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追求与其他牧者的友谊

和所有的基督徒一样,牧师们也希望在生命结束时听到:“好,又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理,可以进来享受你主人的快乐”(太25:21)。忠心需要我们培养基督徒的品格和毅力。

但忠心是很难的。我们牧者带着喜乐服事,但灰心却会重新出现。它使我们与他人隔绝,激起怀疑和不确定,并诱使我们放弃。当我们不小心时,这种失望就会从适当的悲伤或愤怒演变成绝望和愤世嫉俗。愤世嫉俗的心就会保护自己免受潜在的痛苦和失望。但它也阻碍了对基督和他子民的忠心。

友谊的恩赐

不一定要这样。主是良善的。他希望我们在最失望的时候也能经历他的美善。所以他给了我们朋友。

我曾经在洛杉矶中部独自参与植堂,也是洛杉矶县西南部复兴一个教会的牧师,身为牧者,我知道孤独的滋味。我曾多次面临绝望,我意识到需要的力量比我自己拥有的更多。感谢神在他的怜悯中赐给我全新的并且不断建立的友谊,让我在承担神圣的教牧事工(祷告、讲道、监督、装备和示范成熟的基督徒生命,来13:17)的过程中,保持清醒的头脑。

提摩太·凯勒在他的《婚姻的意义》一书中,描述了友谊的四个要素,这四个要素说明了每个人,包括牧师在内的四种需要:友谊由“刻意”组成,因为朋友会“与你亲近”(箴18:24)。我们需要有意贴近我们,关心我们,追求我们,渴望得到我们的最新生活情况的弟兄。第二,友谊是久的,在任何时候都付出爱,特别是在困难的时候(箴17:17)。我们需要那些在我们最糟糕的时候,当我们犯了罪,失败了,而别人已经远离我们的时候依然爱我们的朋友。第三,友谊需要敞开,公开的责备和纠正,而不是奉承(箴27:5-6)。牧师需要的是刻意承担其脆弱和敞开的朋友,他可以信任的朋友。最后,好的友谊具有敏锐度,他们知道如何同情我们的痛苦,并在我们的得胜中欢喜(箴25:20)。

牧者肩负重任。我们需要刻意、持久、敞开和敏锐的朋友。我们需要教会中的牧者同工,也需要教会外的牧者朋友,他们能够同情和支持我们。当我们享受这些友谊的时候,我们就会得到洞见和鼓励。此外,因为耶稣说施比受更有福,所以当我们奉献自己去服事我们的牧师朋友时,我们会在基督里找到更多的喜乐。我们需要为了他们的教会和神在万国中的国度,经常性地走出自己的圈子,把时间投入到我们的牧师朋友身上。

发展这样的关系

牧者如何发展这些友谊呢?我想到了几件事。

第一,具体地发起一段特定的关系。

给某人打电话、发短信。安排一次吃饭。发个信息。写一封信。伸出援手。

第二,为他们提供资源。

了解你如何为他们祷告,然后切实花时间一起祷告。探讨你如何服事他们,或帮助他们思考问题。询问他们是否需要任何讲道方面的帮助。在交谈之后,跟进他们。就像阿尼色弗对保罗一样,我们要让基督教会的牧师们重新振作起来(提后1:16-18)。

第三,接受他们的帮助和支持。

为什么要接受他们的帮助?因为你需要他们的帮助。如果你认为自己不需要,那可能是因为你潜意识里已经断定自己不再是绝望、可怜、贫穷、瞎眼、赤身露体的人(启3:17),基督不会通过你的牧师朋友向你供应见识、价值和力量(启3:18)。

你需要先向基督表达你的需要,然后再向其他牧者表达。此外,你需要给他们机会,让他们通过帮助你,来操练帮助其他牧者。我并不是说你假装需要朋友的帮助,就像一个爸爸让他4岁的儿子帮他铲土一样。当你有真正的需要时(你总是有的),让你的牧师朋友们听到,如果他们能满足你的需要,就让他们来服事你。

我给你最大的建议是:这个月就与其他牧师建立新的友谊,或者加深已经存在的友谊。如果这让人望而却步,这周可以留出一个小时的时间,求神赐给你新的、更深的友谊,并帮助你开始和其他牧师建立关系。

结语

如果你自己轻看了神对牧师朋友的恩赐,你可能会发现自己越来越孤立和灰心。你可能会陷入一种狭隘的心态,最终使你对自己教会的忠心减少。但如果你发展和加深你的牧师朋友关系,你的灵魂和你的事工就会得到坚固——你的教会、其他教会和神的国度都会得到拓展。

亲爱的弟兄们,靠着神众多的恩典,特别是他所赐给我们的牧者朋友,让我们继续好好地做一个良善忠心的仆人。因为很快我们就会进入我们主人的喜乐中。


译:CCL;校:CCL。原文刊载于九标志网站:Pursue Friendships with Other Pastors

作者: P.J Tibayan
2021-03-26
教会带领
教牧事奉
八十期