IX. 教会带领

小教会的服事为什么没有使我耗尽?

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2018-12-25

原文标题与链接:How My Small Church Hasn’t Burnt Me Out

翻译:厉晓

 

根据耶稣在马太福音18:20的教导,从神学上来说,教会的最小单位是两个人。但我从未想过自己会成为其中的一员。我曾在英国和美国两个规模相对较大的教会服事(分别有250和1000名成员),因此我无法想象只有两个人的教会,一个是讲道坛前的牧师,另一个是坐在长凳上的信徒。

但四年前,这样的事发生了。2014年年中的一个主日早上,那一天,我的教会里只来了一个老太太。我低头看着自己细致的讲道笔记时,尴尬不已。如果说我没有感到难堪,那绝对是在说谎。

从那以后,我们在伦敦的小教会逐渐壮大。靠着神的恩典,我们现在有21名成员。每周日大约有35个出席者。我们的教会在逐渐成长,如果用百分比来计算的话,那就是指数级增长!

然而,有几个星期我仍感觉我们在为教会的生存而苦苦挣扎。曾经,我在领会而我的妻子在弹琴时,我们五岁的儿子却把主日流程单卷成一把“剑”,与弟弟妹妹们大声搏斗,曾经我因为主餐没有饼而只能匆匆忙忙赶到当地的商店,曾经一些基督徒因为“教会活动不够丰富”而决定离开。这些情况都曾发生过,这让我深感自己的服事“濒临死亡”。

然而,我们的教会虽小却没有把我压垮。这是为什么?有三种想法让我活了下来。

1. 认清世代

既是出于敬虔也是出于不敬虔,我经常梦想成为下一个司布真或卫斯理。最近,我在钟马田服事过的(Lloyd-Jones)威斯敏斯特教堂(Westminster Chapel)附近散步时,总会想象着在座无虚席的会场布道是什么样子。但那些日子似乎已经一去不复返了。英国变得越来越黑暗,我们从来就不是一个基督教国家(从未有一个国家如此)。在这里,基督教正在经历寒冬,而激进的无神论却如春天般遍地开花。

对今天的大多数人来说,耶稣要么是一个空洞的导师,要么是历史上的一个幻影。三年前,英国杂志《旁观者》(the Spectator)的一篇文章的标题写到:“2067:英国基督教的终结”。

显然,我不能如此断言,好像无所不知似的。但在我有生之年,英国的基督教会消亡吗?我相信不会。尽管如此,在这样的时代服事,对教会的增长保持现实的态度仍然非常重要。美国的情况与英国的情况并非完全一致,但根据一项对世俗化形势的研究,预测显示前景堪忧,西方教会看似注定会衰落。虽然我的内心在呼喊“扩张吧,扩张吧”,虽然我梦想的丰收日子已经一去不复返,但知道我们是在衰败的时代里服事,这样的认识能帮助我把对小教会的期待放在合宜的位置上。

2. 持续用神的道浇灌

最近,我正在与两位非基督徒一起研读马可福音。他们在理解福音上的成长鼓舞人心。最后,我非常想拥抱他们俩。但在一开始,我很想抓着他们的肩膀,拼命摇一摇。我的内心独白是:你们来这间教堂已经18个月了!听过50多次讲道!唱了几百遍福音的诗歌!你们怎么还不明白呢!?

我想所有的牧师都有这样的故事。这道在神预定的时候结果子。尽管如此,由于小教会的牧师需要浇灌的人并不多,也就更容易对“果子”的成长感到不安,态度也更加严苛。因此,定期思想这个事实至关重要,即神的道在持续不断地作工,是活泼的(来4:12),并且绝不徒然返回(赛55:11),是有功效的。

如果牧师持续忠心地浇灌,就会有收获。小教会的领袖们可能会因为果子零星分散而失去耐心,但我们最终会看到果子。英国殉教者休·拉蒂默(Hugh Latimer)曾写道:“水滴石穿并非靠强力,而是靠持之以恒。”

3. 点燃审判台的异象。

在小教会的事工中,持续的无价值感是浇灭热情的原因之一。我住在伦敦一个非常富裕的地区,无比强烈地感受到这一点。世界把大小等同于成功(大=传奇;小=失败)。

在潜意识中,基督徒把这种哲学融入了教会。小教会的领袖们一般会拒绝“名人牧师”的徽章,公开谈论“忠心胜于丰饶”的道理,但实际上,我们中的许多人因着骄傲,会偷偷地对前缀“mega(大)”垂涎三尺。在某种意义上,我们应该这样做。我们都应该渴望建立更大的教会——在敬虔和数量上都在增长的教会。圣经中没有任何地方说小教会比大教会更令人向往。

然而,圣经经常把大小和审判联系在一起:“因为多给谁,就向谁多取”(路12:48)。在希伯来书13:17中,我们特别读到,教会的领袖会要为他们看守的每一个人交账。大牧者要为我们羊群中的每一只羊审判我们。

这个关于将来的提醒并没有让我期望教会的规模变得更小,而是帮助我阻挡世俗的欲望。十九世纪苏格兰牧师约翰·布朗(John Brown)也会赞同这一点。想想他写给一个学生的信吧,那个学生刚刚任命为牧师,在小教会服事中的种种沮丧和泄气几乎将他吞没:

我知道你的心是虚浮的,与四围的兄弟教会相比,看到自己的教会如此之小,你会感到羞愧。但你要听一个老人的话,当你在基督的审判台前向主为他们交账时,你就会发现自己所拥有的已经足够。

我的小教会并没有击垮我。事实上,它让我成长。


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