建立健康教会

不选他们!不要谁来修订教会文件

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2017-07-17

原文标题与链接: Not Them, Who You Don’t Want to Revise Your Documents

翻译:侯淑婧

 

 

有些时候,一间教会可能需要修订其基础性文件(信仰告白,教会之约,附则,教会章程等等)。通常情况下,教会的领袖(长老,执事,或者按着你们的建制称之为同工)会负责发起并监督这个过程。但是,有时候一些非常需要改革他们文件的教会也缺乏正式的领袖架构来带领会众完成这个过程。如果你的教会也有这种情况,那教会要向谁求助呢?

本着那些使九标志知名的精神,我们先从负面的开始考虑。接下来有五类人,你可能会有冲动想把他们放进文件修订委员会,但却是应该尽一切可能避免的。

1.有特偏好的人

教会文件起到把某种教会观融入教会生活的作用。因此,如果在你的教会中,有人自持某一种神学立场或是事工风格,当讨论到此类话题时,你可能不希望他们在场。

有些时候,我们教会里有人认为全体会众都应该普遍接受加尔文主义或者家庭成员全部参与教会整个崇拜流程的方式。尽管人们可以个人性地坚持这些立场,但我们希望会众的心态可以更开放一些。在这些问题上,我们接受教会里有不同的观点存在。因此,我不希望某个持有相对狭隘立场的人参与到信仰告白或者章程内容的制定中来。

2. 坚持比例代表制的人

美国人尤其会常常出现一种深深的平权主义冲动。每次涉及到一群人的决定时,我们自然就会想到各类人都要平等地有代表参与。这样你就会看到很多教会建立了由会众中不同人群的人作为代表而组成的委员会。

尽管确保不同的观点和优势被考虑到是有一定道理的,但是最终那不见得有利于建立教会文件。仅仅因为某人代表了一个特定的人群(老人,单身一族,年轻的家庭,某个种族,某个性别群体)并不意味着他们能够帮助教会作出好的决定。

3. 社会问题上的旁

不可避免的,你所在教会的文件会描述到某种对世界的观点以及基督徒在其中的立场。公平起见,你可能会想在文件修订委员会里寻找到不同的意见。但如果有人对待一些社会问题(诸如婚姻、性别角色或者性犯罪的实质)采取冷眼旁观的态度,那么你便不希望他们的手印留在教会根基性的工程上(打个比方)。

4. 有教义分歧的人

对于一些人来说,神学上的分歧会成为一个教会群体的干扰因素。但是,一个教会的信仰告白和章程实际上应该通过说明教会所相信的和否定的内容、以及这些信仰内容如何在教会生活中体现来促进教会的合一。没有相关内容的说明,或许你们可以在冲突和分歧没有发生的情况下侥幸维持现状。一旦发现分裂的事情发生,你将会因为你的会众已经决定并且将其所信的内容以及怎样应对多样的处境用成文的方式记录下来而长舒一口气。如果一个人没有看到此种说明的重要性,那他就无法给你的团队带来益处。

5. 总经理”

许多教会认为,如果一个人可以管理一间公司或是赚许多钱,那么他参与教会的事工也可以成果累累。但尽管在基本技术层面上可能有部分一致,但教会的带领需要一种不同的智慧。教会看重的优先性和价值观也不同于职场的优先性和价值观。如果一个人唯一胜任的资格仅仅是凭借其在商业领域的成就,你并不希望他们带领教会修订教会文件。

以上所有人的共同点是,鉴于他们的性格、观点或是受过的训练,他们并不能深深地体会并赞同到这些决定背后的意义所在。参与重新修订教会的文件需要对一系列问题具有一定的敏感度,诸如在哪些事情上教会需要允许会众中有不同的意见存在?在哪些地方又无法容纳差异?教会的章程该如何组织才能促进整体的合一或是在冲突来临时可以带来和平?

因此,不如

那么,什么样的人是你希望能够胜任的服侍教会的人?去寻找敬虔、成熟(不一定是年纪比较大的)、爱教会并且对圣经有清楚认识的基督徒。你希望他们具备务实和组织的智慧,有带领别人的经验,并且被会众敬重。当然,一个完美的“教会文件修订委员会成员”并不存在。但是优先考虑那些应当首先被考虑的总是好的。如果你的教会需要组成这样一个团队,需要花时间认真祷告神来兴起和向人显明谁可以在这个方面很好地服侍会众。

最后一点建议是:在过程中的某个时间点,你应该邀请一位合格的律师介入。如果会众中有这样的一位律师,那就最好。即便没有,我也推荐你们去请一位律师。毋庸置疑的是由圣经来主导教会文件的内容。但这些文件同样是要帮助我们在世更好地生活,因此其内容也应当与一些实际的法律吻合(可能的话),并且保护教会免于法律纠纷。一位好的律师是可以被神使用来保护教会免于不必要的法律纠纷。


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