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信仰告白和教会之约的27种使用方式

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2017-06-26

原文标题与链接: 27 Ways to Use Your Confession and Covenant

翻译:咸燕美

 

 

作为牧师,我们知道仅仅拥有一份教会信仰告白(原文中以下简称SOF)和教会之约(原文中以下简称CC)不是最重要的,重要的是帮助会众明白,我们为什么需要这些文件,我们当如何使用它们。这些文件不是拿来挂在墙上落灰,而是要帮助我们守住那些已经交托的善道(提摩太后书1:14)。

以下列出了教会生活中使用这些文件的方式。我们教会没有全部用过,但确实用了很多。

记住,这些文件绝不能等同于圣经。它们是对圣经教导的总结,鼓励我们更多地打开圣经,更加重视神的话语。

准备文件

  1. 准备文件中要包含引用的圣经,这不仅表明每一个教导都扎根于经文,而且要帮助未来的文件使用者学习在具体问题上神的教导。
  2. 考虑采用或至少纳入历史上广泛接受的信仰告白和教会之约。这使你不仅联合了当代的同道信徒,也联合了数百年以来的同道信徒。这种谦卑姿态荣耀了主和祂复活以来一直在建造的教会。
  3. 确保你们的文件主次分明。放进一些次要信条(如对千禧年的特别看法)并不明智,通过限制某些信仰自由(如禁止饮酒或吸烟)来分裂基督的身体是犯罪,圣经本身并没有制造这种分裂。这些事项应当放在个人门训中教导。
  4. 当众长老审核准备文件以供参考时,邀请会众用祷告来支持。这给他们提供了一个在文件成形过程中重要的“参与”机会。
  5. 雇佣一位好律师,在教会采纳之前检查你们的信仰告白和教会之约,以确保文件措辞能最大程度地保护你们避开法律问题。
  6. 如果你们是第一次公布文件,不妨放慢脚步,以确保在教会正式为此投票之前能教导透彻。我们教会开始推行时,先专门用了将近三个月的周三晚间来教导信仰告白和教会之约,逐行讲解,并给出圣经依据。

新成员课程 

  1. 如果有人申请加入教会成员,我们要求申请者完成成员课程,其中就要学到这些教会文件。未来的成员必须完全认同这些文件,才能加入教会。当然在一些情况下要有教导的智慧,因为有些人的认同程度会有变化。
  2. 在成员课程中教导信仰告白和教会之约非常重要。这可以帮助每一位来到教会的人大致了解到,这个教会是谁,信什么,成员们当怎样作为基督的跟随者一起生活。我强烈建议,不要通过让他们自己阅读来缩短这个过程。
  3. 加入成员的流程鼓励学员在完成信仰告白和教会之约的学习之后,和长老们面对面讨论可能会产生的问题。这给成员和长老提供了机会来讨论任何有疑惑的次要问题。
  4. 被会众接纳之前,我们要求成员签署信仰告白和教会之约,公开确认他们认同教会对圣经的理解。

新信徒

  1. 信仰告白和教会之约可用于教导新信徒。一位名叫阿尔文(Alvin)的年轻人刚刚成为基督徒,一位成员帮助他逐行学习我们的教会之约,查找参考资料,并在处境中讨论。这帮助了阿尔文更加明白,福音如何推动我们顺服耶稣,以及这种顺服当如何影响教会生活。
  2. 信仰告白和教会之约有助于新信徒了解他们之前所不熟悉的一系列教导。

常常鼓励

  1. 信仰告白和教会之约可用于教会门训。无论是家庭敬拜、一对一门训、小组学习,还是主日学,信徒都能从阅读章程和学习应用相关经文中得到很大启发。
  2. 教会成员可以通过留言来鼓励其他信徒,感谢他们实现了那些自己已见证的教会之约。
  3. 牧者和查经小组组长教导相关主题的时候,应当考虑引用教会的信仰告白和教会之约。特别是教会之约能帮助会众思考在与神同行中对福音真理的特定应用。这样做表明了教会文件的相关性,并加强了所引用经文的重要性。
  4. 可在礼拜中宣读信仰告白的部分章节,作为集体敬拜的要素。主日要教导或颂唱某个教义的时候,这样做或许特别合适。
  5. 从教会之约中选出一条,附上相应的经文,用于教会讯息更新函中,作为信徒之间常常彼此担当的一种方式。
  6. 你们可以考虑把信仰告白和教会之约打印出来放在成员手册中,作为帮助彼此常常祷告的一种方式。

圣礼

  1. 在受洗之前宣读信仰告白或教会之约中的一部分,可以让人更清楚地看见,个人对信仰的公开认信如何契合于教会的信仰和生活。
  2. 在圣餐之前宣读教会之约,可以提醒会众,要如何一起跟随耶稣。曾有一位弟兄见证说,当他们教会这样做的时候,他被教会之约中的一行字抓住,“我将努力向家人和朋友分享福音。”重新再看那一行,他知道自己需要向他兄弟分享福音,后来他兄弟决志信主。然后这位弟兄在教会分享神怎样使用教会之约来感动他去传福音,每个人都得到了鼓励。

成员大会 

  1. 我们教会在每次成员大会开始时宣读教会之约,以提醒每个人,福音呼召我们在基督里作为弟兄姊妹一起生活。
  2. 接纳新成员的时候,我们经常互相提醒,教会之约列出了彼此要担当从圣经而来的责任。

长老与执事

  1. 使用信仰告白作为新长老审核流程的一部分。现任长老可以约新长老人选通读信仰告白,以确保没有任何的问题或异议。
  2. 当我们任命长老时,请他们宣读长老誓词,承诺持守教会信仰告白和教会之约中总结出来的教义和实践。
  3. 我们的长老会不时写一些“牧者声明”,解释我们在特定问题(儿童与洗礼,主日出勤,金钱奉献,等等)上的立场。在这些声明中,我们参考的不仅仅是圣经经文,也有信仰告白和教会之约对应的内容。

教会纪律 

  1. 一位朋友向我转述,他为了帮助一个游离的弟兄,提到了一部分教会之约。他把这些承诺内容指给他看,“在爱中同行……彼此践行关爱和关注,并在必要时互相劝诫。”他向那位弟兄解释,加入教会不仅仅是认同教会之约,还要渴望这种相爱和恩慈的责备。盼望这能感动他的心。
  2. 如果出现要执行教会纪律的情况,我们会用教会之约来向会众说明,为何要如此回应。我们希望表明,当事人违反的是教会之约总结的耶稣的命令。话虽如此,我还是建议在这些情况下多参考圣经,以确保会众和违规之人明白神怎么说。

我们使用教会信仰告白和教会之约的方式有很多,但最重要的是,拥有这些文件是为了帮助彼此跟随耶稣。


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