作者: Jonathan Leeman
2022-05-08
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