VI. 成员制度

在植堂教会中实行成员制

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2014-12-06

原文标题与链接: Implementing Membership in a Church Plant
翻译:邱晴晴

我们很难知道何时以及以何种方式建立正式的成员制度。

大多数植堂者无法使教会拥有完整的机制。因为没有正式的教会成员制度,这些教会无法执行教会纪律,也不能执行圣餐礼或按照圣经原则进行施洗。因此植堂者应当有负担尽快建立教会成员制度。

但是,从一个初始教会成长为一个拥有会员制度的教会,这看起来是怎样一副画面呢?

教会成员制度对于植堂的意义

一些植堂者认为教会成员制度在教会建立中是个次要角色。毕竟植堂者要引导人们委身于教会的生活和教会使命。而这种委身最好的体现是行动,而不是签署正式的成员制度协议。

但是教会成员制度的建立至少能给新建教会带来三方面益处。

第一,成员制度能增强成员的委身意识。

首先,建立教会成员制度能增强成员的委身意识。

当植堂者开始建立教会时,许多人会前去观望发生了什么事情。但是我们却很难知道到底那些人是否会参与教会生活。

建立教会成员制度使得人们当机立断对是否参与教会生活做出决定。这就清除了他们与会众之间模棱两可的关系。并且呼召人们完全委身于教会生活。

第二,成员制度能增强成员的责任意识

其次,教会成员制度的建立能增强教会成员之间以及成员和教会领袖之间的责任意识。

成员制要求彼此委身,并且从圣经的角度阐明了成为教会一员的内涵所在。当教会有人从访客变为成员时,也就意味着他承诺要彼此相爱,彼此看顾,并会为教会内的其他人代祷。

教会成员制度不仅会让植堂者清楚自己到底要对哪些人负责,也就是要去关心监督他们,而且还会帮助这些人,使他们对自己的承诺负责。

第三,成员制度有助于教会照着圣经教训完成自己的使命

没有教会成员制度,洗礼及圣餐都会失去其重要意义(受洗意味着进入盟约的团契,而圣餐则标志着信徒会进一步委身于这个团契)。此外,圣经中的命令比如来:13:17(“当顺服引导者”),以及林前5:13(“将恶人从你们中间去除”)。只有所指对象被很明确定义的情况下才会被很好地执行。

建立教会成员制度的时机

建立教会成员制度的最佳时机取决于不同的教会背景。如果新建堂会是从一个成熟的有一定核心力量的教会而来,那就得立刻确认其成员制度。如果植堂者没有团队基础,面对的所有成员都是初信者那就得等一段时间才能建立教会并且成立正式的成员制度。

下面四件事是寻求建立成员制度的植堂者应当特别注意的,按照重要性递减的顺序列在下面。

第一,鉴别人们信仰告白可信度的能力。

成立教会,就得有基督徒。因此想要在教会确立正式成员制度的植堂者得能够辨别会众中哪些人是真正悔改信主的人。这就意味着这些潜在的教会成员必须明白成为基督徒及表明自己的信仰意味着什么。并且这些潜在的教会成员必须有足够时间,透过生命的改变,来彰显他们的信仰。

第二,信仰宣言的一致。

尽管没有教会可以在所有的教义性问题上都保持一致,但是一个教会应当在关键性议题上保持基本认同,这些问题包括福音的内容,圣经,教会的本质,基督徒生命的本质。尽快地建立一个信条是非常重要的,因为等教会变得更大时再去确立信仰宣言,你就会发现想达成一致就不是那么容易了。

无论如何,在教会建立的初始阶段,你就应该全面公开地表达信仰方面的教义。比如,如果你是浸信会成员并且要建立相应宗派的教会,那么一开始你最好就把这一点讲明。我的建议是,最好给教会取一个时髦的名字,最好带上浸信会三个字,比如Kairos 浸信会。否则的话,你就可能变成忽悠一些人,使他们开始融入教会生活,却因教义的不同而不能真正加入成为会员。

因此,我建议用信仰告白,这种信仰告白需要经历过时间的考验,而不是你刚刚杜撰出来的。符合要求的并不难找,如果你找不到的话,那你或许不是异端就是“那些人之一”(如果你明白我的意思的话)。你的妻子能告诉你属于哪一种。

第三,教会盟约的一致性

教会盟约定义了会员的责任和权柄。尽管并非必须有一个正式文件来陈明这些责任和义务,但是提前说明这些责任会使教会受益,这是有依据的。最起码新成员知道他们该做什么。

第四,教会规章制度和管理文件

尽管教会规章制度非常乏味,但是若在教会中设立成员制度,它会起很大作用。这样,接收和清除成员的规定就被明确地建立起来。在教会成立之初,确定如何设立教会领袖及教会中如何做决定都是必要的。

作为植堂者,在你建立教会成员制度之前你得核实一下这四件事。一旦这些准备就绪,你就可以建立成员制了。

结论

教会成员制度在教会建立之初或许似乎不怎么重要。但是在之后的发展进程中,会众将需要知道“他们”是谁,以至于他们能履行圣经对于教会的命令。


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