建立健康教会

教会植堂者,要预先准备好教会文献!

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2020-01-20

原文标题与链接:Church Planters, Don’t Wait To Put Your Documents in Place!

翻译:王悦

 

我们过了三年才整理好教会文献,代价很大。

我们有信仰告白,是出于募款的需要,但是却不知道怎么用。从没有人鼓励我们采用(并严肃看待)教会章程或是教会盟约。即使有人建议,当时的我也是不会听的。

教会文献看起来过时又古板。我想接触那些“其他教会”没有接触的人。我想得着不喜欢教会的人,得着寻求不一样的人。

三年后,我们准备好了文献——却是痛苦的。

当时,我们已经吸引了一群人,很多都是看不起地方教会的人。我们知道自己反对律法主义以及古板的教会,但是却不知道自己想要成为什么样的教会。似乎每件事都有待商讨、辩论,包括圣经无误,代赎。由于没有概念,或说没有能力执行教会纪律,罪就开始发酵。反对并不管用,因为每个人都诉诸个人喜好,“同意保留不同意见”。

过了三年,很明显我们的教会在沉沦。若是耶稣为了教会合一祷告,那祂的代求似乎没有在我们这得到回应。

终于,我们准备了几份文献。我们的信仰告白在设定教会所信奉的圣经教导方面起着重要作用。经过多番商讨、研究,我们设立了教会章程。我们找到了一份经历时间检验的教会盟约,这份盟约简单地概述了圣经对所有信徒的要求。

接下来的几个月里,很多人离开了,有的很气愤,有的很沮丧。

所以……

教会植堂者们,不要等三年才准备好教会文献!

教会是反文化的机构

人们可以用一百种不同的方式经营一家饭店。最聪明的头脑能组织一家杰出的非盈利机构。但是只有耶稣能组织地方教会。圣经是我们找到教会组织原则的地方,让我告诉你:教会是极其反文化的机构!

在阅读哥林多前书第5章关于教会成员彼此的责任,或是提摩太前书3章中领袖资格这些经文时,你马上有一种强烈的感觉就是,在组织一间新教会时,“硬着头皮”(像我妈妈会说的)也摸索不出来。没有清楚的合乎圣经的指导,新植堂的教会极可能混杂流行文化,成长方式也毫无益处。

神学模糊

划清神学界线在后现代显得反常。然而,教会植堂不会自然而然顺从正统教义。若是一开始没有设定教义界线会导致教会偏离合一、正直以及神启示的真理。后果是,新兴的教会可能会在诸如圣经无误性以及替代刑罚这类核心议题上没完没了地辩论,精力分散,教会植堂者无法投入到真正想投入的事业:宣教!

教会疲软

谁带领教会?谁是教会成员,对他们有何要求?谁可以在教会服侍?在建立之前,就这些问题,我们教会收到的回答五花八门。整体而言,合乎圣经的教会治理在社会上是反文化的。只有男性做长老,会众制权柄(就浸信会而言),受洗并重生的教会成员制度,这些观点并不是我们自己凭空想出来的。没有治理教会的指导原则,教会就可能无法以忠于圣经的方式指导自身。

道德模糊

对教会成员的要求是什么,谁做决定?没有教会文献,教会植堂会使新羊群陷入混乱。同居者可以加入成员吗?一个明显犯罪且不悔改的人可以在公开事工服侍吗?对于悖逆耶稣的姐妹该如何处理?

没有清楚的合乎圣经的文献,教会植堂要么迎合律法主义,要么纵容放荡。从律法方面讲,他们可能会将耶稣没有要求的属灵要求加在成员身上。或者,他们的成员可能深陷罪中,过着不受约束、放荡的生活。

因为是罪人蒙召植堂,组织地方教会,就需要超越人类智慧的指导原则。我们从开始就需要合乎圣经的指导方针。

教会的样式,以及我们需要成为的样子

身为牧师,我常常有机会辅导订婚的人。作为婚前辅导的一部分,我总是详细解释婚姻的期待和要求。你能想象一个人在结婚三年后才发现婚姻的期待和要求吗?

关于教会是,教会的职责,若是缺乏先见、模糊不清,会导致无休无止的分裂。借着教会文献应对这些分歧(三年后)感觉有点反动,人也会离开。开始就有教会文献的话,就是从开头声明:“这是教会的样式,这是我们要成为的样式。”

开始时就有教会文献,是在说:“我们是遵循圣经的一群人。”

人们有时会问:有圣经不就够了吗?

可能在一个没有罪的世界,我们都会认同圣经的教导。但是在堕落的世界,盛行各样的诠释。完全基于圣经的文献阐明教会植堂的异象要“被建造在使徒和先知的根基上”(弗2:20)。

借由最终设立的教会文献,我们得以向神赐给我们的会众清楚说明:“我们相信这是圣经的教导,我们也以此为根基。我们不仅意识到需要合乎圣经的教会领袖,也将此写明。最终,我们的文献详述作为教会我们要成为的身份,并提供了异象。我们不仅承认圣经要求牧者端正,也正式让自己处于教会的督责之下。这些文献将为你们,即教会提供保护,避免背教、懦弱或强权的教会植堂者。我们不仅讨论何为成员制,也详述神对基督徒的要求,以及我们,身为教会整体的期待。在处理不加悔改的罪,以及教会纪律案例时,这些文献提供及时的帮助。这些文献提供教会植堂团队成员,以及新生命的门训异象。我们不仅宣讲加拉太书1:6(不可从别的福音),也使用这些工具阐述唯一正确的福音。这些文献保护教会远离假教师和恶狼。”

门徒训练工具

圣经指示教会公然反抗当前文化以及堕落的智慧,以此方式建立自己。因此,教会植堂需要文献。

“自从我们投票通过这些(文献),我们教会在灵性健康方面显著成长了,”一个从开始就和我们一起的成员说到。文献改变了我们教会,也改变了我们的成员。一些人离开了,但是其他人积极回应,接纳合乎圣经的异象,顺从地方教会,并且成长。教会植堂关乎造就门徒,而教会文献则是有益的门徒造就工具。


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