VIII. 门训辅导

好好读神学

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2014-10-23

原文标题与链接:Doing Seminary Well
翻译:季方

你听到过历史中的低吟吗?我有。

一切都很平常。你坐在安乐椅里,连续三个小时读着教会史。突然,书中的内容震撼了你。有那么几分钟,你和即将进入沃木斯会议从而改变世界的马丁·路德面面相对。他的凝视几乎让你无法动弹,他低声对你说:“要忠心!”

或许你在学习希腊词汇。你早已疲惫不堪,无法继续集中思想。然后在那一秒,你竟看见使徒保罗。他正埋头写着《罗马书》,仔细斟酌每一个词汇,好让世人明白何谓因信称义。他抬起头来,盯着你低声说:“要忠心。”

历史中的低语真是奇妙。

所有的基督徒可能都听到过这些久远的低吟。但是作为专心服事教会的神学生,神呼召你们要格外留心领受。你们需要为获得这项聆听的特权而感恩和付上勤奋。怎样才能做到呢?如何才能仔细听呢?

本文就是为了回答这个问题而作。我希望帮助现在和将来的神学生,怀着对基督的爱,谦卑的心,和愿意聆听过去的耳朵来学习神学。我们必须先成为仔细聆听的人,才能成为优秀的带领者。

在本文,我希望鼓励神学生们怀着敬畏、好学、务实和负责任的态度来完成神学学习。

1. 怀着敬畏的心读神学

能数年在学术环境中学习上帝的话是不可多得的特权。对于大部分寻求道学硕士(这可能是最长的硕士学位之一)的学生来说,这将是三至五年的学习时间,任重而道远。

不但如此,神学学习的特殊性也常常被忽略。我们必须努力记住,神的话和由此带出来的教义比任何东西更有力量、更特别、更有用,更能带来更新和启迪。没有任何书能像圣经这样激荡我们的心智。一个人即使在一生中全天候地学习圣经,也无法穷尽圣经的智慧。神学生可能无法终身,但至少有几年时间可以专心学习圣经。

这是一项不可多得而又厚重的特权。在神学学习中的积累就好像一场神学风暴。圣经原文,圣经神学和教会历史等内容的学习,都会吞没那些勤奋好学努力吸收的学生。

怀着敬畏的心读神学对神学生而言何等重要。我们的心很容易变得刚硬,对圣经学习的喜乐也很容易沦为毫无热情地完成任务。那些不单单把神学学习看作“读硕士”,而是将之视为为日后侍奉作准备的神学生,能避免许多普通神学生读神学初期会遇到的失落。

神学生需要极力避免敬虔的表象,而是需要有敬虔的心,这要从每日灵修、与神同行中得到滋养与激发;也需要与弟兄姊妹互相团契、彼此服侍;也需要殷勤活出所学的真理。在这些之外,也需要高举福音,福音是一切。福音是我们读神学的原因,是完成神学学习的途径,也是我们离开神学院的动力。我们必须牢记这点,我们读神学不是为了成为宣教的明星。我们是来学习福音,学习如何宣扬福音。单单这一点就应该每日激发我们敬虔的心。

2. 以受教的心读神学

神学生应该以受教的灵读神学。谦卑的学生,无论课堂内外,都希望从老师那里有尽可能多的领受。他在持守所学真理的同时,也会乐于验证不同想法并且参与辩论。

然而讽刺的是,许多神学生都没有受教的心。他们必须知道,在受人尊敬的神学院从事教学的老师,都是在各自领域研究多年,阅读大量材料,与其他学者讨论,出版书籍文献,在自己领域颇有建树。即使学生与教授的观点可能不尽相同,他们仍然可以从教授那里学到许多,从而更好地定义自己的信仰。神学生不应该只是为自己的观点寻找支持者,而是应该寻求在神学讨论中加深对上帝话语的认识。

谦卑受教的神学生也会乐于和教授建立友谊,从教授的生活和信仰中学习。不要错过与教授一同吃饭的机会,学习他们如何将生活与教义结合在一起。

在我读神学院的时候,有一位受人尊敬的教授每周在学校餐厅举行午餐,学生都受邀和他进行讨论和对话。这只是神学教授传递智慧给未来教会领袖的一个例子。学生应该珍视这些机会,竭力参与。在我们接受辅导、督责和教导的时候,唯有谦卑受教的灵,才能帮助我们成长。

3. 务实地读神学

Church and Campus读神学是个特权。但神学生也应该避免不切实际和对读神学有过高的期望。神学院不是天堂,它是教会的预备营。神学院的学生构成不能代表教会本身,仅仅是一个人造的环境。神学院通常是男性主导、课本主导,神学生也常常是孤独的。

有不少人对神学院怀着不一样的期待。他们希望这里是学术的乌托邦,而后失望地发现这里不是。课程强度大,时间短,互动匆忙。每天的时间总是不够用。课程可能枯燥、令人失望,生活紧张。就这方面而言,神学院和世界上的其它地方毫无差别——它是不完美的。

务实的神学生会在读神学早期或之后比较少经历这些失落。总而言之,不要对神学院有太多的期望。

神学生可以如何避免这些失落呢?请让我提供一个简单的办法:参与地方教会,积极参与委身。爱教会,服事教会。地方教会,而不是神学院,才是基督徒生命的神经中枢。

和所有基督徒一样,你需要每周听到神。你需要听到圣经中有关信心的故事,这是圣洁生活不可缺少的,这也是安慰劳苦灵魂的甜蜜话语。你需要与神的子民团契,在这里没有成绩的比较,也没有教授的评估。你需要关注传福音、门徒造就,服事肢体。地方教会为此提供了养分。

弟兄姊妹们,享受神学院吧。珍惜它。但要地方教会。你会在神学院学习若干年,但却要终身服事地方教会。

4. 尽责地读神学

神学生需要记住,神学院基本上是学术性的。它不是主日学,会有测验、考试、论文和研究。并不是每个人都能获得自己想要的成绩。务实的神学生明白这个神学院的特质,也不会对此反感。要尽责地读神学。

我之前说过,神学院不仅仅是另一个研究生院。这意味着,神学院的确也是研究生院。神学生也需要记住这点,不必为了考试信息过多纠缠教授,也不必为了成绩达不到期望而愤怒沮丧,也不能漫不经心晚交论文,却期待着教授有恩典。作为基督徒并不意味着可以免除严格的学术生活。

预备读神学的人要做好准备——抓住机会努力学习、勤奋工作、接受可能的坏成绩。在学术环境中获得的经历,能培养出更强的职业道德,以及如何用恩典来应付成功与失败的能力。

请记住,读神学是件严肃的事。不能因为读神学是离开大专团契毕业之后最好的选择,就来读神学。神学院也不是带着考试的全年基督徒夏令营。它也不是大学的延伸。神学院与这些都不一样。神学院的学习将为一个人一生的事奉奠定基石。

神学生不能以用对待大学的方式对待神学院。神学生必须为了学习的目的上课、阅读、做研究,必须兢兢业业而不是敷衍了事地读神学。神学生有这样一次宝贵的机会读神学,然而这一次机会是大部分敬虔的人都无法获得的。我们必须为了神的荣耀和教会的益处,充分利用这段时间。

我们必须用勤奋和清醒的头脑来完成我们的工作。虽然神学院的学习漫长而艰苦,但神学生不是孤单的。过去的伟大圣徒也是在这样的学习中,来到我们身边。他们注视着我们,庄严地告诉我们:要忠心。盼望我们都能珍惜这个机会,仔细聆听。

【作者简介:欧文(Owen Strachan)是肯塔基州路易维尔美南浸信会神学院道学硕士。同时也是院长莫勒(Albert Mohler)办公室的助理编辑。】

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