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书评:《枝与架》,柯林·马歇尔与托尼·佩恩合著

Review
2020-01-20

柯林·马歇尔和托尼·佩恩,《枝与架》,马提亚传媒,2009年出版

 

原文标题与链接:Book Review: The Trellis and the Vine, by Colin Marshall and Tony Payne

翻译:王怡

 

人人都爱简单的任务。因为我们的日常生活常常复杂得令人沮丧,因此,我们都欢迎简单。

许多基督徒都倾向于认为,基督教事工是一件复杂的事情。然而,正如柯林·马歇尔所主张的,“福音事工其实不是件复杂的事。它就是藉着祷告并靠着圣灵传讲神的话语,以此来培养更多的基督门徒。简单地说就是兴起门徒。”(151)

在柯林·马歇尔和托尼·佩恩合著的《枝与架》一书中,他们直截了当与令人信服的观点将为牧者们就如何牧会这个话题带去巨大的思想变革。在马歇尔和佩恩看来,对于教会事工,我们仅仅需要多关注些枝子,少关注些藤架那么简单。但为什么要谈论藤架和枝子呢?它们和教会事工有什么关系?

实际上,藤架和枝子都是关于基督教事工的比喻。枝子代表教会事工中那些最为核心的、与培育门徒相关的事工:在圣灵的能力中向会众传讲耶稣基督的福音真道,从而带来信众的归信与他们属灵生命的成长。藤架代表着福音事工中需要的行政架构与支持,从而帮助教会事工的成长与兴旺。比如,教会需要聚会的场地,教会也需要通过一些方式来处理财务事宜。比喻来说的话,枝子的生长需要一些藤架的支持。

教会需要什么?一场关乎事工的思想变革

你们的教会事工如何?这是作者们提出的关键问题。许多教会专注于藤架以致于损伤了枝子。更不幸的是,“在很多教会中支架的工作确实取代了修护枝子的工作。我们(牧者)开会、维护教堂、参加委员会、委派工作人员、处理各项事务、筹集款项,做领导希望我们去做的事情。”(9)。由于最合适从事“枝子”工作的牧师已经在“藤架”工作中精疲力竭,这导致“枝子”工作只能草草了事。“而这正是‘藤架’工作的问题所在:它占据了关乎‘枝子’的工作”(9)。因此,马歇尔和佩恩主张,教会事工要改变这一情况,就需要一场思想改革。

他们从大使命开始着手,并清楚论证耶稣在马太福音28:19提到的使命核心在于:教导使徒们要“使万民做我的门徒”,而非“去”。因此,“教会的使命在于,使每间教会和每个基督徒都把培育门徒作为首要任务来安排教会事工”(13)。教会必须以“培育门徒”作为主要工作。但令人难过的是,传统主义和实用主义常常转变教会的话题,而它们对教会的影响也甚是微妙。它“并不总是导致严重的错误,更多的情况下,它使我们偏离我们的主要任务和目标——培育门徒”。(第15页,强调)

因此,假使我们的焦点已经偏离了正道,那么,一场回归正道的思想变革就迫在眉睫:“从运营项目转向培育门徒”;“从用人转向育人”;以及“从寻求教会成长转向渴求福音兴旺。”(17-25)

对于这种变革会如何改变一间教会的事工,一个深刻的例子是,我们被告知想象一个“理智且可靠的基督徒”来向你寻求更多参与教会事工。作者注意到,许多牧者倾向于立刻开始思考“一些活动或项目”,或一些“TA可以参与或支持的事工”(26)。然而,牧者应该学着本能地引导这位关心教会事工的基督徒参与门训工作,或“用从神而来的话语彼此劝勉”(27)。

树立了“枝子”工作的基本理念——即“以福音为中心的门徒培育”后,马歇尔和佩恩开始详细阐述他们的观点。他们主张神在世界上的主要工作是“通过有圣灵同在的福音布道来使灵魂得救”(35)。因此,新约强调福音的兴旺以及“在神话语中的长进”(参见林前1:6),而不是以会众人数和教会所做的决定来定义教会的发展。

显然,“枝子”工作并不局限为牧者们的职责。相反的,“它对每一个门徒而言都至关重要。成为一个门徒意味着成为一个‘门徒训练者’”(43)。基督的每一个门徒都有这样的特权与喜乐:“倚靠圣灵,将神的真理传给他人。”因此,“枝子”工作随时随地可以发生——它可以在家里、在聚会时,在社群中。本质上来说,它是一场“读经运动”。

既然所有的门徒都要成为“门徒训练者”,那么所有的门徒都会从如何门训的训练中受益。牧师必须将福音的善道传递给会众(提后2:2)。这种“传递”包括活出以福音为中心的生命见证。马歇尔和佩恩识别归纳了福音成长中的四个基本阶段:拓展、跟进、成长和训练。这些标签帮助牧师对会众们一一分类,然后知道如何在门训过程中帮助每一个个人。尽管周日早上的讲道至关重要,没有商量的余地,但讲道不能独自完成所有的门训工作。相反,教会里需要一个像理查德·巴克斯特那样的事工,强调“个人的训诫和对会众的教导”(105,引用巴克斯特的《新牧人》)。“枝子”工作的本质上其实是个人化的。

这本书的其余部分包括了许多有用和实用的想法:如何招募和训练福音同工(第九章),如何留意那些有恩赐的肢体来训练他们(第十章),以及设立事工学徒的好处(第十一章)。最后,作者总结了如何开始推动教会更注目福音,更注重“枝子”的工作(第12章)。

耳目一新、合乎圣经、不可错过

这是一本令人耳目一新的书。书中阐述的原则源于圣经并以福音为中心。然而,我仍有一丝建议可能会改进书中的一些不足之处。将教会的关注中心从“藤架”调整到“枝子”的过程可能很难。有牧会经验的牧者们都知道,传统主义和实用主义常常培养出不愿改变的教会领导者,即使问题重要如此,他们仍不愿改变。不幸的是,推动“枝子”工作的过程可能会引发冲突与不和,而本书的两位作者并没有谈论这点现实。这个转变的过程需要大量的讲道、耐心和祷告。

尽管如此,《枝与架》依然易读并且极有帮助。它实在是一本对了解教会事工性质不可不读的书。


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