IX. 教会带领

带职长老常犯的罪

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2017-02-03

原文标题与链接:Besetting Sins of Lay Elders

翻译:张金星

 

 

圣经中关于长老应具备的资格中并未要求无罪(提前3:1-7;多1:5-10)。否则我们就不会有长老啦!更准确地说,一名长老必须有提摩太前书和提多书所列那些资格的标志。总而言之,这些资格必须成为他的生命特征。

但是长老们的确犯罪,甚至有时长老会因为所处的职分而受到某些罪的诱惑。那么带职长老们一边做全职职场工作来养家糊口,一边牧养教会,他们有可能犯哪些罪呢?(其中一些情况也同样适用于半职牧师们——他们除了每周讲道之外,还要兼职做另一份工作。)

别作底马

带职长老通常在一个世俗环境中工作。他不是教会职员,所以他每天要和许多并不持守基督信仰世界观的人打交道。他的非基督徒同事当然不会像一个基督徒那样一直如此直接地督责他的信仰状况。因此,尽管在世俗环境中作全职工作提供了绝佳的传福音机会,但是它同时也是一个舒适、使我们肉体容易犯罪的环境。

每天与属世的试探争战,令我们疲倦,而撒旦最爱的莫过于看到一个教会领袖被引诱犯罪。我们来看底马的例子。底马曾经是被保罗列入与路加和马可一起的同工。(门1:24),但是最后因为“贪爱现今的世界”离弃保罗(提后4:10)。

我们不确定底马究竟爱世界的哪些东西而使他离弃保罗,但有一点是我们都可以认同的,即我们有与世界邪恶欲望同流合污的压力。我们的罪身渴望得到馀暇消遣、私欲、财富、权力和接纳,因此我们在周一早上出门上班前很可能会受到这样的诱惑,想要验证一下我们的基督信仰是否真实。

因此,一个带职长老留心听从保罗教导提摩太的话语是至关重要的:为了自己的救恩的缘故,谨慎自己和自己的教训(提前4:16)。他必须每日倚靠神,而不要倚靠无定的钱财或世上其它终将过去的事物上(提前6:17)。他必须注目救主耶稣基督,祂曾在肉身受苦,并且将这样的心志作为兵器,与罪断绝。(彼前4:1)。

如果你是一名带职长老,你有没有密切地关注自己每天的生活呢?在哪些领域里你已经、或者有可能变得对世界的引诱过于友好?你能做什么来保护自己抵挡这些诱惑?

别作个像底马那样贪爱世界的人。

别作法利赛人

也别作法利赛人。

有天晚上我和一个年轻的弟兄见面,他谦卑地向我承认他的罪。当我们讨论这个问题的时候,他对我说他认罪时是有所保留的,因为他不想让我轻看他。他的话像一堆砖头击打在我身上。

我理解这位弟兄对他的罪理应感到羞耻,也理解他也有惧怕人的问题,但是我的脑子里一直在想这个问题:“为什么他会认为我会轻看他?” 要知道我们都是蒙恩的罪人啊。是什么使他这么想呢?

当我更多地反思我们之间关系时,我意识到我们虽然是好朋友,并且也有很好的属灵交谈,但我极少和他分享我自己与罪的争战,以及我在为着福音里的悔改与信心而争战时是如何做的。更糟糕的是,由于我没有分享这些,我无意之中在教他也做同样的事情!

带职长老通常不像主任牧师或其他全职长老那样经常出现在会众面前。然而,作为教会的领袖,我们也有想要抛头露面的欲望。我们想要被尊重和受人瞩目,所以我们情不自禁地想要向教会表现我们的善行,却不提我们的失败以及与罪的争战。总之,我们想要成为法利赛人。

当我们这么做的时候,最终我们会让人家高看我们而不是高看神。我们未能在教会里行出这样的榜样,就是如何透过谦卑承认我们的失败,并且只夸救我们的主耶稣基督而活出基督徒的生命(加6:14)。别忘了,这才是我们的会众更需要听到的信息。

所以,你有没有向他人承认自己的罪呢?对别人来说向你承认自己的罪是件容易的事吗?你生活中有哪些方面已经窃取了神的荣耀?

别作犹大

我们可以从另一位“教会领袖”犹大身上学到教训。

作为带职长老,随着责任而来的还有一定的特权。记得几年前我就曾经拥有一把教会大楼的钥匙。很酷,对吧?在监管教会的过程中,带职长老开始利用这些特权,例如使用教会职员和教会资源——这些特权通常是由教会的职员来监管的。

遗憾的是,在堕落的世界里,特权有时会令人傲慢并且滋长自私的野心,而带职长老们可能会试图控制这些特权而越权。当然,所有的长老都被赋予了监管教会的责任,但是在与其他长老共同治理的过程中,每位长老并不需要以同样的方式在每个领域行使同样的权力。所以在多数人同意将一些特殊的职责,通常是教会职员和资源,授权给全职长老的情况下,带职长老应该顺服全职长老们对这些事情所做出的决定。

加略人犹大滥用了给他的权力。作为耶稣的门徒之一,他负责管钱囊,但他并不喜欢耶稣用钱的方式。在约翰福音12章中,犹大反对耶稣同意把贵重的香膏浇在他身上。后来在约翰福音13章中,耶稣给门徒们洗脚并且命令他们也要彼此洗脚之后,你可以看出来犹大已经受够了。这不是他想要的那种弥赛亚,所以他背叛了耶稣。

每位长老的领导方式都会有所不同,这是好事。但是带职长老必须小心不要越权去管那些已经授权全职长老监管的事情。其中包括决定教会职员应该如何使用时间以及安排他们的时间优先次序,或者决定下周末谁可以借用教会的面包车。这些通常都是授权全职长老来做决定。而越权只会造成关系紧张、苦毒和怨恨。

我们最好要信任并且尊重那些做出这些决定的人,无论他们是主任牧师还是教会行政人员,因为知道你们都在服事一位至高信实的神,他把圣灵赐给你们中的每一位。带职长老可以通过谦卑的带领最好地行使他们的权柄。

那么作为带职长老,你是怎么处理那些你拥有或没有拥有的特权呢?你和教会职员的关系如何呢?你是否干预了授权全职长老们做的决定?

别作扫罗

最后,我们可以从扫罗王那里学学功课。别作扫罗。

带职长老通常有两大工作范围:职场工作和牧养教会。他还要和家人相处、锻炼身体、吃饭和睡觉,带职长老是个大忙人。有时带职长老会觉得他下班回家就好像是教会工作的开始,他要竭力忠心地在两者之间带领他的家人。

很不幸的是,人们常常会错误地认为,全职长老们的工作容易些,因为他们为教会工作,而不必在“真实的”世界里工作。但是这些全职弟兄们承担了教会里大部分的牧养工作,而且经常还在下班时间被叫去服事。

考虑到职场工作和作长老的要求,带职长老的一个试探就是想放弃自己的牧养责任,把所有的活儿都留给全职长老去干。就相当于放弃教导职责、紧迫的牧养事务、探望住院病人和牧养决策等等。

放弃职责的原因有许多。扫罗王在被歌利亚打败时因着惧怕而放弃他的领导职责(撒上17章)。带职长老可能因为懒惰、自私或妒忌而放弃——因为全职长老有薪水而他没有。

不管是什么原因,但是带职长老和全职长老在圣经中的职责描述是一样的,两者都必须效法主耶稣为教会将他自己献上。舍己对牧养基督的教会是必要的。带职长老必须牢记他服事是因为他甘心,而不是出于勉强。(彼前5:2)服事是源于他对基督和对教会的爱。当我们因着对基督教会的爱而大受激励去舍己服事时,服事就变成了我们的渴望和喜乐(帖前2:19),这真是令人惊叹。

那么你对教会的爱是怎样的?你在哪些方面把牧养监督的职责扔给了全职长老?你能怎样更好地帮助教会的其他长老来关爱教会呢?


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