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如何改变你的教会

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2014-11-18

原文标题与链接:How to Change Your Church

经常有牧师问我,“我们怎么才能让我们的教会有所改变呢?”可惜许多尝试进行变革的牧者最终却与自己的教会疏离,甚至遭遇解聘。

即或如此,作为牧者,我们仍然必须带领我们的教会改变,即使这改变常常充满艰难。以下是对领导教会变革的一些建议:教导、长期留任和爱。

透过教导来改变教会

首先,我们对教会的看法应该基于圣经,这会使讲台成为改变教会最有力的途径。经常性的释经讲道是圣灵在人心里做工的基本方式。

你要祷告藉着你的讲道,神会教导你的教会如何进行改变。但常常让人感到遗憾的是,作为牧者,我们总是希望解决问题,而不是多花些时间把问题解释清楚。

太多的牧者在未能告知会众的情况下,试图在教会强行推动改变,甚至称其为实行教会领导。亲爱的弟兄们,我们应该喂养托付给我们的羊群,而不是鞭打他们。要教导他们。

即使你对改变的异象是正确的,仍要考虑这是否是恰当的时机。拥有正确的看法并不意味着应该立即采取行动,这将是我的第二个观点。

长期留任来改变教会

无论是在职场还是家庭,忠诚于一个对象的观念已经日渐式微。年轻一代面临的职业模式,不再是一个预设的、仅有有限升迁机会的职业阶梯,取而代之的是全球范围内,似乎宽广无限的选择机会。我们被教导,要看重不同的经验,因为它们彼此互补互足。

作为牧师,我们有必要在教会中树立一个不同的榜样。我们要教导会众,无论是对我们的婚姻和家庭,对朋友和信仰,对教会和邻舍,委身和忠诚都是好的。唯有长期的委身(这不是指几个月,而是几十年),我们才能帮助我们的教会找到正确的优先次序。

作为牧师,帮助会众改变的最大能力不是来自你强势的个性,而是源于你多年忠心、耐心的教导。今年未曾取得的改变,却可能在明年或是十年后发生。

为此,你要明智地选择战场,仔细斟酌改变的优先次序。哪些是目前最需要的改变?哪些改变可以暂缓?一般而言,牧师需要学习做成熟和长远的考虑。

牧师的长期任职对牧师本人也有好处。这能使牧者避免仅靠技巧,从事二到三年的牧会工作,然后另谋出路。通常,我们在一个教会留任时间越长,我们就不得不越加真实——这对我们自身的灵命和服事的对象都有好处。

改变的关键是牧师要留任一个教会足够长的时间教导会众。如果你不打算长期留任,就要对实施任何需要后来者完成的事格外谨慎。不要让会众对你或是继任的牧师,甚至是改变本身,产生硬心麻木。

在我是个年轻神学生的时候,我以三位剑桥英国圣公会的牧师为楷模。他们三人都长时间在主要城市开展释经式的服事——理查德·史比士(在剑桥和伦敦侍奉30年),查尔斯·西蒙(在剑桥侍奉超过50年),约翰·斯托得(在伦敦侍奉超过50年)。靠着上帝的恩典,他们都造就了所服侍的教会,也以自己长久的忠心影响了后来几代人的侍奉。

藉着爱来改变教会

无论是渴望正确的改变,教导改变,还是留任足够长的时间,你都必须有爱。你必须爱主,必须爱那些主托付于你的人。

罗马的革利免曾说:“基督属于心灵谦卑的人,而不属于那些自高过于羊群的人。”从爱而生的耐心看顾,将一次又一次带领会众归向上帝的话语。

作为牧师,约拿单·爱德华兹的忠心,丝毫未因他被自己的教会解聘而受损。我们中的部分人可能有短期但忠心的牧会经历。但这并不是我此文关注的重点。我只是希望藉由这篇短文,让你可以思考如何通过教导、留任和爱,带领你的会众进行合乎圣经的改变。

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