V. 布道事工

书摘:为何行善?

Article
2014-12-05

原文标题与链接:Book Excerpt: Why Do Good?
翻译:邱晴晴

【编注:本文是凯文·德扬(Kevin DeYoung)和格雷格·吉尔伯特(Greg Gilbert)合著的《什么是教会的使命?》一书的第九章“行善的热忱:作为教会和个人我们为何并如何行善?”。该书于2011年末由十架路出版社(Crossway)出版。蒙允摘转。】

我们常常会听到或读到这样的观点,并且基督徒们的第一反应就是说类似这样的话:“我认为行善是非常重要的。我们应当向我们周围的人行善,甚至向我们身边的非基督徒们也要行善。”

坦率地说,我同意!全心全意、毫不保留、绝对地同意!我们坚定地认为圣经教导我们基督徒既要倡导行善,还要去做行善的表率。事实上,在这本书中我们并未以任何方式反对行善,相反,我们用基督教神学对行善做了清晰地分析,以鼓励基督徒知道从长远的角度在哪方面该如何行善。

问题是,我们为什么要行善呢?如果“建立国度”、“加入神更新的工作”不是我们的动机,那我们是为了什么呢?如果我们的动机没有合乎圣经的支撑,那我们到底是为什么而行善?事实上,圣经给我们足够多的理由去行善,并且这些理由并非一些微不足道的小理由。我们不想让任何人有一种力不从心的挫败感,或是仅仅为着基督徒的责任而去行善,我们盼望基督徒们“行善不可丧志”(加6:9),因此下面仅仅列举了少数几个从神的话启示给我们的行善动机,盼望它们能够激励我们过一种充满善行的生活。

我们行善是为了顺服我们所爱的神

当然还有更多的原因,但“爱神”是最根本的一个。神命令我们活在他的话语中去行善,去好好生活,作为爱神的人,顺服神是理所当然的。

以色列啊,现在耶和华你神向你所要的是什么呢?只要你敬畏耶和华你的神,遵行他的道,爱他,尽心尽性事奉他,遵守他的诫命、律例,就是我今日所吩咐你的,为要叫你得福。(申10:12-13)

世人哪!耶和华已指示你何为善。他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。(弥6:8)

神能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。(林后9:8)

我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。(弗2:10)

好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙他喜悦,在一切善事上结果子,渐渐地多知道神。(西1:10)

又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人。(提前6:18)

你自己凡事要显出善行的榜样。(多2:7)

我们自己的人也应当学习作善工,供应日常的需要,免得不结果子。(新译本,多3:14)

又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。(来10:24)

我们行善是为了遵从神赋予给挪亚的文化使命

读到这里,你就会知道我们所说的文化使命并非号召我们建立一个新的世界。那种文化使命已经被主耶稣承担并完成,他是末后的亚当。但是另有一个文化使命,我们就像其他人类一样在其之下——那就是创世纪9章赋予诺亚的文化使命。这个文化使命的一部分是给人类整体的命令:神命令人类将自己组织成一个个被治理的社会,以体现公平与正义。这就是包括政府组织在内的社会架构的雏形,正如保罗在罗马书13章中所描述的,政府是神所设立的赏善罚恶的工具。正因如此,我们顺服文化使命的表现之一就是确保我们的社会体制能实现它的职能:赏善罚恶、履行正义,而非反其道而行之。这些不是单单给基督徒的使命(尽管作为基督徒我们完成该使命的动机与非基督徒不同),而是我们所有人类对神应有的回应。

我们行善是因为爱我们的邻舍

耶稣说过,诫命中最大的就是:“你要尽心、尽性、尽意爱主你的神。”其次,他说道:“就是要爱人如己”(太22:36-40)。不仅如此,他还有力地反驳了法利赛人给“邻舍”所做的狭隘定义。

“你们听见有话说:‘当爱你的邻舍,恨你的仇敌。’只是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。这样,就可以作你们天父的儿子,因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。”(太5:43-45)

如果“爱我们的邻舍”的定义包括为我们的仇敌祷告,那邻舍就是指所有的人!这么说的原因之一就是,我们每一个人无论尊贵还是卑微,都是按着神的形象被造的(创1:27-28)。因此,爱邻舍就显明了我们看重和珍视我们与他们一样同是神的工作、都是受造之物这一事实。所以我们基督徒应当成为刻上爱的印记的人,不仅爱那些和我们一样或是与我们在同一间教会的人,又或是爱那些与我们同在一个社会阶层的人,而是爱每一个人。在本书的其他地方也讨论了这种爱的表达需要许多的智慧,并且我们要明白,我们不是什么都能做。我们是有限的,因此对我们来说很重要的一点是,我们没有必要过度地控告自己。因为我们无法为地球上70亿人口提供完全的、没有穷尽的、主动的、缓解痛苦的爱。但是我们也不能把我们的有限当成不去爱人的借口。我们作为基督徒应该以爱邻舍为标志。按照耶稣的意思,邻舍包括每一个人,从最好的朋友到最大的仇敌。

我们行善是为了彰显神的性情和神的工作

耶稣告诉他的门徒,也就是我们:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:16)。当我们以爱和慷慨的姿态面对世界时,我们的好行为就为我们所宣称的“神是爱”作了有力的印证。这些好行为告诉世人,我们所说的和我们所行的是一致的,这些好行为会令世人觉得有一位真神,这位神对我们生活的影响是实实在在且大有能力的,祂不同于世上的任何事物。

这至少是耶稣向门徒说“你们是世上的盐”(太5:13)时所指的其中一个方面。我们都知道盐能做很多事情,它能防腐、洁净、提味。但重点不是弄清楚盐到底能做什么——虽然或许那些功效都是神的话语所赋予的,重点是盐之所以有这些功效,恰恰是因为它自身含有与它被撒上去的那些东西所不同的地方。耶稣说,盐之所以有用是因为它咸,盐若失了味——盐若和它撒上去的那些东西一样——那它就没有什么用处了。灯也一样,它的有用之处就在于它不是黑暗,它是不同的。然而你若把它放在斗底下,使它发不出光来,那灯也就没有什么用处了。现在你明白重点是什么了吗?我们基督徒在跟随我们的君王耶稣的道路上要引人注目。我们理当有好行为,以此见证神已使我们和从前不再一样,和这个堕落的世界不再一样。作为神国度的一员,我们应当成为世界的光和盐。也就是说,我们应当从世界中分别出来,并且通过我们的好行为和我们真实的言语来为神作见证。

我们行善是因为这是圣灵在我们身上所结的果子

简单来说,苹果树结苹果,橘子树结橘子,基督徒结好行为。世界是这样运作的。对此耶稣再清楚不过了:

凭着他们的果子,就可以认出他们来。荆棘上岂能摘葡萄呢?蒺藜里岂能摘无花果呢?这样,凡好树都结好果子;唯独坏树结坏果子。好树不能结坏果子;坏树不能结好果子。凡不结好果子的树,就砍下来丢在火里。所以,凭着他们的果子,就可以认出他们来。(太7:16-20)

好行为并非在树的根部;好行为并不能决定树是什么样的。好行为也不是我们和神关系的根基。但是如果我们真的是被耶稣基督的宝血赎回,如果圣灵真的住在我们的里面,那我们就应该结出好行为。我们的生命应该结满了圣灵的果子:仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制(加5:22-23)。然而,如果我们身上没有这些果子,耶稣说,我们就该质疑我们这棵树是否真的健康了。

雅各说“信心没有行为也是死的”(雅2:26),或许他就是指着树会结果子的图景说的。他的意思是,有圣灵运行在其中的活的信心,必然会结出圣灵的果子。这将体现在满了好行为的生活中。亚伯拉罕的信心就是这样活的信心:结出了顺服神的好果子,甚至是在神命令他杀掉自己亲生儿子时。喇合的信心也是活的:这活泼的信心体现在她因顺服神而保护以色列的间谍上,甚至是在当顺服神的代价可能是她自己的生命时(雅2:21-25)。

耶稣说:“凡好树都结好果子”(太7:17)。如果我们称自己是基督徒,那么我们就是在宣告我们是“好树”,那当然就要结“好果子”了。

我们行善是为福音赢得听众

有时会存在这样的争论,当然我也认同某些时候情况确实如此,就是当基督徒为别人做完好事,继而与他们分享福音,他们这样是玩了兜售法的把戏,尤其是如果基督徒把传福音当作给宗教腰带打扣眼的手段(即:增加吹嘘的资本)。那样,无论他的善行还是传福音的举动都不再是建立在关心他人的基础上。他好行为的出发点是来自传福音的欲望,而传福音的目的仅仅是想让自己脸面好看。在这其中没有丝毫的爱。

对传福音的这种看法却相当可怕。传福音是告诉人们他们的困境以及如何脱离这种困境。对于被告知者,这是一种充满爱和怜悯的举动。因此,这种“充满爱和怜悯的举动不能掺杂任何其它充满爱和怜悯的举动”的论调是不成立的。如我们所见,基督徒们所爱的是全人,所以,因着爱而为人提供食物,同时,用一种不同的、永恒的方式来爱人——向他分享福音,这完全是合情合理的。这里没有兜售;这只是一种整全的怜悯——对于包括身体和灵魂的全人的怜悯,而非只是他的一部分。

有了以上的认知,我们还可以看到那些认同“行善继而传福音是一种兜售式推销行为”的人所存在的另一种危险。那就是他们会满有怜悯地满足别人身体和情感的需求,然而,为了防止自己上演兜售把戏,他们会避开通过传福音的方式去满足他人灵里的需求。换句话说,他们只会在最低的属世的层面怜悯和满足他人的需求——而我们可以理所当然地质疑这种怜悯甚至是否可以被称之为真的怜悯。事实上,持有这种误解的人认为传福音“不过是给宗教腰带打扣眼的手段”,还不如怜悯的行动,他们以为福音需要“兜售”,而他们不会通过“兜售”来玷污自己的怜悯之心。

可是如果我们对传福音本身理解透彻,知道这是出于对他人深厚的、发自内心的爱的行动的话,我们会更加频繁的传福音(因为我们不会觉得自己是在推销而有糟糕的感觉)。并且,我们会抱着正确的动机去传福音(爱他人,而非关注自己)。事实上,如果我们基督徒的爱和怜悯不只是因着别人身体或情感上的需求而生发,而是因为看到他们灵里的需要,那么分享福音就会永远在我们内心最优先的位置。我们会自然而然地、甘心乐意地去传福音,因为我们爱周围的人。

顺便说一下,这是否就意味着善行若不以传福音为目的的话就没必要或不值得去做了呢?当然不是!善行非常值得去做!我们可以捐款给“儿童玩具计划”(注:美国海军陆战队有名的慈善活动,他们每年圣诞节都要在全美各地募集崭新的玩具,然后把它们分送给低收入家庭的孩子们),或在街上捡起一片垃圾,或是私底下种下一棵树,或在我们上班已经迟到的情况下依旧给人买三明治,虽然都来不及说点什么。当我们这样做的时候,就是在行善,因为我们是神所造的人,更因为我们是在耶稣基督爱之律里结出果子的基督徒。但是当我们行善时,我们需要知道并承认们不是在将创造恢复到原初的平安,我们不是在“扩展国度”,我们也不是在“无声地传福音”。

我们仅仅是做了被赎回的人该做的事情。我们在过一种被神的宏恩拯救和重生之后的生活。谁知道呢?或许下次我们中有人为别人买三明治时,我们会有时间解释我们为什么这样做。

《什么是教会的使命?》目录

第一部分 对使命的认识

第一章 一个需要认真定义的最常见的词

第二章 耶稣派我们到世界上来做什么?

第二部分 对概念的理解

第三章 把握整个故事:从各各他山顶开始读圣经叙述

第四章 我们是否遗漏了福音?了解福音

第五章 国王和王国:理解上帝的救赎规则

第六章 解读社会正义:阐述

第七章 解读社会正义:应用

第八章 寻求国度:理解新天新地

第三部分 理解我们要做什么以及为什么这样做

第九章 行善的热忱:作为教会和个人我们为何并如何行善

第十章 大使命:什么是大使命?大使命为什么重要?

后记:所以你想建立一种新的教会吗?给年轻、有感动和有宣教使命的人的建议


 

许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。请在分发时保留本许可声明和以下信息:9Marks网址:http://cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org