VI. 成员制度

把教会常客变成教会成员

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2014-12-05

原文标题与链接:Moving Attenders to Members
翻译:何之是

【译者注:教会常客特指那些常来教会,但是并没有委身教会加入成员的人。】

作为牧师,我们都会面对一个实际的挑战,那就是如何鼓励一名教会常客成为积极的教会成员。我们应当如何帮助他们认识到,归属于一个本地的信徒团体是必要的,以及由此带来的大喜乐。

让教会常客变成教会成员的六个建议

这六个建议中,前四点旨在营造一个让成员感到被尊重,被理解的环境。后两点则是针对如何关心那些需要从常客变为成员的个人。

1. 牧师们,认识你现有的成员。

我们只有先认识现有的成员,才能有效地把教会常客转变为教会正式成员。不然,即便是推动“成员制”的牧师本人也并不一定搞得清楚“成员制”的意义。

试想,你邀请了一位客人在周日下午和你们一家共进晚餐。客人到了,正准备见你的妻儿,但是你发现你都不认识家里的人,于是你把客人带进屋内,当着他的面询问房间里每一个人的名字,并且确认他们是客人还是家主。这场所谓的“介绍”基本上是在宣告你们根本不是一家人。

同样,当我们谈到归属于地方教会,我们应当想到的是归属于一群真正的、互相认识、彼此相爱的家人。而我们所做的就是邀请那些常客加入到这个真实、活泼的家庭关系中来。我们的邀请是言之有物的。若我们熟知教会成员的面孔、名字以及他们的生活,这就能让我们更好地向客人介绍家人。

2. 对现有的成员表达出真实的认可。

老实说,当我在大开曼第一浸信会做主任牧师时,我没有好好把握这个机会。当我上任的时候,我充满热情,全心负轭。我准备全心热爱并服侍那里的羊群,但是我没有充分认识到一些问题:那些在第一浸信会的成员们远比我早到那儿。他们已经习惯于用自己各样的方式来服侍神。他们需要的不仅仅是我所愿意付出的爱心。他们需要的乃是心平气和地观察他们的主日敬拜;并且为神在他们中间所做的工作献上由衷的感恩。

然而,会众们总是听到我提出各样改进的建议和冒险的想法。这传达出我对教会的不满和不认同。我伤害了一些人,也让另外一些人停下了手中的工作。有一些人尽可能对我恩慈相待,认定我的初衷是好的。我确实出于好意。但是表达那些意愿更好的方式或许应该是对于我所看到现有的正面的东西表达感谢和欣赏。

我真希望我能够在事工初期的2到4年,单单地、由衷地、反复地鼓励他们,表示感恩,并且欣赏教会中那些忠心的人们和他们的服侍。我们的主日学老师们一教就是20年;一些人默默的服侍贫穷的单亲妈妈;教会领袖们多年来饱经风霜;癌症患者凭着信心战胜了病魔;妻子或丈夫面对不信甚至无情的配偶持守忠诚;成员们带着感恩和牺牲持续奉献;还有许多人操练着效法基督的生命。

如果我试图去了解这些会众,并且观察他们信仰的行为表现,我就会有许多有价值的讲道例证,有许多机会写下一些鼓励的文字,也会有机会祷告感谢神的工作。如果我能够用上这些例证、写下这些文字、公开或私下的表达感恩,鼓励、感恩、感谢将不计其数。这将会坚固现有的成员,也会吸引许多聚会的常客。人们希望归属于一个被鼓励、被提升的群体。教会和牧师应该尽力为之。

3. 描绘出符合圣经的健康基督徒生活。

如果有一个基督徒经常参加聚会,但是并不加入这个教会,我们可以认为他对于基督徒生活的观念是有一些问题的。

我们怎能如此断言呢?我们就是能,因为圣经告诉我们,地方教会就是神为了门徒训练与属灵成长而设立的(弗4:11-16;太28:18-20)。作为社会人,我们需要社群。因此神为我们提供了本地教会,让我们能够与喜乐的人同乐;与哀哭的人同哭,并且彼此同心(林前12:12-27)。

基于种种原因,我们需要进行教牧方面的研究,为什么教会常客们不能完全接受以教会为中心的基督徒生活。牧师的目标在于通过讲道、教导传递并建立一个符合圣经的教会观,让圣徒发现本地教会是美丽并吸引人的。

我们需要帮助那些来教会的人们——也包括现有成员——理解在教会“内”的含义是什么,以及为何不加入教会是不健康的。如果我们不这么做,我们就是让他们继续持有一个不完整的教会观。甚至,仍然会认为,成为教会成员的“福利”就是被纪律约束以及各种不舒服。

对此,我们可以围绕教会和团契生活的主题进行系列讲道。或者,我们可以慢慢地查考一些书信,比如以弗所书或是提摩太前书,这些书信描绘了令人向往的教会生活。或者,当我们在解释圣经中其他章节时,我们可以带出与成员制相关的合理应用,让成员及常客看到贯穿整本圣经中彼此归属、建立社区的线索。在所有这一切之中,我们期待能提供一种对荣耀又混乱的地方教会高端、有吸引力的视角。

4. 加强教会的界线。

当我们开始就“在”与“不在”成员名单中进行教导的时候,会有这么一个结果,那就是教会与世界的界线被加强了,因为某些活动是仅限成员的。

贯穿整本圣经,与神立约的圣徒群体与世界分离。并且神给他们一些特别的事件,比如割礼或逾越节(他们有各自特别的目的),把他们从世界分别出来。以色列和世界之间的界限需要划分清楚,而对于圣约群体归属的界线也必须轮廓分明,定义清晰。最可怕的事情就是“那时,你们与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神”(弗2:12)。

哪怕是世俗的机构和公司都有关于谁在组织“内”,谁在组织“外”的规定。有一年圣诞节,我的一个长老参加了在当地一个餐厅酒吧举行的公司圣诞派对。他发现有一桌人正在喝酒。一次又一次,有一个客人把酒杯递出窗口,给一位站在餐厅外面的人。事后他才知道,那个在餐厅外面的人,因为有前科而不允许进入餐厅。我的长老大笑,发现了么?哪怕是世俗的人们都会有一个标准来鉴别人们的归属,而且为圈内的人保留一定的利益。

同样,为了让教会的常客们意识到成员制的重要性,让非信徒发现自己是“与基督分离”的,教会与世界的界线应该变得明显。最终,牧师和会众应该能够区分哪些活动和机会是严格给予成员的。非成员能教导主日学么?非成员能参加诗班么?非成员能加入小组或一起参加短宣么?你会允许一位不归属于任何教会,但自称是基督徒的人同领主餐么?

明确了教会成员的权利和义务,就更容易解释“加入”教会的重要性,并显出那些游离在教会以外之人的损失。

5. 个别回答反对意见并且鼓励加入教会。

花上几年的时间来营造一个环境,让大家意识到成员制的价值和意义,然后才能更有效地针对教会的常客们做个人工作。事实上,我们希望随着对地方教会认同感的增加,成员本身就可以做大量的个人工作了。

这些个人事工至少包括两方面:

1. 建立一个发现并了解教会常客的方法。

2. 回答教会常客关于加入教会的质疑。

当我在政府决策领域工作的时候,会使用一个小小的工具,它被称之为“进度表”。所谓“进度表”就是一张Excel表格,在左侧列出了关键政策制定者的名字,而表格顶端则标注出他们当前在政策问题上的态度。简单的一个表格,我们会标出他们的立场,从“强烈反对”到“保持中立”到“完全支持”。当我们与政策制定者一起工作的时候,我们标注出他们不断的改变。

不论牧师们是否在纸上或脑子里建立这样一张进度表,他们都需要有一种方法鉴定出这些教会常客们是“强烈反对”还是“从未想过”亦或是“决定下周加入”。通常情况下,讲道和团契能够起到推动作用,尤其是对于那些已经准备加入的常客们。但是我们需要更加关心那些有许多问题,或是还在犹豫中的常客们。

这里有一些经文,要求我们“殷勤招待”(罗12:13;彼前4:9),这对于人们委身教会有很大的帮助。敞开家庭相当于敞开心扉——或者至少是打开话题。我们可以从教会主日崇拜开始聊起,一直聊到桌上的饮食。如果我们在这些对话中更加的耐心和用心,我们或许能够帮助这些常客们走过痛苦、失望、疑惑和害怕,慢慢地进入彼此委身的关系。目的并不在于获得一场辩论的“胜利”,而是在话语和行动上实践出对对方的爱,直到神的亮光和爱临到他。

6. 鼓励参与者加入一个本地教会,哪怕不是你的教会。

最后,我们必须记得神还有其他忠心的牧师和会众。我们必须因这个事实而欢喜快乐。我们并非与这些教会竞争,而是与他们在福音中联合。

我们常常会碰到一些常客就是不愿意加入我们的教会。有可能他不同意我们的一些教义解释或是教牧实践。或者离她家更近的地方还有一间不错的教会,她更容易融入其中。在这些情况下,要帮助一个常客成为教会成员,或许应该让他加入另外一间地方教会,而不是我们的教会。

对于一些人来说这可能会有情感上的挑战——尤其是那些已经对教会产生感情,却从未加入成为成员的人。这种情况下,就需要牧师们的耐心和同理心。但是我们这么做是为了常客们的好处,我们也知道神对他们的要求——成为活跃的教会成员——目前来看是更好的选择。我们要努力宣讲福音,而不是宣传自己的教会。我们要努力成全圣徒,而不是发展自己的成员。有时候这意味着帮助人们加入其他教会,而我们自己好好地牧养神交托给我们的群羊(彼前5:1-4)。

结论

那些常来教会却总不加入成员的信徒们会让牧师们感到别扭。当我们认为最基本的事情被他人无视的时候,我们会有挫败感。我们必须警惕我们内心的急躁和自以为义。因为我们对教会的成员负有更大的责任,所以我们愿意在他们身上花大量的时间。记得,那些教会常客们同样需要我们的服事。把教会常客变为教会成员是表达爱的机会。这其实就是事工。


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