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神的仆人不起争竞:好牧者知道何时应战,却更懂如何避战

牧师面临的难题之一就是在进行好的辩论的同时作一个不起争竞的人。他必须既勇言真理又使人和睦,是一个为真理辩护而又不挑起争执的人。正如使徒保罗对提摩太说的那样:“然而主的仆人不可争竞,只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人”(提后2:24-25a)

我们不能误解反对争竞的命令。显然,无论是通过劝诫或是身体力行的榜样,保罗都没有把理想的牧师形象塑造成为一个善良、温柔、有点被动、普遍受人欢迎、含含糊糊的属灵牧人。毕竟,在他要求提摩太不可争竞的那句话中,他同样强调世界上有邪恶,牧师必须劝诫那些抵挡的人。

并非所有争议都是不好的。教牧书信中充满了对假教师的警告(提前6:3;提后2:17-18)。忠心牧养群羊的核心工作就是劝诫和责备(提多书1:9,2:15)。教义不是问题。分歧甚至也不是问题。有值得战死的山头。避免冲突并非总是英勇的上佳表现。

寻求和睦

但通常情况是这样。

保罗在提多书3章中教导牧师要避免四种争吵:愚蠢的争论,家谱,分争和对律法的争竞(第9节)。我们不完全了解保罗对这些争吵的看法,但我们可以拼凑出大致的纲要。

  • 愚蠢的争论涉及世俗而荒谬的话(提前4:7),关于犹太民俗的争吵(多1:14)和所谓知识的矛盾叙述(提前6:20)。
  • 禁止对家谱的讨论并不意味着追溯你的家谱是错误的,但是如果你这样做是为了证明自己的优越性或推测自己的过去,那是错误的(提前1:4-6)。
  • 分门结党的事往往与那些热衷于挑起问题而不关心答案的人有关(多3:10-11)。
  • 最后,关于律法的争执必须避免,因为这些都是“虚妄无益的”(第9节)。

读教牧书信时一定会注意到保罗造就门徒时的两个重要劝诫:(1)牧师一定不要惧怕争战,(2)牧师也一定不要热衷争战。在广泛的改革宗传统中,大多数传道人都坚信要捍卫正统的信仰(提后2:15)。这是正确的。但是,我们经常忽略了同样重要的主题,即经常喜欢争论的牧师很可能不够爱他的会众。

应该避免的

教牧书信不断警告不健康的争吵欲望(提前1:4-6,4:7,6:4,20:2;提后2:14、16、23,4:4;多1:14,3:9-11)。虽然我们可能无法确切了解以弗所和克里特岛的问题,但几处关键经文给了我们重要的信息,应当避免哪些问题。愚蠢的争论包括“无休止的家谱”,“猜测”,“胡言乱语”,“无益的讨论”,“世俗”和“荒谬”的辩论,“虚妄无益的”讨论以及“关于言语的争辩”。他们至少是“没有益处的”,更可能会“败坏听见的人”。

概括来说,我们应该避免的争吵具有以下一个或多个特征:

第一,没有真实的答案。这就是说,争议完全是推测性的,可能无法获得答案;或者,争论双方根本无意寻求结论。

第二,没有真正的观点。愚蠢的争吵产生更多热量而不是光芒。他们激起嫉妒,诽谤和猜疑(提前6:4)。他们是愚蠢的争吵,并不是重要的教义问题受到威胁,他们仅是在语言上争论不休(提后2:14、23)。

第三,没有真正的安息。有些牧师只知道如何在争战时发挥作用,他们从未学习过如何带领会众进入和平。如果牧师每次讲道、长老会议或是网络混战时,手腕上都是绑着手榴弹的,那他对自己和他人都是一种危险。

第四,真正的赢家是“真相”的诉说者,而不是真相。所有愚蠢的争论都有一个共同点,争论的焦点不在于真理和敬虔,而在于被称赞为敬虔的真理拥护者。在进行辩论之前,我们最好问问以下问题:

  • “我的主要动机是打动我的朋友还是让他对神的话语印象深刻?”
  • “我是希望惹恼或使我的敌人尴尬?还是希望说服他们?”
  • “如果真理胜出,我是否在乎谁获得荣誉?”

当争议被激起而不是互相建造时,圣经称争论为“徒劳”或“无益”。战斗结束后,没有人更接近神或更加敬虔。教会并没有更圣洁或是更快乐。在愚蠢的争论中,最终结果是你对自己的感觉更好,并且(你希望)别人对你的感觉更好。

可以肯定的是,这并不是每个争议的重点。对于福音工人来说,“再接再厉,向破口冲去吧”(译者注:这是莎士比亚《亨利五世》剧作中的一句台词)是必要的集会呼声。牧师的办公室也不是为了那些希望时时保持制服清洁的牧羊人设立的。但这也并不意味着我们应该成为投掷“垃圾”的人。勇气是必要的,但争吵不是。


译:季方;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:God's Servant Must Not Be Quarrelsome: Good Pastors Know When to Pick a Fight But Prefer to Avoid Them

作者: Kevin DeYoung
2021-02-18
教会带领
教牧侍奉
七十九期