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选择哪些教会文件?为什么?

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2017-06-22

原文标题与链接:Which Church Documents? And Why?

翻译:陆骋

 

也许教会文件单调乏味,但却是牧师工具箱里至关重要的部分。我想特别强调其中三个文件的重要性:信仰告白,教会之约,以及教会章程。

信仰告白

信仰告白是认信教义的概述。早期教会的信徒受益于使徒信经、尼西亚信经(公元325年、381年)以及迦墩信经(451年)。这些简洁易懂的信经表达了属神的基督教的共同认信,以及他所启示给我们的福音真理。宗教改革时期一系列的信仰告白使得更正教的教会在福音上合一,即使他们在教会治理及洗礼上有重要的区别。奥斯堡信条(1530年)、威斯敏斯特信条(1546年)、萨伏伊宣言(1658年)以及第二伦敦信条(1689年)各自清楚地呈现路德宗、长老会、公理会以及浸信会的教义认信。

处在二十一世纪的教会采用他们自己的信仰告白,以此智慧地将教会建立在此丰富的传统之上。对信仰告白的认同通常是对教会成员及领袖的要求。尽管你在教牧书信里找不到“你们应该在教会里使用信仰告白”这句话,但是它仍不失为一个智慧的教牧实践,而我们常常愚蠢地拒绝。

信仰告白是给教会的恩赐,同时也是给那些想了解你教会所信之内容的访客的礼物。而且,如果你对于你的教义直言不讳,也会使访客更倾向于信任你。它也是给那些渴望忠心于神话语的教师的礼物。一个清楚自己教会信仰告白的主日学老师会恰当地认定:“我不需要告诉课上的每个人,要他们必须相信灾前被提!”信仰告白也是一份礼物,给那些需要智慧明白何时约束他人良心的长老们。如果有人问:“信徒有自由认可同性恋婚姻吗?”长老就可以回答:“没有这样的自由。我们已经就这个问题研读过圣经,也在信仰告白中概述了我们的观点。请阅读告白,然后我们可以一起看看圣经,谈谈为何我们得出这样的结论。”最后,信仰告白也是给每个教会成员的礼物,因为其凸显将我们凝结在一起的教义。归根到底,团契相交的深度与所认信的教义相对应。

当然,与圣经不同,信仰告白并非无误。为了更清晰地表达,它们可以被修订。比如,近年来许多教会加上了对合乎圣经的婚姻观的声明。

使用一份好的信仰告白就好像打保龄球时装上减震器。正如减震器能使保龄球保持在球道上,信仰告白也保护我们在真理中,以至于我们不会在错误的方向上太过偏离。唯独圣经使我们的权威。除了圣经,一份好的信仰告白是保护支持纯正教义的重要工具。

教会之约

保罗告诉提摩太要“谨慎自己和自己的教训”(提前4:16)。如果信仰告白是纯正教义的概要,那么教会之约概述了正确的基督徒生活。教会之约描述了基督徒生命的画面,以此帮助教会领袖和成员。对教会之约的合理使用鼓励教会成员为彼此的圣洁承担起责任。

我发现除了信仰告白之外,教会之约对于预备信徒明白教会成员制是最有帮助的。他们不仅想知道我们所信的内容,也想明白我们如何承诺彼此相交。陈述一遍教会之约就像在成圣的“公园”里的展出。那些不喜欢教会之约内容的人很快就能辨认出这样的教会不是他们想要的。

在我的教会,我们常常在领主餐时一同大声朗读教会之约。尽管这样的实践并非圣经的命令,但是它却告诉我们要自己省察(林前11:28)。要牢记那些我们加入这个教会时对彼此所做的承诺,还有比这更好的方式吗?我们不仅承诺相信某些事,我们也承诺以特定的方式活出来。

教会之约充满了委身,比如个人生命的正直、弟兄姐妹之爱和忠心传福音。追求敬虔生命并不会拯救我们,那是圣灵透过耶稣基督荣耀福音所做的工作。但一个被圣灵改变的生命是悔改归信的明证,将教会之约放在极其重要的位置,也是将成圣放在首要位置的关键。

教会章程

我所在的州规定,如果要成为非盈利组织,教会必须有自己的章程来描述其运行规则。基于非常实践性的考虑,教会章程是“必须的”。然而,我想从稍微不同的角度来谈这个话题。即使州政府对章程没有要求,我也鼓励教会无论如何设立一个。

当保罗总结其对于集体敬拜的讨论时,他说道:“凡事都要规规矩矩地按着次序行。”(林前14:40)他并不是说教会应该使用一个章程。他只不过坚持,当没有人知道谁负责带领或者接下来的程序时,会众的聚集敬拜应当不是无序的。尽管信仰告白对建立这种次序大有好处,然而一份好的教会章程使一个基本的问题浮现:“谁有资格成为长老或执事?他们如何被选立?谁负责财务?成员制可以被取消吗?”

一些人认为这样的问题说得好听点是无聊,说得难听点就是不属灵。但是透明度会帮助羊群有安全感,尤其是对于那些过去曾受苦于领袖滥用权柄的人。好的牧者会告诉会众:“如果我有任何教导违背圣经,你们应该尽快开除我。”一份好的教会章程告诉会众如何就这些问题操作。

耶稣命令我们要“灵巧如蛇,驯良如鸽子。”(太10:16)我们活在一个从教会内外都备受攻击的世界。顺服圣经的教会要惩戒那些持续犯罪不悔改的成员。教会除名的程序写在章程中,也应该让每个成员加入教会前认同。这不会让那些心生不满的成员停止控诉诽谤教会或长老,但这是在这个排斥圣经道德观并攻击忠心教会的世界里智慧生存的一个方法。

对制定更多教会文件的大声疾呼

信仰告白、教会之约以及章程就像教会文件里的国王、王后和王子。但是在这个王室家庭之外,也有其它一些值得你留意。

一个爱你教会中孩子(和他们父母)的方法是使用孩童保护政策。娈童者总是乘机寻找那些无组织性的孩童事工。没有落实一个孩童保护政策,等于渎职于看护你自己的孩子。

教会政策手册是另一个值得考虑的教会文件。有些重要的问题并没有在章程中涉及。比如, 你教会的奉献不足怎么办?或者奉献过多呢?如果史密斯先生想奉献500美元,要在前院造个喷泉,怎么办?如果博比想给教会每个成员发代祷信,为短期宣教筹款呢?你如果处理慈善方面的请求?你的教会场所在周间向社区开放吗?

每个教会迟早会遇到诸如此类的问题。对这些问题的答案会填满教会章程,使之变得杂乱臃肿。好的教会政策手册能够填补行政的空白,并且帮助领袖层在将来省下大把时间。简言之,好的教会章程在教会做决定的过程中促进合一。而不合一并不属灵。

结论

我们中的大多数人不喜欢思考教会文件,尤其是我们知道耶稣会再来,我们要传福音并造就门徒。我同意这正是你希望自己教会关注的。

然而,汇编好的教会文件还是值得考虑的。把你的福音布道事工及门徒训练想象成一辆赛车。好的教会文件就像汽车下平坦坚固的路面。当路面得以适当地维护,车子就得以冲向终点。但是没有一流的路面,车子就会慢下来,甚至需要靠边换轮胎。坏的路面会不可避免地破坏最好的赛车。

同样,一个没有好的教会文件的教会可能现在运行得不错,但是你很快会发现自己从首要的使命中分心。所以花一段时间采纳、改善和使用教会文件。从长远来看,它会帮助你的教会专注于最重要的,就是福音。


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