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教会之间在牧养上的合作

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2017-06-07

原文标题与链接:Churches Cooperating in Pastoring

翻译:陈若茹

 

 

一只小羊破篱而逃。但与绝大比喻不同的是,牧羊人并未寻到他(路15:1-7)。这只小羊四处流荡,远离家乡,最终跌跌撞撞碰上了另一群羊。从那一刻起,另一位牧羊人便开始为他的生命负责了。试想,第一位牧羊人拿起手机,打给这位新的照看者说:“嘿,朋友,关于这只小羊,有几件事你需要了解一下。”

我不知道牧羊人在广袤的平原上是否会用手机,但要知道:牧羊人必须和其他牧羊人合作,教会要和其他教会合作,以便能更明智地去爱那些交管给他们照看的羊群。

在这个瞬息万变的社会,人们很少在一个地方久待,若看到基督徒背负包袱,充满过去的垃圾,踌躇于你的教会门口,你也不该吃惊。为照看这只受伤之羊,牧师可以单独行动,但除了这位新成员的陈述之外,他对其他事情就会一无所知;或者他可以与另一位牧师稍稍合作,以便能更好地照顾这只羊。

教会间合作的案例

让我们来看看几个现实生活中的例子吧。

一位正在挣扎中的成员换到另一家教会。从各方面来讲,这是最简单最直接的例子。因为工作的原因,这位挣扎中的基督徒搬到另一个城市或另一个州,开始参加另一家教会。牧师知道长久以来他一直有点问题,于是就打电话给这只小羊的前任牧师了解一些背景信息,并寻求建议。

家庭成员之间的调解。父母与成年子女相处得不太融洽,父母与孩子又分属不同的教会。鲍勃牧师从子女方面了解故事的一面,而吉姆牧师从父母方面了解故事的另一面。两位牧师可以持片面的观点,或者他们可以做一件非常简单的事情,就是拿起手机彼此通个电话。有了这一位或两位牧师的参与,牧师就成了家庭成员间的调解者。

分居的丈夫和妻子。一位丈夫和妻子婚姻不顺,事情发展并不理想。不管出于何种原因,其中一位离开了,也就是说从家里搬走了。他/她开始参加另一家教会,也许是在另一个城市甚至另一个州。你可以选择单独照顾留在教会的一方,或者可以向另一方配偶伸出手,邀请他们重新进入婚姻。他/她的牧师也会愿意帮忙的,因为他新接手这件事,难免有些生疏。两位牧师互相沟通,以便他们在如何处理这段婚姻的事情上能确保步调一致,共同推进夫妻和好。

一位偏离信仰的成年孩子。教会里的一对父母为他们持有不可知论的成年儿子而担忧。他们的儿子陷入信仰危机,开始寻索答案,但他却住得离父母很远。这对父母——或者常常是他们的牧师——会打电话给另一位牧师朋友,因他居住和工作的地方离这孩子近,说:“你能不能去医院探访一下?”“他挣扎之时你能不能见见他,跟他聊一下?”“你能不能邀请他去教会?”此乃良机,可帮助状态不佳的非基督徒,也许趁此机会他就会在痛苦中遇见神。

一位单身女子对网上认识的男人好感渐增。他们是通过网络约会平台认识的,她不知道他的故事是否属实,但她希望如此,因为她迫切想要结婚。她这样很容易受伤,她的牧师也明白这点。网上的约会平台给人提供了伪装机会,不一定会与现实相符。对方说他属于邻镇上的第一浸信教会,为了保护这位小羊,牧师就打电话给他的牧师伙伴,看看这位男士所说的是属实还是虚构。

这些只是教会之间牧师们非正式的、以福音为念的许多合作例子中的极少数。牧羊人彼此沟通——只要他们愿意拿起手机打个电话。

棘手情况七原则

我们该如何应对这种棘手的情况?以下七条原则可以给我们一些指导。

1.牧师应该了解他的羊,并充满慈爱地牧养他们迎接生命的挑战(约10:14-18; 彼前5:1-4)。比起牧养受伤的灵魂,你的领袖会议讨论更多的是否是教会的各样安排?比起亲自去了解你的羊群,你是否更在意周日能有出色的表现?如果这样,要是有另一位牧师打电话给你寻求牧养帮助,他估计也得不到什么信息了。他问你有关你教会某人的情况,你可能只知道教会名单上有那个人的名字而已,其它便一无所知了。牧师们必须学习好牧人的榜样,不仅要了解他的羊,更是愿意为他们舍命。

2. 对福音与其他的核心教义持相同观点(林前15:3)。若不重视经文,或专注福音,服侍理念就会有根本上的差别,这让合作变得更难。如果另一家教会更关注的是支付账单、满足人们感觉上的需求或是允许一对夫妇离婚,而不是救恩、永恒的盼望,或凡事以基督为中心,那么合作便没法实现了。

3. 倡导教会成员制的另一原因。想象一下这样一幅基督教图景:几乎所有的基督徒都被教导,并且明白作为基督徒就意味着要成为某间教会的一员。如此一来教会之间的合作就容易多了。但鉴于许多基督徒都是四处游走,自主行事,并没有归属教会,以上所提的例子都很难成为现实。对于每一位来你们教会串门的人,要一直鼓励他们加入教会,不管是你自己的教会还是别的教会。

4. 教会领袖之间要彼此信任(徒15: 36-41)。不用说,教会领袖之间要是做不到互相尊重,合作简直就是白费力气。

5. 明智使用关系资源。软弱之羊很容易过度消费关系资源,而不关心其他羊群。他们会要求别人在他们身上花时间,消耗牧师的精力,让人筋疲力尽。牧师必须明智地协调好时间、精力和工作。如果鲍勃牧师本周已经找珍妮谈话了,那么吉姆牧师就无需再找她了。还有一大把其他的受伤之人也需要牧师几分钟的关注呢。

6. 要勇于充分沟通(箴25:11)。如果涉及到多个教会和个人,误解和猜测很快就会让整个合作进程毁于一旦。因此,虽然沟通很费时,对促进调解还是很关键的。假定丈夫和妻子分开了,而且参加不同的教会,为了帮助他们,我一般会定期找对方教会的牧师、辅导者、这位丈夫和妻子谈话。如果双方都准备好了,我还会给他们进行夫妻辅导。

7. 软弱的小羊不可或缺(林前12: 22)。有时候要忍耐那些软弱的、不成熟的或生命正在挣扎的基督徒实在很难,但使徒保罗提醒我们,软弱的肢体不可或缺。对每一位正在艰苦牧养神羊群的牧者来说,这确是一个好提醒。

携手工作

几个月前我正帮助一对婚姻出了点状况的夫妇,然后那位妻子的新牧师(来自另一家教会)给我打电话,说:“我想了解下你们的长老是如何看待这个情况的。”这位牧师在另一个州的一家笃信圣经的教会工作。

“为什么呢?”我问道。

“因为我要确定我对这段婚姻的辅导和你的长老们一致。”

哇,我做牧师已经很长一段时间了,但却从来没有来自另一家教会的牧师对我说这样的话,很明显,他想要合作。正如我所发现的,他是一个非常和善,并以福音为念的人。如果你的教会和其他教会所信奉的福音是一样的,那么就应该鼓励你们私底下进行这种友善的合作。

牧师们,想想近日你有没有碰到要处理的难题呢?你可以如何做,去和另一家以福音为念的教会合作呢?他们可能会帮助你,帮助你正在牧养的羊。


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