建立健康教会

停止启动教会!相反,彼此立约

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2020-01-14

原文标题与链接:Stop Launching Churches! Instead, Covenant Together

翻译肢体:李谦轩

 

我认为我们应该停止谈论“启动”新教会,相反应该谈论教会的第一次“立约”。

为什么我们说“启动”?

我自己是植堂者。我也向其它植堂者学习,和他们交谈,读他们的代祷信,阅读关于植堂的书籍。我们都说“创立”。

为什么?

我问了一些人。他们的回答不尽相同。我所听到的最共同的定义是,“这是我们的植堂团队’公示’的日子。”我接着问公众是否可能在教会“建立”之前就参加了他们的聚会,得到的答案通常是“当然。”

所以当你“启动”一个教会的时候到底发生了什么,假如公众可以在那之前就参加了教会的话?很显然,启动(教会)和生一个孩子或者结婚不同。当这些事情发生的时候你会知道!

我认为我们的植堂者做了这样的事:从商业社会借了一个词语来储存能量,在教会创立之初注入生命。

 “立约”怎么样?

我希望可以促进使用“立约”这个圣经词语来标志一间教会的开始,就像说“我们在6月24日第一次作为一个教会立约”一样。

你在尼西米记9:32-38看到归回的被掳之人恢复他们和彼此以及神的约。教会的团契关系是一种约,在这种约中我们认定彼此的信仰告白,监督彼此在基督里的门徒关系。这是你在马太福音16章基督认定彼得和彼得的信仰(17节),在马太福音18章(以相反的形式)教会终止认定一个人的信仰告白(17节)中看到的画面。

教会是什么?教会是两三个人奉基督的名联合,是一群人认信相同的福音,立约在一起。通过洗礼和主餐我们一起成为这个地方教会之约中的一部分,这是我们的新约成员制在地方教会的缩影。(Bobby Jamieson, 在他的新书《Going Public》中,把洗礼描述为新约开始的宣誓记号。他把主餐描述为新约更新的宣誓记号

我认为圣经没有要求我们使用“立约”这个词来谈论一间教会的开始。圣经没有告诉我们必须这么做。我也没有这样说。我认为“立约”这个词可以帮助描述在圣经背景下,一群基督徒组织成为一间教会时发生的事情。因此,我把它作为一个“最佳实践”提出。

不只是用一个词语替换掉另一个词语

“立约”不只是用一个词语替换掉另一个词语。它表达出一种观念:特定事件必须先发生,然后才能建立教会,就像一个结婚典礼需要特定的事件先发生,一男一女才可以在婚约下走到一起。

首先,立约要求一组特定的期盼将某群基督徒绑定在一起,就像圣经的誓言用一组期待约束丈夫和妻子。他们有责任确认对方对福音的认信。他们也有责任监督对方的门徒生活。

其次,立约要求一群特定基督徒受到一组特定期望的约束。它清楚地告诉人们谁是教会的一员,谁不是。我们是从世界“分离”出来的一群人。

相比之下,“启动”是一个多么单薄和无意义的词语啊!立约是一个家庭词汇,一个歃血为盟的词语。启动是一个用在太空船的词语,或一个用在小工具工厂的词语。

最后,立约这个词传递出这样一种意涵,教会是一群人,不是一个“事件。”

古老的礼拜堂

如果你走进一个古老的礼拜堂(就像他们所说的那样),教会聚集的地方,走到它的后面,你有时会看到一个美丽的文件,就是教会盟约。它描绘出教会群体赞同的生活方式。在它的底部会有教会成员的签名。

我不想过度强调一间教会的开始有多重要。但是我真的认为立约这个词可以帮助牧养我们的教会成员,让他们更丰富、更深入、更符合圣经地描绘出地方教会的生活是什么,不是什么。这么说来,这可能是一个值得被重新使用的说法。


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