建立健康教会

执事:减震器以及仆人  

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2015-08-23

原文标题与链接: Deacons: Shock-Absorbers and Servants

翻译:王悦

 

 

执事一职旨在缓解教会中的张力,但是执事的职分的确好像引起了不小的争议。长老就决策权对抗执事。执事被指责“职责不清”。同工觉得执事无关紧要。诸如此类。

可有什么方法缓和教会中这些令人遗憾的现实?有的。我们需要积极地、从神学出发定义执事一职的意思。

什么是执事?

根据新约,执事有两个角色:减震器和仆人。

执事是减震器:耶路撒冷教会选出照顾寡妇的七人似乎是执事的先驱,当时教会治理不力产生分裂,这七人被选出来维护合一。

执事是仆人:执事这一称呼的意思就是仆人,而使徒行传第6章中早期执事被选出是为了处理教会的实际需要,这样使徒们能够带领教会以祈祷、传道为事。

身为减震器的执事

在一定程度上,神一直想要通过教会内部犹太人和外邦人的合一,向万民彰显祂的荣耀(弗3:10),然而正是在这个关键点上,耶路撒冷早期教会产生了不合。

说希腊话的犹太人就供给开始向说希伯来话的犹太人发怨言。教会因此选出七人合理分配食物。但是,不仅如此,他们也要在分裂之处恢复合一。建立合一是主要目标;良好管理是方法。

这为我们如何看待执事提供了几个重要的指示:

选择值得注意的是,在提摩太前书第3章列出执事的资格时,保罗关注的是品格问题,而非管理技巧。据此,教会选择执事应该主要依据其调解与联络合一的见证,其次才是管理能力。

在我的教会,我们没有考虑拥有特别技能而有助于执事职分(教堂管理、财务、计算机等等)的个人,而青睐技能稍逊、但却是更能联络合一的个人。然后,我们鼓励新的执事训练有技能的个人参与志愿团队。

管制执事作为减震器这一理念与在教会中经营自己的事工领地的执事形成鲜明对比。

教会如何才能避免出现有专权领地的执事?可以考虑给执事有限的服事期限(比如说三年),之后必须由他人轮流任职。这就挫败事工专权,迫使执事不断训练他们的继任者。

另外,长老应该教导执事他们并不是“占有”事工领域,而应该是执事在长老的带领下促进教会事工。

沟通长老也可以通过定期地与执事沟通装备他们成为减震器。长老应该就执事特定的事工领域与他们沟通。长老应该就长老团带领教会的大致方向与执事沟通。

例如,长老可以考虑事先与执事复查成员大会议程,或是于周六告知执事主日上午重要的通知消息。

在两种情况中,当长老带领会众改革时,事先与执事沟通帮助执事为合一努力。

身为仆人的执事

长老被呼召是要“管理教会”(提前5:17),而执事被呼召是要支持这一管理。那么,在我们的教会中,长老应该做管理决定,执事则促进会众参与,以实现这一异象。

这就导致一个有趣的困境:我们如何鼓励执事成为开拓进取的合一建造者,而又不侵犯长老在教会中的领导地位,导致不合一?以下给出几个建议:

执事会议?:如果执事的目标是支持长老做出的管理决定,执事就不需要以审议团队身份开会,尤其是如果每位执事推动某一专门领域的事工,例如照看孩童、欢迎接待(就像我所在的教会中执事所做的)。

圣经中的确没有执事与长老“分享权力”的模式,就像组成美国立法机关的众议院和参议院那样。

执事团当常任执事团开始觉得自己“占有”教会具体的事工领域时,他们就很难避免做出设定方向的决定,而这本应该交由长老做。毕竟,在他们的管理中,即使如教堂、预算这样“世俗”的事情也有极高的属灵程度。

鉴于此,教会应当考虑明确任何执事团的任务,限定其时间,经许可完成长老分配的任务。

沟通大部分执事事工会至少偶尔与管理层面的决策相左,这就需要提交至长老。我们教会发现把每一位执事委派给一位长老很有帮助,长老就长老会的决定定期与执事沟通。必要的时候,长老又能够将执事工作中管理层面的问题带给更大的长老团。

长老带领事工,执事促进事工,会众执行事工。我相信这是新约的模式,而圣经关于执事角色和功能的清楚教导对促进会众和平与合一极为宝贵。


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