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《教会的团契生活》第十一课:奉献与服事—为合一而摆上

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2015-10-31

原文标题与链接:Class 11: Serving and Giving

翻译:徐震宇

 

 

一、导论

今天早上,我们要来谈在教会生活中服事和奉献的话题。论到服事或者奉献(我会交替使用这两个词),我是指花费你自己——你的时间、你的恩赐、你的资源、你的精力——你所拥有的一切来供应教会的需要。在这方面,基督的服事是我们的榜样。在马可福音10:45,耶稣说:“因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”

现在,耶稣呼召我们背起他的十字架来跟随他。其中的部分含义就是跟随他服事教会。耶稣说:“在你们中间,谁愿为首,就必作众人的仆人。”(马可福音10:44)。所以,在耶稣看来,为他人的需要而服事是一件伟大的事。

这样,我们对他人的服事,就应该是从我们心里发出的爱的结果,因为神在基督里向我们显明了他的爱。在服事中,我们在基督里的喜乐就随着慷慨而自然地散发出来。这就是事奉的源头——当我们明白基督那无与伦比的怜悯时,所产生的无尽的喜乐。

今天早上,我们要来思想,神如何呼召我们使用不同的恩赐在教会中彼此服事,以及这样的服事如何有益于教会的合一。我们会先从服事的神学开始,然后逐一解释服事能够有益于合一的四种途径。在此过程中,我也会停下来,反思一些我们可能在服事中跌倒、不能荣耀神的情况。我盼望今天早上的讨论可以激励我们越来越多地为了神的荣耀和我们的益处而彼此服事。

二、服事的神学

让我们从圣经中多处经文向我们勾勒的事奉神学开始——我们可以首先来看一处彼得前书的经文,彼得前书4:10:

各人要照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。

接着,在11节:

若有服事人的,要按着神所赐的力量服事,叫神在凡事上因耶稣基督得荣耀。

彼得前书4章的这两节经文,好像是对教会服事或事奉神学的概括,其中包含了简单但重要的五个方面:(1)每一名基督徒都得到了某种恩赐(这并非单单教会领袖和工人才有的东西,更不是让平信徒消极地旁观);(2)恩赐是神恩典的结果;(3)我们有责任使用这恩赐;(4)我们应当为别人的益处和上帝的荣耀来使用它;以及(5)我们应当靠神的力量来服事。所以,你是一名基督徒,在你里面就有一些神恩典特别的彰显,是可以用来建立别人的信心,并使神得荣耀的。

请看你们讲义上的第二段经文,提到了另一个重要的观点。

在以弗所书4:12-13,保罗说神赐给这些恩赐是“为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子”。保罗在这里强调,目的是使整个身体强健,而不仅仅是使某些部分强健。我们彼此服事的时候,不仅仅要看到这可以帮助彼此越来越成熟,而是要看到整个身体在基督里越来越成熟。而最终,在这一切事上,我们的目的是在信仰上的合一,以及认识神的儿子。神按照他的恩典,赐给我们所有人恩赐,要我们靠着他的力量运用——首要的并不是一种让我们每个人作为个体得到完全的手段,而是为了他的教会的不断成熟,这样我们就可以在合一中成长。这就是我们今天要谈的重点。

顺便提一下,这也是关于服事中的错误我们要说的第一点。有人会觉得他可以服事,是因为他觉得自己有恩赐,也有人是恐怕自己如果不服事就不能成为一名完全的基督徒,如果是这样,他就误解了这段经文。服事的目的是为了整个身体变得更强壮,而不是我们个人的完全。所以,这也意味着,我们要在身体需要加强的地方服事。

三、我们怎样以促进合一的方式服事?

好,关于这个合一的目标(现在我已经讲到了第三大点),我们在教会中的奉献和服事应当有怎样的特征?我们在教会服事的动机应该是什么?我要给出四个答案。

首先,我们应该靠着神的力量,并带着巨大的喜乐来服事

我们的目标应当不仅仅是好行为,而是带着因喜乐地倚靠神的帮助而来的精神所做出的好行为——这是特别能够荣耀神的。回到彼前4:11,我们看到圣经说:“若有服事人的,要按着神所赐的力量服事”。

想象一下有两个人在考虑是否要来帮助教会打扫卫生。一个人说:“哦,我想我会去的。这样会让教会领袖对我有好的印象。另外,我也善于做这类事;我可以让那里的人们留下深刻印象。”所以,他来了,抱怨教会提供的工具,不断地提到他自己的能力。他是在做事,但他在工作中并没有依靠神的力量,而且他的态度也缺少基督徒在服事中应当有的喜乐和感恩的精神。他渴望给别人留下深刻印象的想法,是惧怕人的一种表现形式,这样的服事就剥夺了神的荣耀。

设想一下,另一个人也希望帮助做打扫工作。最近他生病相当厉害。他对自己说:“哦,我是多么喜欢帮助打扫教会啊,可是我做不了太多的活。或许我可以鼓励到一些灰心的人。或者,我可以只是倒倒咖啡啥的。”于是他祷告了。结果,他觉得好些了,可以来帮助做清洁。他用抹布和扫帚尽力打扫,也做得很好。但最重要的是,他流露出了喜乐和感恩,这能够促进合一,并使神得到荣耀。

正如这两个例子所凸显出的,神所看重的不仅仅是我们运用了自己的恩赐,而是我们如何运用恩赐——喜乐地倚靠他。这才是我们向教会奉献出自己的时间、金钱或精力时应当有的态度。在林后9:7,我们看到这样说:“各人要随本心所酌定的,不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是神所喜爱的。”

当然,有太多时候,我们并没有乐意地奉献——而只是出于罪疚感。我们心不甘情不愿地奉献了;这正是这节经文所反对的。但是,圣经劝诫我们要奉献,不是出于罪疚感,而是因为这是一个极好的机会,参与到建造神国度的工作中。

这里是第二种服事中的错误:服事是出于罪疚感而不是出于感恩,不是出于认识到这是在建造神的国、远比我们将时间花在其他事情上有价值。想一下由罪疚感驱动的服事如何谈论神的东西。实际上那是在说,它们不如我们生命中的其他东西更有价值——但是我们还是做了,因为我们不得不做。这个区别就好像是你小时候允许满身香水味的翠花阿姨亲你一口(因为你应当如此),与你成年之后快乐地经过一段长途旅行去见你的爱人(因为回报远比付出更值得),这两者之间的区别。

这就是保罗描述马其顿教会捐献时的态度。在林后8:2-4这段感人的经文中,保罗提到他们:

就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐;在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。我可以证明:他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意的捐助,再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有份。

这是一个多么伟大的描述。他们再三地求,希望有恩可以在这件服事中有份。我们的服事也应当以这种喜乐的态度以及服事他人的热心为特征。我们应当尝试通过向我们自己传福音;通过将服事他人看作一种更大的特权、一个参与拓展神的国度的机会,来培养这种态度。

现在,你们心里可能会有一个问题:我们没有这种态度怎么办?如果我们在服事中并没有火热的心,或者部分动机是因为罪疚感或者惧怕人,怎么办?我们是不是就不要付出时间和资源呢?如果我们继续这样服事是不是假冒为善呢?

关于这一点,我们不应该远离在教会中的服事,即便我们的喜乐并不是常常很大,或者我们的动机不纯。圣经命令我们将自己献上。尽管我们应当努力以一颗喜乐和感恩的心奉献,但也要承认,我们是罪人,在这一点上做不到完美。所以,就像基督徒生命中的其他每一件事,我们并不完美地做了,但是,按照神的心意,我们就继续在这个方面成长。我们应当向神祷告,求他帮助我们靠着他的力量喜乐地服事,求我们的动机在服事中可以变得纯洁。而当我们在服事中的态度不是那样时,就应该悔改,求神饶恕。

第二,我们不应该认为,我们的服事是没有用的,或者感到不满。

影响基督的身体发挥应有作用的一个障碍是,成员觉得自己没有用,这可能引起对其他人的嫉妒,或者对神不满。保罗在林前12章断然拒绝这种无用的想法,他再一次使用有许多肢体的身体这一美好的画面。如果你手里有圣经,可以翻到那里(林前12章),我们要在这一章花些时间。

保罗解释说,基督身体的存在正是依赖于肢体的多样性,而当我们拿自己与他人比较时,就是在拒绝这一点。因此,他在第17节说:“若全身是眼,从哪里听声呢?若全身是耳,从哪里闻味呢?”然后在19节他又说:“若都是一个肢体,身子在哪里呢?”好吧,身体就不存在了。使基督的身体发挥功能的,正在于其肢体所具备的各种各样的恩赐。

更重要的是,为了回应这种认为自己无用的说法,保罗指出在这件事上神才有主权。在18节,他说:“但如今神随自己的意思把肢体俱各安排在身上了。”所以,神有主权,是他设计了身体上的所有部分,并且他这样做是为了我们最大的好处。如果我们说自己没有用,或者觉得不满,我们就不仅是在否认身体的观念,更糟糕的是,我们是在说,对于神把我们放在身体上的这个部位,我们不满意。

这对我们而言意味着什么呢?只要可以,我们就应该在教会中服事;我们应该为神赐给我们的恩赐感谢祂;我们不应当仅仅因为没有以某种特定的方式或能力参与服事,而感到自己没有用或者心存不满。在这间教会中,有许多方式可以服事,都对教会的健康至关重要。身体上不同的部分以非常不同但重要的方式开展服事。

我现在所说的,不仅仅是关于如何使用属灵恩赐,也包括使用神给我们的物质恩赐。有些成员正好特别富有;有些人资源多;有些人关系多。那些正好富有的人可以特别通过服事的行为来建造教会这个身体。所以,单身的成员有更多的时间,更容易帮助别的成员搬家,或者照看孩子,或者去中亚地区短宣。那些资源丰富的,则特别可以在财务上帮助教会。那些人际关系广泛的可以帮助出门在外的旅行者找到一个可以住的地方,以这样的方式建造教会的身体。

身体上的所有肢体都是有用的,在教会中都是不可或缺的。我们也应当对有主权的神以他的智慧和爱赐给我们的每一项恩赐感到满意。

然后,你们可以在讲义上看到服事中的错误之三:有人放弃服事,因为他们看自己的贡献是重要的。我们绝不可以认为服事神的价值主要在于今生的结果——而应当看基督的献祭所表达出的神对于我们的价值。耶稣说哪一样更有价值呢——寡妇的两个小钱,还是有钱人的几千块呢?

不过,这引起了另一个问题。这是否意味着我们不能渴望或者寻求获得其他属灵恩赐呢?如果神是按照他良善的喜悦给我们恩赐的那一位,那么向他求我们现在还没有的恩赐是否不尊荣他呢?

圣经指出,真诚地渴望我们还没有的属灵恩赐是好事。在林前14:1,保罗指示哥林多人“要切慕属灵的恩赐”。那么,有没有可能,我们渴望自己还没有的属灵恩赐时,心里并不认为已经有的那些恩赐是没有用的,也并不贪图别人拥有的恩赐呢?我觉得是可以的。这是一种平衡,一方面是对神主权之下丰盛的供应满足,另一方面是对圣洁的渴慕和祷告的不满足。

所以,我们应当对神已经给我们的恩赐感到满足。但同时,我们也应当渴望更多——比如,我们对神话语理解的深度和广度;我们生命的纯全和圣洁。

第三,我们应当谦卑地运用恩赐

这实际上是第二点的反面。在哥林多前书12:14-20,保罗劝勉了那些觉得自己无用,或者对自己所承担的职能感到不满的教会成员。但是,接着在21-26节,他劝勉那些被给予恩赐去承担更大责任的人要带着谦卑去运用那些恩赐。因此,在21节,我们读到:“眼不能对手说:‘我用不着你”。那些在教会中承担责任更大、更醒目职分的人,不应当将权柄压到别人头上,或者以一种高高在上的姿态履行职责。没有效法基督的谦卑,是不可能在一个多样性的群体中造成合一的。而最需要谦卑的人,就是那些看起来在教会中承担更大责任或者更有名的人。如果没有谦卑,人就可能把持某项事工或职分;并且对任何建议作出改变的人心生苦毒或怀疑。结果就会严重破坏教会的合一。

愿我们能够承认并尊重所有成员的事奉,无论他的工作容易被人看见,还是通常看不见;也无论这项服事看起来如何重要或者不重要。这正是保罗在哥林多前书12章中所说的(23-25节)。作为个体的教会成员,我们可以采用的很好的方式是认可其他人的服事,尤其是在那些不被人看见或幕后的事奉领域中。所以,你可以寄一张鼓励的卡片,或者当面感谢承担这些工作的人,无论他是负责音响系统、复制讲道录音的磁带和CD、还是管理大厅。

这也正是服事可能出问题的地方(这是第四种可能发生的错误)。你是不是经常听到人们抱怨教会里的其他人没有做好自己份内的事?这样的态度是怎么产生的呢?可能是对其他人在工作中所受到的制约很不了解。或者是一颗骄傲的心,没有搞清楚个人能力与工作量。或者,是一颗易于论断的心,对那些忽视神所赐巨大服事恩赐的人缺乏爱心。

第四,我们奉献的动机应当是荣耀神、对别人有益

其实我们已经略微提到一些这个问题,但我想更清楚地讲一下。我们服事教会,会产生若干种好处:对我们自己、对他人,以及最重要的,为了神的荣耀。

为了说明这一点,我要用给教会的金钱奉献来做例子。当我们忠心地奉献时,神就得着荣耀,因为我们只是将属于他的还给他。诗篇24:1说:“地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华。”这绝对是真的。这就是为什么我们谈论金钱的时候,不要过分聚焦于十一奉献,而是要聚焦在生活方式上。我们所花的每一分钱(不只是我们的一部分钱),都在表达我们对神的看法,以及他对我们而言意味着什么。从这一点来看,我们就应当尽自己的能力作超出十分之一的奉献。

另外,做有助于拓展神国度的好事,也是可以荣耀神的忠心奉献。所以,你可以想一下,自己的贡献如何使教会能够支持在本地区和世界各地的植堂行动;常常宣讲神的话语;儿童事工;在经济上支持工人,他们就不需要在教会以外工作来养活家人、可以服事我们众人;支持建立和鼓励教会成员的事工,或者通过慈惠捐款供给那些穷困成员的生活需要。通过这些方式——还有其他许多方式,我们就分享自己的恩赐,促进教会的合一。没有什么圣经中的例子比使徒行传4:32-37更能表达早期新约教会的情况了,信徒们都是凡物公用。

最后,我们的奉献也会给我们自己带来好处。在玛拉基书3:10,主说:

万军之耶和华说:你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。

这是神向我们提出的奇异的挑战。他说:试试我。你觉得自己无法承担这样奉献吗?好,试试我。而我们试他的时候,会发现,实际上不去做这样的奉献才是我们无法承担!这并不是一个发财的保证。而是这样一个保证,保证我们在行善的“所有时候、所有事情”上都得到极大的供应。林后9:8。(神能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。)不要以为这节经文仅仅是在讲金钱的奉献。我们应当冒一些风险来服事神和他的教会。你会发现,相比我们这位全能的上帝,你自己对于奉献能力的估计大大地保守了。

忠心地奉献也可以帮助我们控制自己在那些可能对我们没好处的事物上花费。有一条几乎不会出错的人类定律:花销总是会吞掉收入。如果你挣得更多,就买得更多,而你买回来的东西就需要储存、修理、上保险。而绝大多数时候我们甚至都不会想到这一点。所以,我绝对不会花时间考虑环游世界或者价值六万美元的车。但如果我付出的少、挣得多,就可能开始渴慕这些东西。

这里是服事中的错误之五:有人只做一点点服事,是因为他们的心被世界掳去了。

 

以及错误之六:有人的服事(或奉献)只做到看起来令周围人满意的程度,而不是为神国投入一切。

将我们自己奉献给教会还有许多好处——那可以给我们喜乐;增强我们的信心;那是成圣的一种形式;等等。奉献和服事是为了我们的好处。

四、在行善中坚忍

最后,让我说两点应用来结束,关于在教会中的服事。

靠着基督的能力在服事中坚忍

首先,靠着基督的能力在你的服事中坚忍。保罗在帖撒罗尼迦后书3:13这样警告读者:“弟兄们,你们行善不可灰心”(新译本)。他为什么要提出这样一个警告呢?因为这常常发生。人们在服事中疲累了。随着年复一年的服事,厌倦就逐渐累积,会有一种试探,使人退后甚至完全停止。或者,你也可能不再能看见服事神那更大的目标;被事奉中的细节和忙碌抓住,忽视了自己与神的关系,因而依靠自己的力量。

如果情况是这样,就需要回到神要你做一个仆人的呼召上去。在这一点上,要确认你的服事由祷告和健康剂量的神话语来驱动。这是我真心要强调的。就像食物供给是我们身体健康所必须的,花时间在神的话语和祷告上就供应了属灵的养分,帮助我们驱动服事。当我们一再提醒自己神的属性、他的良善、他的忍耐、他在基督里已经为我们成就的,我们就再次充满动力去服事他。

但如果我们在灵性上枯干了,我们的服事就会变成另一份零工,甚至是一个负担,我们就会疲累、沮丧。服事就不再是圣灵的果子,而是肉体的工作。所以,思想神的伟大和恩典,以此点燃你的心灵和头脑。基督徒的生命中,是在进行一场战斗。但这场战斗并不是靠我们自己的力量尽可能多地服事;这场战斗是要在关于神的知识以及对他的爱心上不断成长;以他为满足;然后我们一切的服事就会从中流淌出来;从一颗充满了对神挚爱的心中流淌出来;从一颗知道这可以带来极大喜乐、从而自然地想要服事的心中流淌出来。

这就将我们带到最后一个服事中的错误:靠我们自己的力量在服事中筋疲力尽,而不是在我们与神的关系中获得更新。

本教会的服事机会

最后,在你们正在思考以这种方式坚忍的时候,我想要花几分钟来谈一下在本教会的服事机会。有一种很好的办法可以发现这样的机会,就是查看关心成员的微信群,另一种方法是寻找在主日下午崇拜时广告或者电子邮件里通知的机会。服事的机会有如下一些,但并不仅限于此:

儿童事工;为老年人提供搭车;大学事工;接待;写鼓励的卡片;引导;音频事工;青年小组;写讲道摘要;婚礼布置;以及许多、许多随时出现的其他工作。

这些都是建造神的教会、使神的名的荣耀的好方法。还有,我需要指出,本教会一些最有力的事工,都不是与某项正式的事工联系在一起的,而是包含了许多非正式事工,比如:请人吃饭;或者在主日崇拜之后与那些看起来不太自在的人谈话,让他们感觉受欢迎。与那些在建立关系方面有挣扎的人建立关系,是本教会一项很重要的事工,也是一项我们可以做得更好的事工。

五、结论

在将近两千年的时间里,神的子民们忠心地在教会中服事。不断推动他们这样做的是对神的爱以及荣耀他的渴望。在我们中间,也有许多成员忠心服事超过几十年的感人例子。杰内特·德芙琳(Janette Devlin)已经在教会不同职位上服事了60年,尽管现在正在与癌症作斗争,她仍然是我们教会集体生活中常常出现的人。还有海伦·杨(Helen Young),几年前中风,严重影响了她的身体,但她还是通过大家所熟知、为此特别感激的书信给教会成员带来了极大的鼓励。我们是一群乐意服事的人,因为主耶稣基督已经以无法想象的方式服事了我们。愿我们在这间教会中迅速、热心地彼此服事;愿我们的服事从对基督的热心中流淌出来;也愿这服事以极大的喜乐和感恩为特征。