V. 布道事工

请不要再差派宣教士了:为什么差派越多宣教士不总是更好的选择

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2018-04-03

原文标题与链接::Stop Sending Missionaries: Why More Isn’t Always Better

翻译:张梦婷

 

“我说,我在这里,请差遣我。”以赛亚书 6:8

“于是对门徒说,要收的庄稼多,作工的人少。所以你们当求庄稼的主,打发工人出去,收他的庄稼。”马太福音 9:37-38

这些经文经常被印刷在很多宣教士的代祷卡片上,他们充满希望并且已经准备好进入禾场。很多教会和人们对于这些经文内心火热,他们认识到基督徒被赋予了一项任务:使万民做耶稣的门徒。

这些被宣教的国家曾在多个世代被教会所忽视,在最近的的世代我们改正了“宣教方向的偏差”,教会热切的努力让这个世界得知神百般的智慧(弗 3:10),这种改变是可贵的。

但是,我在几年投入的宣教工作中,服侍10/40窗口国家中的未及之民,这使我不得不思考这种改变是否有点过度。看起来钟摆向另一个方向摆得过度,需要一些调整了。

大使命是一个巨大的任务,像其他的浩大的任务一样,它需要异象、持续的投入,和很多的人手。这就是说,在很多时候我想停下来对西方的教会说:“请不要再差派宣教士了!请不要再差派装备不足的宣教士了!”

确实,作工的人少,庄稼很多。但是这不意味着越多的工人就一定越好。现在时代的一个标志就是缺少耐心,看起来它已经渗透到了宣教运动中,并且在所谓宣教工作很“急迫”的伪装下。这种缺少耐心,经常被培养甚至鼓励,而不是被教会领袖所更正。

结果是什么呢?

很多人去到了不同的国家宣教,但是坦诚来说他们不应该去——至少不是现在。

我希望更多的教会能考虑这个问题:为什么你要差派一个你不会雇佣作为牧师或是提名为带职长老的人去海外建立教会呢?为什么“热情”而不是被证实的忠心是考虑差派谁去支持建立教会的主要考量因素呢?为什么前线工作的门槛比地方教会的要低这么多呢?

前线事工的挑战,压力和试探是非常真实的,被差派去面对这些挑战的人常常充满热情但是缺少真理的认识。所以被圣灵感动的智者正确地说道,

“心无知识的,乃为不善;脚步急快的,难免犯罪。”(箴19:2)

这句箴言很好的总结了很多宣教组织的现状:有热心,却没有真知识。而这对于宣教来说是危险的,在属灵上也是极有害的。

这片等待被收割的土地充满了毁坏庄稼的工人,他们错误地使用或是没有使用神给他们的工具。想象一片土地上充满了向错误的方向挥舞镰刀的人,有的时候是倒着拿镰刀。如果我大胆地把这个隐喻更深一步地解释,更多时候他们根本就没有用镰刀。他们的手里是空的,这并不是一个好的景象。

在我看来许多教会和差传事工没有花费足够的时间来教导人们分辨麦子和稗子。因为缺乏分辨力,这些宣教士捆起杂草但却向家乡的教会报告他们播种的成功。教会被赋予了一项使命,我们应当走宣教的路,但是很多出去宣扬福音的人走了错的路,因为他们有热心却无真知识。

确实,作工的人少,但是我们耐心的缺乏已经变成了破坏。当教会提出在一个特定的时间之前要差派特定的人数时,渴望实现这个目标会使门训不够充分,此时将人们推进宣教禾场会让他们受到伤害,他们也会造成伤害。

相反的是,我们应当把保罗作为一个热切并耐心的学习的例子。从他重生的那一刻起,他就被告知了他的使命。但是从使徒行传里面你可以看到他过了十几年后才开始了他的第一次宣教旅程。在这段期间,他花了三年时间在阿拉伯,一段时间在他的家乡大数城,并在安提阿的教会度过了一段时间,直到他和巴拿巴被一同差派出去。你想想,保罗在重生的时候已经对于经文有了充沛的知识,他尚且如此耐心。经文中表明保罗并没有立即火热地开始他的事工,直到在圣灵的带领下,他所属的安提阿教会的长老和会众差派他出去。

如果你和老一辈的宣教士交谈,你会发现在过去的时候圣经学校的学习是一项参加宣教必须的要求。如果你读老一代宣教士,像比如艾多奈拉姆·耶德逊(Adoniram Judson)的自传,你会发现按立对于宣教士也是必须的。但是现在,一旦教会准许,人们可以只是通过几项考核,并且参加一个两周的集中培训就很快被批准进入宣教禾场。这样像是流水线一样方便的系统就是为了可以让更多的人去到福音未及之地。

但是更多并不总是更好。

人们把福音带到困难的地方所会遇到的挑战需要他们具备成熟和被验证的品格。当宣教士与别人传福音时,人们会问他们的问题需要他们具备深入和广泛的神学知识。并且他们会与愤怒的仇敌交战,这也需要宣教士有坚实的信心。

实用主义在海外宣教事工中非常猖獗,因为宣教士经常不知道如何来与别人谈论神。异端在增生,因为他们不明白他们所传讲的信息。属世的生活常常战胜了宣教士,因为他们在属灵上还不成熟,也没有人对他们问责。教会,请停止差派不认识神、不明白福音、也不明白什么叫顺服权柄的人了。为了神的荣耀,请不要再差派这样的宣教士了。

热心是值得称道的,但是热心会有也会消失。呼召对于宣教是必须的,并且值得被肯定,但请注意,并不是任何所谓的“呼召”,而是根植于真理并且被他人确认的呼召,尤其是那些熟知你的人,这呼召也应该是长久的,并且在年复一年结了果实的,宣教呼召的主要目标应该是为了神的荣耀,以及圣经中被彰显的福音带来的确实的应许。

地方教会应该对于他们的宣教事工有长远的眼光,应当忠心地培养能够出去宣教、并且对于福音事工能够坚忍到底的门徒。他们应当可以在不牺牲任何宣教质量的基础上为了数量作工。

难怪现在宣教士退出率如此之高,教义的模糊不清无处不在,宣教士落入罪中非常普遍。教会过早地把人差派了出去,导致不应当被差派的人被差派了出去。

因此,在这里我想要就如何预备人们宣教给出几条建议:

1)正确教导人们,让他们可以正确地教导别人;不要差派他们,直到他们表现出他们可以正确教导别人(提后2:2)

2)确定他们能够阐述正确的教义,并且反驳错误的教义。缺乏解答问题和矫正错误的能力会在他们遇到其他宗教的时候造成灾难,更坏的情况是当他们遇到偏离正路的宣教士的时候(多1:9,弗4:14)

3)确定他们愿意顺服符合圣经的权柄。他们是否特立独行,他们的独行是否从未被挑战过?如果是这种情况,他们在被差派之前需要更多的时间乐于顺服他人的督责。(来13:17-18)

4)与第三点相关联的是需要被证实有敬虔的品格。这一点只能在长时间密切的交流和持续的门训中被确定,而不仅仅是与一位辅导的一次谈话和一份个人简历。未被鉴察的罪会在前线工作中变得更坏,而不是变好。(来12:1)

5)如果你不会选择某个人作为你教会的长老,那么就不要差派他去任何地方建立教会,尤其是去海外。如果你要差派那些还不太能够担任长老的人,那么我建议差派他们去一个有已经建立好的教会的地方,并且你知道他们属灵的成长和事工会被忠心的牧羊人所引导。(来 10:24-25)

6)你差派出去的每一位宣教士的目标都应该是如下的两项之一:加入一个已经存在的教会,或者是与其他的基督徒聚集并尽快建立一个新的教会。如果那里没有教会,那么我会建议与一群核心同工一起搬过去而不是单独过去。基督徒不应当脱离集体。教会观和宣教观应该不可分割地紧紧关联。应该由教会来建立教会。福音机构重要并特殊的职责在于帮助教会建立教会,而不是取代教会。(徒20:28,16:13)

7)最后一点,在教会内部达成共识,确认这些被差派的宣教士是被呼召并且预备好了的。如此可以保护被差派的宣教士,并且给他们非常大的鼓励,他们是一个更大的计划的一部分,而不仅仅是他们自己的雄心壮志,人自己的雄心可以轻易逝去或者改变方向。(徒13:3)

我写这些不是为了挫败一个教会的宣教热情,而是为了鼓励大家有长远的眼光,并且把持续的忠心作为目标。我们在跑一个马拉松,而不是一个短跑。事工也是这样。属神的催逼会激发对事工的认真准备。如果我们差派主要的目标是持续增长的重生的人数,会使如上的真理变得不明确。相反的是,我们差派主要的目标应该是为了神的荣耀——为了这个目标我们必须做准备并且被预备。

因此,我们需要感受到宣教的急迫性,但不是不顾神的荣耀,没有智慧的行动。


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