VII. 教会纪律

为什么不马上执行教会纪律?

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2014-11-26

原文标题与链接:“Don’t do it!!” Why You Shouldn’t Practice Church Discipline

当牧者们在圣经中读到有关教会纪律的教导并跃跃欲试时,我会告诉他们“先别这么做!至少现在还不是时候。”为什么我会这样建议呢?

让我们想一想在我们是怎样学习有关教会纪律的教导的。当我们第一次听说教会纪律时,我们大多会觉得这个话题非常的荒谬——听上去那么没有爱、反福音、古里古怪、带着强烈控制欲、律法主义以及论断人。看上去显然无法操作。我们甚至会质疑,这样做是否违反法律。

然后我们会打开圣经

当旁边没有人的时候,我们会重新打开圣经。我们会读到贴撒罗尼迦后书3:6或加拉太书6:1,或者是关于惩戒最经典的章节——哥林多前书5章。我们会想起旧约背景中的驱逐离开会众,于是就想起神总是有一个目的:祂的子民应当和祂一样圣洁(申17:7,利19:2,赛52:11,彼前1:16)。

然后,不知不觉,我们会读到耶稣的教导,并且很容易在耶稣谴责论断之人的那个章节(太7:1)里看到,耶稣同样警告使徒们防备假先知,以及那些宣称跟随主,但是不遵行神话语的人(太7:15-20;21-23)。最后,在马太福音18章里,耶稣教导祂的门徒们从教会逐出那些不悔改的罪人(太18:17)。所以,或许教会应该执行教会纪律!

我们这些为人和善、中规中矩、完全适应环境、之前还受欢迎的传道人们会突然发现,有这么一些教会事实上正在执行教会纪律。这个发现会让我们很尴尬。不奇怪,尽管听起来不受欢迎,但那些教会充满喜乐、保持增长、颇具规模并以恩典为导向——比如加州太阳谷的恩典社区,费城的第十长老会,北卡的达拉谟第一浸信会,达拉斯附近的乡村教会。

现在,这些牧者们都碰到问题了。我们意识到我们需要顺服。我们被圣经中所描绘的教会触动了。圣经所描绘的教会是那么的圣洁、合一、和具备爱心,而这些正反映出神的圣洁、合一和慈爱。我们意识到没有执行教会纪律影响了教会对世界的见证。

就在这个时刻,一个决定就这样做出并要开始执行了:“如果我还能为教会做最后一件事,那么就应该是带领会众开始执行教会纪律!”常常,这真的会成为最后一件事。

如同闪电划过天际

教会纪律如同一道闪电,直接击中了那些平安、善良、认信圣经的无辜会友身上。可能发生在某次讲道中,在牧师和执事的对话中,在某次临时召集的会友大会上。不管这事如何发生,总会伴随着一系列认真且海量的经文引用。

借着,会有更认真严肃的行动。

然后,反应来了:各种误会和伤害感;一系列的当面对质;针对罪的各种讨论;有人被点名批判;言辞变得激烈!原本会友们和谐相处的教会变成了充满争吵和控告的市集。人们会大喊:“我们要闹到几时?”或是说:“所以你认为你就是完美的咯?”

教会纪律:别这么做!至少现在还不是时候

那么牧者应该怎么办?我的建议会是:“不要第一时间把自己推到风口浪尖。当你意识到纠正性的教会惩戒是合乎圣经的时候,忍住,别马上付诸行动。”(教会纪律既是纠正性的也是建设性的,后者是针对教会教导、建造基督徒而言的。)

至此,你可能会问我:“马克,你是让我们不遵照圣经么?”

事实上,我不是这个意思。我在尝试帮助你去做哪些耶稣教导门徒去做的事情(路14:25-33):在开始之前,估算一下成本。确认你的会友对圣经的教导充分了解,并且接受。你的目的不是在一场爆炸之后迅速让人顺服,而是会友被神的话语归正。若你希望你的会友行在正确的方向,你就需要极大的耐心和牧者心肠。

如何牧养你的教会适应纪律

首先,鼓励谦卑。帮助弟兄姐妹了解,他们可能在各人的属灵理解上存在偏差。我们在看哥林多前书5章中那个收了继母的男人被驱逐的例子的同时,也要看保罗在哥林多后书13:5对哥林多教会的基督徒放宽心的劝勉。保罗要求我们自己检查,看是否我们是否有信心。你教会的会友是否意识到他们应该彼此帮助提醒来做此事?

其次,确认你的会友能够基于圣经来理解教会成员制度。人们不能理解惩戒,源于他们不能理解成员制。成员制是一个会众性的关系。这关系不会单单基于个人而产生、维持和结束;一个各人不能不通过会众的认同而单方面的加入一个教会。同样,个人不能不通过会友们公开或默认的同意(死亡除外)而随意离开或强行留在一个教会中。我的基本意思是,决定一个人是否是成员,应该教会说了算。成员在他们拒绝对罪悔改的时候不能一走了之(约拿单李曼的文章《优先顺服——出狱自由行?》The Preemptive Resignation—A Get Out of Jail Free Card? 对此有全面的讨论)

这样一个关于会员制的异象,无论如何必须首先被正面的展示给教会成员。理解圣经关于教会成员制度的教导。确认你自己已经对一些重要的环节、重要的圣经经文非常熟悉,以至于当教会成员询问时,可以给予适当的回应。在你讲道的时候,寻找机会就教会和世界之区别的主题进行教导,如何从世界分别为圣对于教会的使命和现状非常的重要。帮助会众拼出一个上帝对教会计划的完整画面,以至于他们会自然而然的发现教会惩戒是教会日常操作的一个必须的组成部分。记住!成员必须理解教会的成员和惩戒制度,因为他们将会是执行者。

第三,向神祷告,求神通过你的教导以及与会友个人、家庭的时间把这项事工的形式传达给弟兄姐妹们。推动一种“门徒训练的文化”以及对教会的委身,让基督徒认识到若要跟随耶稣,有一个很基本的工作就是帮助别人来跟随耶稣(不但是传福音,也包括训练门徒)。帮助他们理解这个特别的责任——在本地教会中,帮助其他会友跟随耶稣。教导他们,基督徒的生活史个人的,但并非私密的。

第四,为你的会友预备好教会章程和立约承诺。参考Ken Sande在九标志网站上的文章,可以获得一些基本法律上的建议。开始会友预备课程,课上可以直截了当的对会员制和教会纪律进行教导。

第五,也是最后一点,在你的讲台事工上,请不间断的教导什么是基督徒。常规性的宣讲福音和悔改的定义。直截了当的教导,教会是一个悔改罪人们的团体,我们唯独相信基督,基督同时也是我们信心的依靠。向神祷告我们以福音为中心。向神祷告,与其成为一个有人问“你们如何更加属灵”就显得奇怪,不如成为一个教会,若没人询问生命的状况就显得奇怪。

此时你知道你已经准备好了…

如下条件满足时,你当知道你的会众已经准备好执行教会纪律了:

  • 教会的其他领袖理解了,支持了,并且认识到这非常重要。让成熟的领袖与一些长老分享,这一方式是最符合圣经的,并且能够帮助教会安稳走过随时可能爆发争执的阶段;
  • 教会会众一致的认为这样的纪律是合乎圣经的;
  • 大部分教会会众都常常的听你的讲道;
  • 当一个特别的案例发生时,你的会众会非常统一的认为,逐出教会是正确的选择(比如,犯奸淫而被逐会比不参加聚会被逐更加容易获得认同)

所以,我的牧者朋友们,尽管你曾经认为教会纪律是非常荒诞的事情,我向神祷告,帮助你带领你的会众认识到这是一个爱的,引导性的,吸引人的,明明白白的,尊重的,和善的行为,并且带着顺服和宽容。同时这也帮助建造教会,彰显神的荣耀。

但是记住,当你刚刚在这个教会纪律的问题上被圣经说服了,你首先需要为了会众合一所做的第一件事,就是不要执行纪律,以至于在今后的某个日子,你可以那么做了。


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