IX. 教会带领

兴起长老:从三个方面着手

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2017-02-02

原文标题与链接:Raising Up Elders: Three Areas to Address

翻译:张巍巍

 

 

像大多数的教会植堂者一样,我一开始就关注教会人数的增长。虽然会众的规模并不是教会最重要的事——它不像大多数人认为的那样重要——但是没有什么比在周日早晨只对11个人讲道更能激发你出去寻找更多的人了。

我起初的想法是,如果我努力吸引更多的人进到教会,那么最终我的担子将变得轻省。毕竟人多好办事嘛。所以在植堂早期我会投入大量的精力让人进教会,花时间与来访者和潜在新成员进行一对一的交谈。

没有骨架骼的身体

在我们教会成立的第一年到18个月期间,会众人数即便不是增长速度惊人,也算得上是稳步增长了。从开始的个位数稳步增长到三位数。我原以为教会人数增长会让我的生活更轻松,但是我发现自己比之前更疲惫。对我和妻子而言,来访者的数量简直多不胜数,无法做到请每个人吃饭。尽管教会成员之间也建立了良好的友谊,但是教会中大部分人与我的家庭和我之间有更紧密的联系。当人们有问题、麻烦、建议或抱怨时,他们都会来找我。

到这时,我才意识到自己犯了严重的错误。我本应该投入大量的时间为会众培养新的领袖,而不是把所有的精力都花在吸引更多人来教会上。我之前所做的工作其实是在建立一个缺乏领导力的教会。它就像没有骨架的身体,没有架构可以支持未来的成长。

回顾过往,我看到了犯错的原因。首先,我天生不是很擅长培训人,而更愿意单打独干。第二,在教会看起来还没有需求的时候就去培养新领袖,这需要有远见(这表明我在这方面没有深谋远虑)。第三,当教会最紧迫的需要是人数增长时,培训领袖看上去似乎并非有效使用时间。

尽管我后知后觉,但我开始投入时间、精力和资源来培训人,使他们可以作长老服侍教会。我在周六早晨开始一个领袖培训小组。任何有志于领袖事奉的教会弟兄成员都被邀请参与。也许有人会生出疑问,既然并非所有人都有恩赐或资质成为长老,那么这样一个来者不拒的政策会不会使人产生错误的期待,以为参加这个小组的人最终会自动成为长老?然而这样的问题并没有出现。上帝使用这个小组兴起敬虔的长老、执事和小组带领人,而这样的训练也带出结果子的丈夫和父亲、以及教会成员。

从三方面着手

我从经验中学到的(以及从其他比我更擅长的牧师们那里学习到的)是培养新领袖需要从三个方面着手。

内容

首先是内容。圣经要求一个长老“坚守所教真实的道理、就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了。”(多1:9)。教会所需要的领袖是解释圣经所讲的真理,并且引导不明白的人。我的目标是训练人可以解释我们所相信的各种教义,比如拣选的教义、圣经无误论,以及为什么这些教义如此重要。

因此,为有长老潜质的弟兄开展的任何培训项目都应该在基本教义上提供引导。也就是说,你应该抵挡这样的试探,即要求你教会所有长老都像你一样投入神学研究。他们不必会用荷兰原文概括巴文克(Bavinck)的《改革宗教义》(Reformed Dogmatics)。他们只需要了解教会所认信的,我们为什么相信,以及它为什么重要。我发现古德恩(Wayne Grudem)的《教义与实践》(Bible Doctrine)一书既有深度又有可读性,而且篇幅长短也适合用来做培训。

品格

长老必须要在道德上无可责备和自持(多1:7-8)。如果把那些神学知识渊博但缺乏敬虔品格的人放在领袖的位置上,就只会使教会自我毁灭。基督徒领袖一定要在言语和行为上操练自己。所以对潜在长老的培训需要对敬虔有认真的教导,并诚实地评估他个人的圣洁。

在我们的培训课程中,我们布置一些有关特别容易绊倒人并使领袖亏损的话题的阅读任务,诸如情欲、怒气和骄傲。然后在小组中,我们有开诚布公的谈话。一些谈话会持续进行2-3次,讨论在我们生命中有哪些地方会显明这些罪,以及我们如何治死它们。我们也聚焦于福音如何帮助我们培养正面的品格特质,诸如爱、乐于接待、以及乐于接受批评。

能力

长老必须要能够教导(提前3:2)。仅有知识和品格是不够的,他必须能向其他基督徒有效地传讲圣道。尽管书本和资源是有帮助的(我想到的是保罗·区普的《改变生命改变心》),但是唯一能够发现某人是否有能力教导的方式就是给他们机会教导。这种教导可以有许多不同的形式,并且要给他们具体的反馈跟进,好让他们可以进步。在我们教会中,我们给他们机会在主日学教导、在周日晚上讲道、带领小组、门徒训练、以及辅导有特殊需要的人。

为将来投资

也许你的教会似乎有比训练新长老更急迫的需要。会众的日常生活几乎总是有很多需要,让你顾及不暇。但是除非你乐于看到于教会的发展受限于一个牧师的能力,否则你要有智慧地投资时间和精力,好让弟兄们得以在以上几个方面长进成熟。


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