建立健康教会

跨种族的植堂

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2020-01-15

原文标题与链接: Church Planting across Ethnic Lines

翻译:王清彦

 

九年前,怀揣植堂之心,我们夫妻(二人都是白人)搬到了一个我们属于其中少数族裔的社区。多年以后,理想已被碾碎,心情曾跌落谷底,经历过异象的新生,我们才慢慢地取得了进展。神用他不可思议的良善在我们的社区建立了一个种族多样性的教会。我们这个社区的大概环境,大部分是非洲裔美国人,而且距离历史形成的白人社区三个街区。我们的教会约一半黑人,一半白人,可能还有百分之二的亚裔。

圣经依据

首先,跨文化事工是符合圣经的,也是合宜的。神的确让来自一种文化的个体有负担投身另一种文化背景,并去分享福音。神让我的朋友丹,有负担在一个历来贫穷的白人社区植堂,而他是韩裔美国人。神让我的朋友马蒂,有负担在(中产和富人聚集的)郊区植堂,他本人是非洲裔美国人,在市中心贫民区长大。神曾呼召一个名叫保罗的人,他愿意在自己的族人中作工,让他离开本族去把福音带给外邦人。当神使一位传道人对一群人、一个社区、一个街区有负担时,这传道人去到那里,向什么样的人就作什么样的人,无论如何总要救些人,这是合宜的。

在思考自己的福音工作时,使徒保罗写道:

我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心作了众人的仆人,为要多得人。向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人;向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人;向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人。其实我在神面前,不是没有律法;在基督面前,正在律法之下。向软弱的人,我就作软弱的人,为要得软弱的人。向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何总要救些人。凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。(林前9:19-23)

但是你会问:出自此相同环境下的人岂不能做更好的见证吗?

不见得如此。请不要误解,神常呼召本乡本地人来得着他们的同乡,但福音本是“神的大能,要救一切相信的”(罗1:16)。另外,保罗写道:“弟兄们,从前我到你们那里去,并没有用高言大智对你们宣传神的奥秘。因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。”(林前2:1-2)

如果神呼召丹进入由来已久的白人社区,呼召马蒂进入郊区社区,以及呼召我本人进入一个非洲裔美国人社区,是为了“叫你们的信不在乎人的智慧,只在乎神的大能”呢?神可能会将一个最不可能的器皿放入一个社区,如此,果效只能被解释为神的奇异之工。人不能做成此事,只有神能。

动机

然而,受到圣经依据的鼓动,我们可能会匆匆进入跨文化的事工,却不曾审视我们在圣经以外的动机。在这事工的头几年里,我经常被人问道:“为什么你觉得你应当在此植堂?”开始的时候,这个问题会惊吓到我,因为我要学的很多。但是随着时间的推移,我意识到这是个好问题,因为这问题出自一个曾对白人至上历史非常熟悉的地方。

若你热心于跨文化事工,这里有些许问题是可以自问的:

1. 我为何置身此地?你在此是因为负罪感,因为你觉得自己能扭转乾坤,或你含蓄地认为你的生活方式和治理教会方式更高超?

2. 我愿意俯就一个不同种群的人吗?你是否有导师熟悉这样的环境?如果没有,为什么没有?你是否愿意去找一位?他们对你要在此植堂的决定有何见解?

3. 是否有对新教会的需求?是否有其他的本地福音事工,是你可能考虑加入的?你是否应当俯就在此环境中的另一位牧师?是否此地其他教会健康状况堪忧,还是他们只是在用不同的一套文化价值在运行?

基本上,你必须得问自己,“我是否是在不了解此地和此社区种族历史和动态的情况下迁居此地的?”

地雷

给出这些鼓励的话语和审视的提醒之后,请恕我也揭示可能存在的几枚地雷:

地雷#1:试图成为你不是的那个人

当一个白人在跟一个非洲裔美国人交谈时改变自己的方言,绝对没有比这更糟糕的了。马蒂告诉我,他的一位二十多年的朋友,仍在试图跟他讲非洲裔美国人俚语。“向什么样的人,我就作什么样的人”,并不意味着忘记你是白人,并试图成为另外一个种族的人。这是恼人的,同样是居高临下。请记住自己的背景并且认出任何你的存在可能唤起的矛盾。

地雷#2:将你自己的文化强加给其他的种族

你的确有自己的一种文化。你的讲道风格、礼拜仪式和诗歌—包括你唱诗歌的方式—都深受文化的影响。你的文化背景塑造了你自己的门训和事工偏好。你的价值观、政见以及你谈论诸如此类的方式,都经过了某些文化标准的调味。

不要像加拉太书2:11-14节中的彼得。因着对来自自身文化的领袖们的惧怕和尊重,彼得为文化问题打破了他跟外邦人建立的共餐伙伴情谊。彼得要求那些跟他种族不同的人融入以享受跟他的同伙关系。保罗说“他们行得不正,与福音的真理不合”。福音不允许任何人将自己的文化规范作为门训的标准。

地雷#3:轻视那些的确看上去像你的人

对于许多在跨文化环境下作工的人,有一种不期而遇的试探,就是当有他们本种族的人加入他们的教会时会产生一种微妙的鄙视。我的朋友丹告诉我,他花了好一阵子才接受他仍然吸引其他韩裔美国人到他的教会的事实。你会发现跟你同肤色的人被你吸引来到教会,你必须接受这个事实。请不要以跨文化事工为偶像。

地雷#4:偏向熟悉的领域

同时,还有另外一个不期而遇的试探,就是被吸引向熟悉的领域。曾有人说过最大的宣教挑战就是到了禾场上继续作宣教士。你会被吸引去跟那些像你的人以及那些来自跟你相同背景的人去社交、联结和相交。这是自然的,然而,为了继续作一个宣教士,你必须对抗这些自然的试探,并且发展跨文化的友谊,学习欣赏你的新邻居的价值观、乐趣、节奏和日常。牺牲自己的舒适,学习一种新的文化。向什么样的人就作什么样的人,借着神的恩典,无论如何总要救些人。

总结

你愿意服侍一个不同于你本家的文化环境,为你感到高兴。这展示了神已经在你自己的生命中拆毁了种族隔离的墙垣。神经常使用跨文化事工荣耀他自己,当你怀着谦卑、带着智慧、小心谨慎地在跨文化事工上前行时,请以此鼓舞。


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