建立健康教会

再思牧养成功之道

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2014-11-18

原文标题与链接:Re-imagining Success in Ministry

本文摘自《健康教会九标志》(Nine Marks of a Healthy Church, Wheaton: Crossway, 2000)的导论。

大卫·威尔斯(David Wells)是一名作家兼神学家,他在1994年出版的《废墟中的上帝》(God in the Wasteland)一书中写道:“学生(神学生)对教会的现状不满,神学生认为教会已经失掉了它的异象,而且他们期望教会能给予的要远多于现在教会能拿出手的。”然而正如威尔斯所言,仅仅对教会不满还不够,我们需要更多的东西,我们需要积极地复兴教会应有的样子。教会的属性和本质是什么?教会的特征和标志又是什么?

“教会的标志”在基督徒那里已是老生常谈。改教运动掀起了对教会的广泛讨论,这个话题在那时正式成为神学讨论的一个焦点。在十六世纪之前,人们多是臆想而不是探讨教会。教会被看做神施恩的管道,是现实的存在,也是神学研究的前提。然而在十六世纪,随着马丁·路德和其他改教家提出一些对教会组织的批判,对教会定义的讨论就变得不可避免。就像一位学者说的那样:“改教运动使福音——而不是宗教团体——成为真教会的试金石。”[摘自《教会论》(The Church),埃德蒙·克劳尼(Edmund Clowney)著,Downer Grove, IL: Intervarsity Press, 英文版第101页]

墨兰顿(Melanchthon)于1530年起草了《奥斯堡信条》(Augsburg Confession),第7章说:“教会为圣徒的集合,而在这个集合之中福音当得正当教导,圣礼当得正当施行。教会真正的合一只在乎对于福音的道理和施行圣礼意见相符。”托马斯·克兰麦(Tomas Cranmer)在他1553年发表的英国国教会《四十二信条》中写道:“凡是诚心相信的人,聚集成会,传讲神的正道,遵守基督的命令以施行圣礼,不遗弃圣礼中的要事,那么这会便是基督有形的教会。”约翰·加尔文(John Calvin)在他的《要义》(Institutes,全名《基督教要义》,Institutes of Christian Religion)中提到:“我们在哪里看见神纯正的道被传讲和听从,圣礼根据基督的吩咐被施行,我们就不可怀疑,那正是神的教会。”

比利时信条(The Belgic Confession, 1561)29条:“真教会的标记是这些,是否在此教会中传扬福音的教义;是否执行纯洁的圣礼,正如基督所设立的;是否在刑罚罪上执行教会法规;简言之,是否凡事按照神纯洁的话语而行,凡与此相违反的,都当予以拒绝,并承认耶稣基督为教会唯一的元首。”

我们可以从教会的两个标志中一窥端倪:宣讲福音以及遵行圣礼都是教会——神真理的柱石,承载这真理并将其彰显出来的华美器皿——得以存在并且延续下去的必要条件。教会的建立扎根在正确宣讲圣经的基础之上,教会的内涵及特征则通过洗礼和圣餐的正确施行反映出来(在第二个标志里面好像有涉及教会纪律的执行)。

当然没有一间教会是完美无瑕的。但是我要感谢神,许多不完美的教会依然健康。虽然如此,恐怕也存在着许多不健康的教会,甚至包括那些承认基督完全的神性与圣经至高权威的教会。于是在众多教会失去活力,空有一副概念上与名义上的宗教外壳,武断地裁决事项同时纠缠于一些琐碎事情的时候,这九个标志就为复兴以圣经为中心的讲道和教会带领起草出方案。许多教会的目标已经从单单荣耀神逐渐退变成追求人数众多,它们想当然地认为如果人多了就荣耀神了。

我们察觉到世界的堕落,凡是在普遍并且迅猛抵触基督教的社群里面,传福音经常被视作一种固有的偏狭之见,某些政府甚至憎恨传福音并且将它入罪。即将派上大用场,被我们用来与福音相处境的文化也不可避免地与抗拒福音的势力纠缠不休,福音若与它处境就意味着必然要折损一些本质上的东西。在这样一个年日里,我们必须重新聆听圣经的教训,再次思考何为成功的教牧事工,我们并不一定要马上看到满园硕果,而要明确对神话语的忠实。

教会亟需一个崭新的样式,实际上这也是个古旧的样式。衡量教会成功的基本尺度并不依据显而易见的晴雨表,而是对圣经的坚守不渝。教会的新(旧)样式着力于在我们的教会里面满足两个基本条件:宣讲福音信息以及带领门徒。“健康教会九标志”的前五个标志(1. 释经讲道;2.基于圣经的神学;3.基于圣经的福音信息;4.基于圣经的悔改归主;5.基于圣经的福音布道;)全都反映出正确宣讲神话语的概念。后四个标志(6.基于圣经的教会成员制度;7.基于圣经的教会纪律;8.基于圣经的门徒造就;9.基于圣经的教会带领。)则讨论如何如何治理和信徒身份(例如:如何带领门徒)的难题。

一切事情的目标和目的都是为着神的荣耀,诸如我们将祂彰显出来。神意愿在历史的方方面面都将祂自己彰显出来。(例:出7:5; 申4:34-35; 诗22:21-22; 赛49:22-23; 结20:34-38; 约17:26)神为着祂自己的荣耀创造了这个世界并且成就了一切,而且祂的作为是对的也是好的。罗马可(Mark Ross)这么说:

“我们是神众多见证中的一个……保罗的教会论主要是说教会表明并且彰显神的荣耀(弗4:1-16),从而证实神的性情与那些属撒旦的毁谤之辞向来水火不容,他们说神不值得我们委身……而上帝已经凭着祂荣耀的圣名与教会订立信实的恩约。

不管我们是不是教会领袖,我们作为人都是神按照祂的形象所造,是神的公义性情与道德属性的生动写照,我们将神的这些特质在这世界上反映出来(特别藉着我们通过基督与神的联合),使别人可以看见。因此这就是神呼召我们去做的事以及祂呼召我们的原因,神呼召我们与祂联合,与教会联合,不是为了我们的“荣耀”,而是单单为着属祂的尊荣。

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