V. 布道事工

教会纪律如何挽救福音机构

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2016-06-19

原文标题与链接:How Church Discipline Will Save the Parachurch

翻译:梁曙东

 

 

多年以来我一直听狄马可说,上一代的美南浸信会神学院“变得自由化”,这是因为“地方教会没有尽责”的缘故。

什么?!为什么这是地方教会的错?

狄马可的要点,就是当那些教授开始说例如“复活并不是历史事实”这样的话,这些教授作为教会成员所属的地方教会,就本应为着他们否认信仰告白的这一基本元素将他们逐出教会。

但如果教会已经变得自由化,那又怎么办?

对这一点人也没有什么办法。但这要点依然成立:耶稣只授权地上一家机构去疏通神国度的沟渠和管道,就是通过地方教会。

请看太16:13-20 和18:15-20。你会看到耶稣非常关心 “奉祂的名”聚集的这群人的构成(18章)。他们必须有正确的认信(16章),有正确的生活方式(18章)。毕竟,当我们奉祂的聚集,我们是让我们自己认同祂,因此是代表祂。我们对全世界说:“嗨,世人啊,你们想知道耶稣和神是什么样子吗?看我们就可以了!”

因此,耶稣在第18章把天国的钥匙给了地方教会,让教会采取教会纪律这极重要的行动。教会纪律纠正罪,如有必要,就把不悔改的罪人逐出教会。耶稣并没有授权神学院、校园福音事工、基督教出版社、基督教慈惠事工或九标志事工疏通神国度的沟渠,祂把这任务交给了地方教会。

教会提供什么人,福音机构就用什么人坐办公室办公和写书。如果教会给的是“坏果子”和“狼”(耶稣用的比喻,不是我说的),那么坐在办公室里写书的就是这样的人。不要一开始就责怪神学院、出版社或传福音的事工机构,首先要责怪的是一家教会。

那么让人为难的,就是卡尔▪楚曼(Carl Trueman)的观察,福音派人士太过经常认为实事是在福音机构里做成。至少从1950年代以来,福音派领袖已经出去到福音机构的广阔天地为自己留名,我们所有人都侧目留意这些很有意思的活动和游戏,一时发出赞美,一时作出责备。但接下来出现了两种危险:领袖得到晋升,却无需向人负责,教会的独特性已经变得不重要。楚曼写道:“对一些人来说,(福音派机构)成了关键的战场,人能鱼跃龙门的地方,偏离正道和异端的人能兴旺,却无需按本分负责任。对其他人来说,这些机构成了基督徒身份的首要中心,这就解释了为什么他们变成首先是福音派,其次才是长老会、浸信会或五旬宗人士。”

只要当代媒体,社交网络及名人文化继续存在,我想我们就不能期望福音派人士短期之内不再观赏福音机构公园里的焰火。但假如认定我们是关心基督在地上的声誉,那么我们应当怎么办?

首先我们应当继续强调,地方教会在基督徒人生中占有首要地位。

第二,我们应当吞下教会治理这粒药丸。我们必须使用所有这些教会独特性为人带来的问责架构。成为一位浸信会人士。成为一位长老会人士。成为某一种教会的人。不要采纳我所敬重的一位神学家令人遗憾地推荐的“纯粹教会论”,为了和睦的缘故把这些独特性全部剪除的教会论。这是短暂的和睦,因为构成这些独特性的事,实际上是保护基督的身体。一些教会治理要比其他的更好,一种浸信会、会众制治理、长老带领的教会治理是最好的教会治理,所有智慧人都认识到这一点。无论如何.要挑一样教会治理。耶稣非常注重教会治理。我们也当如此。

(我一直在想,我们有没有什么办法可以让教会治理变得再一次酷起来。也许出一本书,叫《教会酷治理》,附带一个网站和巡演。你怎么看?)

第三,我们这些为福音机构工作的人应当愿意重视——或多或少重视地方教会采取的纪律行动。我是一个认同会众制的人,这意味着我并不像一位罗马天主教人士那样,认为一家教会把人逐出教会的行动对另一间教会或福音机构事工具有正式约束力。但我确实相信,为人谨慎,这就要求我们面对耶稣设立的地方教会采取的这种行动时要有某种程度的服从。

毫无疑问,由谨慎引导的服从在每一种具体情形里都有所不同。当一家福音机构(或另一家教会)可以负担起认真调查这种行动详情的工作,它可以选择确认或不承认原来教会采取的决定。当它不能负担去做调查时,因时间紧迫,我就会鼓励福音机构在大多数情形里服从地方教会的决定。是的,这可能意味着重新思考是否聘请某人,或是否给这人将来出书的机会。

我料到这在一些人听来是很极端,但让我再次指出两条圣经原则。首先,一个基督教事工的首要关注点,就是耶稣基督在这世界上的声望。第二,耶稣授权地方教会行使钥匙的权柄。因此每一样其他事工都必须明白它是在发挥一种附属作用。

地方教会会犯错,不公义地将人逐出教会吗?当然会。所以如果你为一家福音机构工作,发现自己面对比如一位雇员被他的教会逐出这样的情况,你就应当调查这家教会采取的行动,好使你若不认同并采取行动反对这家教会的决定时,你这样做是对情况有所了解。你要在审判那一日为这不认同向神交账,那是终审法院。现在你该怎么办就怎么办,但你需要了解情况和要有智慧,以至于你的良心可以为那一天做好准备。不要仅仅摆摆手,认定“这只是一家蠢蠢的教会”,你能很安全地对它视而不见。耶稣为那家蠢蠢的教会死了,赋予它权柄在地上捆绑那在天上也要捆绑的,在地上释放那在天上也要释放的。耶稣没有把这权柄授予你我这样的个人。

想象一下,如果地方教会认真负责纠正罪,福音派的世界将会变成怎样。我期望市场上糟糕的书会少一些,媒体丑闻会少一些,网络圈子里为“某某某”是不是好人的口角会少一些。没有那么多羊会跟从糟糕的神学院教授掉到深坑里。

教会纪律确实有助地方教会变得更健康。然后我也敢担保,严肃看待教会纪律和我们的教会治理特色,这就要促进神赋予我们的福音机构有健康、和睦与合一的局面。


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