VIII. 门训辅导

基督徒该奉献多少?

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2014-10-14

翻译:周怡

【编注:本文系国会山浸信会成员课程中谈到奉献时发给学生的阅读材料。】

在旧约中,神命令祂的百姓拿出收入的十分之一支持利未人——当时的宗教教师。这里说到的十分之一不是一次,而是三次,相当于他们年平均收入的23%,这还不包括圣殿税和自愿的奉献。今天,我们在基督里领受的祝福远超过旧约时的圣徒可以想象的。 奉献是一个绝好的将上帝暂时给我们的钱投资于永恒的机会。这也是我们可以松开金钱对我们心灵捆绑的机会,借此清楚地表明在神毫无缺乏,祂使用我们的钱财,但至终我们不再需要它。但为了真正认识我们当奉献多少,我们需要仔细地查考圣经关于奉献的教导。

新约中关于奉献的教导

许多基督徒觉得他们的责任就是找一家喜欢的慈善组织,将收入的十分之一作为礼物奉献给他们,尽管真正这样做的并不多。但这仍然和圣经教导的奉献真理有很大差别。收入的十分之一可能是一个很好的起点。毕竟,在律法还没有定规十一奉献前,亚伯拉罕就将十分之一奉献给大祭司麦基洗德,这比基督完全了律法已经早了几百年。虽然耶稣从来没有教导十一奉献,甚至在新约对于教会的教导中,十一奉献也是一个空白。与此相对的是我们看见保罗教导每个基督徒要“照自己的进项抽出来留着”(林前16:2)——换句话说,是要他们尽己所能地奉献。而且他在写信给加拉太教会时说“在道理上受教的,当把一切需用的供给施教的人”(加6:6)。一切需用的——而不仅是神给我们的十分之一。

当然,这里我们要指出在处理金钱上有些事情比奉献给教会更重要。如果一个人奉献太多而使家庭的基本需要不被满足,使徒保罗会说“他是背了真道,比不信的人还不好”(提前5:8)。

从根本上来说,金钱是上帝给我们的托付之一。与我们的时间、能力和关系一样,我们当“爱惜光阴”,在每一个机会里使用我们的金钱来荣耀神。从我们收入的十分之一开始(或者因为提前5:16的情况而少于十分之一),使用我们每一块钱来荣耀神。你的下一块钱是奉献给教会还是用来雇孩童看护使你有时间造就年轻的门徒,哪种更好?你的下一块钱是用来奉献给教会还是用来带上你的家庭出外度假享受神的创造(提前6:17)并建造彼此的关系(弗6:4)?这些都是你需要问自己的问题,以此来决定你该奉献多少。如果你没有收入,你的目标当是奉献你所拥有的(金钱、时间或者关系等等),以致于当你第一天有收入的时候奉献就成了理所当然的事。

一些实际的建议

  1. 首先奉献给你所属的地方教会。加拉太书6:6(前面已经引述)是一个很好的应用。因为你所属的地方教会是你在道理上受教的主要来源,她当首先得到你的奉献。
  2. 有规律并殷勤地奉献。保罗告诉哥林多的信徒在每周的第一天将钱留出来(林前16:2)。奉献给教会不是一个随性的决定。相反(最好手头就有预算),我们要仔细考量奉献多少才能最合理地使用你的金钱。
  3. 甘心乐意并无私地奉献。神爱甘心乐意的奉献者(林后9:7),祂也呼召我们“背起十字架跟随祂”(路9:23)。所以我们要通过奉献金钱来活出一个甘心牺牲顺服的生命,因为无论我们奉献多少,这和我们从基督所领受的相比都微不足道。
  4. 寻求有智慧的建议。我们奉献不是为了向人炫耀(太6:2)。我们单靠自己来决定金钱的使用是愚蠢的(箴15:22,提前6:10)。我们整全的生活应当向教会中一些可信赖的人完全透明敞开,这也包括了你奉献多少以及在何处奉献。

【作者Jamie Dunlop系国会山浸信会主管行政、总务的副牧师】

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