VI. 成员制度

限定性原则对教会成员有何要求?

Article
2014-12-06

原文标题与链接:What Does the Regulative Principle Require of Church Members?
翻译:徐囡

数年前,我在南加州一间久负盛名的巨型福音派教会中参加他们的周日晚间崇拜。近些年,晚间的出席率已经开始衰退,因此大家开始尝试一种相对不太正式的聚会形式。那场崇拜是由负责校园事工的牧师主领的。聚会开始之后,牧师让我们全体起立,转体90度,为我们身边的人揉揉肩捶捶背。

在如此庄严的圣所,就在讲台之下,彼此按摩背部的举动着实有些让人迷惑。然而,事情并不止于此。尔后,牧师指示我们面向左右两侧的人,注视着他们的眼睛,对他们说“我爱你”。如果有什么区别的话,那就是相对抚背而言,后者让人更觉尴尬不已。

受限的敬拜

限定性原则向我们指明了教会聚集时所当行的。教会并不能随心所欲、任意而为,她必须遵从圣经的教导和要求来行事。当教会聚集起来一同敬拜时,这样的敬拜理当是“按着圣经”的。

改革宗信仰传统上认为,圣经所要求的是有限的几个要素:诵读圣经、传讲圣言、祷告祈求、诗歌敬拜、施行圣礼和宣信誓言(例如:《威斯敏斯特信仰告白》第21章和第22章)。然而,他们在以上所列举出的这些要素的形式(例如:预先写成的祷文或是即兴随机的祷告)和聚会崇拜的外部环境(聚会时间、座位安排、音效设备、灯光照明等等,根据《威斯敏斯特信仰告白》第1章第六点)上给出了极大的自由。

从历史而言,井然有序的崇拜意味着改革宗信徒们完全知晓每周教会中将发生什么。不会有太多的意外。人们不会被要求去做奇怪的事情。那些带领崇拜的人也不会有什么令人尴尬之举。圣经被诵读,圣言被传讲,唱诗齐赞美,同心来祷告,圣礼被施行。无人做秀,毫不花哨,绝不散漫。崇拜中蕴涵着对神话语严肃的应用与实践。

这是极好的,因为教会成员有义务参加崇拜。出席聚会是教会成员的责任。既然教会成员不得不出席,那么他们应当只做神要他们做的事情。

教会的权柄与教会成员制

为了理解为什么限定性原则会限制基督徒聚会时的行为,我们需要想一想基督徒自由的本质。具体来说就是,基督徒应当从武断专制的教会权柄的辖制中被释放出来。

教会能对其成员提出怎样的要求呢?唯独圣经所要求的。

顺便说一句,“成员”这个词确实恰如其分。让我先岔开一下话题。教会,诚如在她之前的以色列一样,被改革宗视为一个约的群体,亦即,一个与神、与彼此立约的群体,她是一个有形的实存。教会被看作一个机构,在其中有某种形式的治理、同工、成员、纪律、教义以及圣礼。正是这样的教会,被她的主所命令,在主的日子聚集。

因着基督设立教会,参与和出席成为了必须。不同于讲座、小组会议或者周间的查经小组此类可去可不去的聚集,主日崇拜并非一个可选项。如果某个会堂或是门徒小组的主要活动让人不舒服,人们可以选择退出。主日的聚集则不然,它在教会同工的指导之下,是为着敬拜的缘故。

对我而言,这便是历史沿袭的改革宗信仰所理解的教会、成员制和教会的权柄,它现今真实,一如往昔。教会仅能要求成员遵行圣经所教导的。

教会的权柄与敬拜

由于教会成员不得不出席聚会,因此教会不能要求聚集起来的成员们参与任何未经圣经授权的活动。不得将任何新奇的事强加于他们。教会的权柄是受限的。她不能命令圣经未曾命令的。

打个比方,教会不能要求敬拜者们面向东边,屈身下拜,在胸口划十字或者在额前涂灰。她也不能要求牧师身穿法衣、佩戴圣带,或者穿戴任何意指主教圣职的着装。她不会要求会众焚香,诵读圣经以外的内容,用祷告或者仪式驱魔,涂油授膏,遵行各样仪式礼节,或者未经圣经授权的其他任何活动。没有背部按摩,没有“我爱你”的问安。

由于教会成员只有听的份,教会领袖就只能要求成员们做圣经要求他们做的事。

因此,不仅是信徒的良心免于从人意而来的规条,信徒的情感也当免于出自好意的粗俗和教会同工的愚拙。当限定性原则被合宜地付诸实践时,教会成员就能免于偶像崇拜、举止怪诞、异端邪说和愚蠢无知的威胁。

敬拜之外的教会权柄

由于这种对教会权柄的理解是限定性原则不可缺少的部分,因此在出席和崇拜的要素之外,我们还能看到更广泛的应用。

以财务的奉献来支持教会是合乎圣经的义务(林前9:14,16:1-2)。这同样也意味着,作为回应,教会应当小心控制自身的开支,使其在圣经所允许的范围之内。换而言之,教会不能滥用权柄聚敛钱财,迫使其成员参与圣经未授权的因由。有人可能会想到主流的新教徒喜欢砸钱在左翼政党,或者福音派过去对道德多数派和基督徒联盟的热衷。基督徒作为个人决定如何使用他们的金钱来支持自身的政治立场是一回事。而教会作为一个群体决定如何通过预算使用成员的奉献是另一回事。

教会日历可能是与限定性原则有关的另一个方面了。按我个人的理解,十诫中的第四条诫命要求教会成员参加早间和晚间的崇拜。然而,这条诫命是否也要求成员们参与周间的活动呢?我们是否能够对某位退出青少年小组,或者不参加周间祷告会、耶稣升天节崇拜的成员施以教会惩戒呢?我并不这样认为。这一类的活动或许很好,并且出于善意;教会同工可能会告诉教会成员这些额外的课程能教导训诲,裨益良多;但是它们在必要性上很难与主日崇拜同日而语。

最后,限定性原则有助于教会的合一。为何在过去的数十年间如此多的教会遭遇“敬拜之争”?在很大程度上,这些纷争是不合乎圣经的创新的结果。主日清晨,长期委身的成员走进教会,看到眼前的一切:敬拜乐队、灯光表演、“敬拜主领”、视频剪辑、超大屏幕、话剧小组、舞蹈套路以及烟雾器。那些年长一些的成员拒绝接受,遂而离开。教会随之分裂。为什么?会众缺乏限定性原则来保护他们免受新奇兜售者的干扰。

结论

正如限定性原则简化了教会的敬拜,与之相伴的关于教会权柄的教义简化了教会的生活。对耶稣授权给教会所当行的与不当行的有所认知,可以帮助我们将重心从那些无止境的“绝不能错过的”退修会、会议和讲座中转移;也可以从数不尽的周间查经小组、祷告小组、监督小组、门训小组和支持小组中抽身;归回平实的教会主日崇拜所带出的质朴的恩典之道。这使信徒有更多的时间留在家中,爱配偶,教养孩童,关爱邻舍。

限定性原则是基督徒生活的大救星:从出于人意的仪式,不论多么古旧;从奇葩的新奇事物,不论多么摩登;从过度活跃的教会日历,不论多么善意。

可惜许多人视之为辖制。而事实上,它释放人得自由。


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