IX. 教会带领

为神的荣耀而留下:效法薛伯斯、西缅和斯托得的榜样

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2018-09-12

原文标题与链接:Staying for the Glory of God: The Sibbes, Simeon and Stott Model

翻译:厉晓

 

我多次听到有人在大会上这样介绍一位牧师:“费尔曼牧师在各地深受欢迎,他曾在宾夕法尼亚州、弗吉尼亚州、德克萨斯州和田纳西州牧会。”一一列举这些地名使之看似是一种成就,好像在说这位牧师的牧会能力在各地都得到了认可!

但我必须承认对此我有诸多疑惑。他在宾夕法尼亚州、弗吉尼亚州、德克萨斯州和田纳西州教会的牧会情况如何?持续了多久?每一次决定离开的理由是什么?除非他的年纪已经老迈,否则他在每间教会服事的时间一定都很短暂!

这样的流动是许多牧师一生攀登的阶梯,而且通常是从小教会到大教会。我们告诉自己所在的教会,我们的离开是为了神更大的荣耀。我们告诉即将加入的教会,我们的到来是为了神更大的荣耀。

但我们有想过为神的荣耀而留下吗?

为神的荣耀而留下的三个榜样

当别人问我教牧服事的榜样时,我总会说:“剑桥圣公会的三个单身汉——薛伯斯(Richard Sibbes),西缅(Charles Simeon)和斯托得(John Stott)。”他们寻到一块战略要地,就开始宣讲神的话语,并且留在那里。释经式讲道是事工的重要组成部分,因此寻找战略要地,甚至保持单身都是值得考虑的。而在本文,我希望我们去思考长期留在同一间教会的其他方面。

首先是关于这三个人的简介。理查·薛伯斯(1577-1635)于17世纪初开始在剑桥讲道,1617年在伦敦的格雷律师学院(Gray’s Inn)服事直至1635年去世。查尔斯·西缅(1759-1836)于1782年在剑桥圣三一教堂(Holy Trinity Church)讲道直至1836年去世,这长达54年的事工令人惊叹! 约翰·斯托得(生于1921年)从他被任命为助理牧师(1945年)和教区牧师(1950年)开始在伦敦兰涵的万灵教会(All Souls’ Church)服事,他在那里定期讲道一直到几年前。显然,他服事的时间比薛伯斯的更长!

考虑留下

为什么我把他们视作榜样呢?我认为只要能服事会众,牧师就有充分的理由留在一间教会。

在这里,我不是说圣经对神使用领袖的时长提出了一个统一模式。摩西带领以色列百姓四十年,耶稣带领他的门徒三年,使徒保罗处于各国教会建立者的独特角色,会在几周到几年内留在一个地方,然后出发往别处去,而旧约祭司会在圣殿里侍奉长达几十年。

然而,神之爱的一个主要特征在于它的坚定不移和亘古不变。持久性是重要关系与临时关系的区别之一。

而且,我并不是说牧师换教会在本质上是错误的。为了进一步接受教育,我离开了马萨诸塞州的一间教会到英国的一间教会牧会。为了成为一名主任牧师,我又离开那间教会到我目前所在的教会服事。在撰写本文时,我已经在这里呆了十六年。我不假定自己会一直留在这里(虽然目前我并没有离开的打算)。如果我离开对会众来说是最好的,那我就会选择离开。但是,我认为目前留在这里对我和其他牧师来说都是最好的。

选择离开的蹩脚理由

有时,牧师离开的原因并不合理:更大的教会,更高的工资,厌烦现状,未解决的同工问题,缺乏想法,与会众发生冲突,对久负盛名的地方或者从未讲过道的教会感兴趣。即使我时常听说许多牧师为会众做出了重大牺牲,但偶尔也会听说一些骗子、假冒为善者、道德败坏之人以及其他需要在审判来临前被揭露、悔改之人。

也许会众会厌弃牧师,但这并非我此时所考虑的。我想到的是主动决定离开会众的牧师。其实,与会众一同经历各样的处境,能帮助牧师明白你带领会众并非因为这很容易或者一切都按着你的心意行进。你带领他们是出于爱以及对神的信靠。你为神的缘故忍耐是因为他爱自己的百姓。即使会众的心刚硬,你也会像先知以西结一样继续服事。在有明显的果效之前,查尔斯•西缅多年忍受自己的事工遭受反对。在神赐下悔改的人之前,耶德逊(Adoniram Judson)多年忍受宣教 “颗粒无收”。如果没有足够长的时间让会众认识我们,他们如何效法我们的信心,留心看我们为人的结局呢(来13:7)?

我担心太多牧师受到以市场为导向的思维影响,会过于重视新鲜、新奇和创新从而轻视忠心、可靠和持久。毫无疑问,有时选择离开是正确的。但更多的时候,我们离开的“嗜好”显示了我们更依赖项目而非讲道。我们正在寻找的是迅速发芽的种子,而非生长缓慢却丰硕的果实,这些果实是由长老和牧师、忠心的父母、甚至几代人藉着忠心的服事带给一个群体的祝福。

短期服事内能做到和不能做到的事

想想你只在一间教会里呆一两年就能做的事。你能介绍几首新歌,引进一些新想法,你能讲道,在群体里建立新关系,你能带领新人成为领袖,并且很快就让别人有机会在聘牧委员会服事。

现在想想你在短暂的牧师任职中不能做的事。你不能为你喜爱并认识多年的圣徒主持葬礼,那些你从前认识、为教会热心服事之人,你无法在他们的垂暮之年安慰他们,你无法看到自己引到基督面前的人结婚、参与事奉并在生活和事工中多结果子。你无法看到会众长期在思想上被改变、被塑造。

就像孩子需要多年缓慢、耐心、重复的教导才能成长一样,会众也是如此。这就是为什么保罗劝诫提摩太“务要传道,无论得时不得时总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人,警戒人,劝诫人(提后4:2)。这种长期的坚持通常是神责备我们缺乏信心、使我们谦卑下来的途径,过程中他再次的供应向我们显明他的丰满和恩典。他的供应远超我们自己所能成就的。

如何坚持长期牧养

如果你同意我的看法,认为长期的教牧服事通常比快速、短期的更好,那么如何做到呢?以下是两个简单实用的方法,都与休息有关。

1)定期休假,会众给牧师几周(或几个月!)时间休息、放松、阅读或写作。

2)在会众中培养其他人来教导、讲道。努力建立不依赖于你的领导结构,以便辨认、培养新的牧者,让其他声音也能祝福会众。这能带来新鲜感,也能分担你的教导负担,从而有助于你长时间地服事。

有时为了福音选择离开是好的。但为了福音的缘故和神的荣耀,选择留下也是好的。


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